Среда обитания животных

Животные постоянно поражают нас своим внешним видом, поведением, способностью выживать даже в самых невероятных, самых суровых условиях, иначе говоря, нет такой среды обитания, к которой не приспособились бы животные.  Эволюция, которая влияет на этот процесс, идет то быстрее, то медленнее.

Арктическая тундра это огромная территория, простирающаяся от Сибири через северную часть Скандинавии и Гренландию до Северной Америке. В тундре царствует так называемая вечная мерзлота, лишь летом почва оттаивает на глубину около 1 метра. Растения спешат использовать то короткое время, когда светит и греет солнце, чтобы цвести и дать семена.

К югу от тундры простираются обширные  таежные леса, которые протянулись от Сибири через Восточную Европу, Скандинавию и Канаду до Аляски и словно поясом длиной в 12 тыс. км охватывают самые северные регионы Земли. В этих бореальных, или северных, хвойных лесах растут такие вечнозеленые деревья, как ели и сосны, а также сбрасывающие на зиму иголки лиственницы.

К югу от пояса хвойных лесов в северном полушарии Земли простирается зона лиственных лесов. Деревья в этих лесах осенью сбрасывают листву, чтобы весной снова покрыться молодыми листочками. Лиственным лесам требуется умеренно холодная зима, умеренно жаркое лето и относительно регулярно выпадающие осадки.

Зоны степей простираются в южных районах, где из-за недостатка влаги очень мало деревьев. Африканские саванны, североамериканские прерии, пампасы, льяносы Южной Америки, австралийские буши и степи Азии - все это области, где в основном ландшафте преобладают травы.

Пустыни занимают около трети всей земной суши. В пустынях очень сухо и нет запасов воды, потому что осадки здесь выпадают крайне редко. Пустыня, как правило, покрыта не только барханами, простирающимися на многие километры, но и щебнем, камнями и даже горами ( каменистые пустыни ).

Тропические дождевые леса занимают узкую полосу вдоль экватора. Здесь практически невозможно отличить одно время года от другого. В течении всего года температура воздуха колеблется в пределах от +20 до +33 С. Почти ежедневно идет дождь, в некоторых местах в год выпадает более 380 см осадков.

Смена растительных зон от подножия до вершин гор очень похожа на смену растительности на пути к полюсам. Чем выше поднимаешься в горы, тем становится холоднее: через каждые 90 м температура воздуха снижается примерно на 0,55 С. Внизу горы покрыты лиственными лесами.

Животные пресноводных водоемов

Пресноводные водоемы можно найти по всему миру в самых разнообразных климатических зонах. Эти водоемы бывают стоячими (озера, пруды, заводи и болота) и проточными (реки и ручьи). Начиная от самых маленьких илистых лужиц до самых больших озер, от самых крошечных ручейков до самых больших рек.

Морское побережье представляет собой  довольно ограниченное пространство между сушей и водой. Оно занимает территорию между уровнями малой ( во время отлива ) и большой ( во время пролива ) воды. Биологи подразделяют побережье на несколько зон.

Моря и океаны - это огромные экосистемы, занимающие почти три четверти всей земной поверхности. Жизнь на нашей планете зародилась в океане, который является исключительно подходящей для жизни средой обитания. В морской воде содержится много кислорода и других необходимых для жизнедеятельности веществ.

Острова - это часть суши, полностью окруженные водой. Это самые изолированные места обитания в мире. Поскольку многие из них расположены далеко от материков и поэтому труднодоступны, животный и растительный мир на них не столь разнообразен, как на материках.