Семейство кошачьи

В семействе кошачьих существует более 30 видов животных. От первопредка всех кошек произошли две основных ветви развития кошачьих: большие и малые кошки.

Наряду с миниатюрной барханной кошкой в подсемейство малые кошки входят домашние и мелкие дикие кошки и такие крупные и хищные звери, как рысь, пума, дымчатый леопард. Их всех объединяет общее происхождение.

Подсемейство большие кошки включает льва, тигра, леопарда и ягуара. Особняком в семействе стоят снежный барс и гепард.

Животные семейства кошачьих

Все кошачьи созданы для охоты. Среди них нет вегетарианцев или всеядных зверей - только хищники. У них всё предназначено для выслеживания жертвы и для убийства: глаза видят в темноте, уши слышат малейший шорох, поступь бесшумна, челюсти мощны, а клыки остры, и втяжные когти, изогнутые как сабли, всегда отточены.

Кошачьи - плохие бегуны. Они не преследователи, а засадные охотники-одиночки. Услышать приближение жертвы, издали её разглядеть, подкрасться, прижимаясь пластичным телом к земле, выпрыгнуть на добычу, вцепиться в неё когтями и убить - так охотятся кошки. Толчок для прыжка без разбега дают задние ноги, более длинные и крепкие, чем передние. Когти, обычно отогнутые и спрятанные под кожей, всегда остры и глубоко вцепляются в жертву. Силу смертельному укусу придают челюсти, которые короче и потому сильнее, чем у собачьих.


Кто из кошачьих рычит, как лев?

Всех кошачьих можно разделить на рычащих и нерычащих. Лишь у крупных видов гортань соединена с черепом эластичной связкой. Мелкие кошки и гепарды, у которых нет такого соединения, рычать не могут.

Пума, или кугуар, относящаяся к мелким кошкам, хотя весит более 90 кг, не рычит, а кричит, как птица. Сомнительно, чтобы этот зверь, называемый также горным львом, мог рычать, как иногда утверждается. Когда он доволен, то громко мурлычет. Мелкие кошки мурлычут и на вдохе, и на выдохе, крупные же только на выдохе.

Гепард так же кричит, как птица. Иногда он издает заикающийся крик, похожий на воркование голубя. Эти звуки имеют отношение к процессам ухаживания и спаривания, а с другими интонациями используются при общении с детенышами. Существует легенда, что тигр может подражать голосу своей добычи - оленя. На самом же деле издаваемый тигром звук, слегка напоминающий голос некоторых оленей, предупреждает собратьев охотника о том, что он находится у добычи и остальным лучше держаться подальше.


Почему у кошек глаза светятся?

Эксперименты с домашними кошками показали, что глаза у них по сравнению с человеческими в шесть раз чувствительнее в синей части спектра и быстрее адаптируются в темноте. Полагают, что это наблюдение распространяется и на диких кошек. В кошачьем глазе за сетчаткой, слоем фоторецепторов на глазном дне, есть клетки с высокой отражательной способностью, благодаря этому, слабые световые сигналы усиливаются. Поэтому глаза кошки светятся, когда на них попадает свет.

Строение зрачка, через который в глаз попадает свет, у кошек являет собой компромисс между дневными и ночными зрительными потребностями животного. Как правило, у крупных кошек зрачки круглые, а у мелких-щелевидные или веретенообразные, как у домашних кошек. Щелевидный зрачок, как и круглый, может сужаться и расширяться.

Леопарды  самый благополучный вид в роду большие кошки. Леопарды обитают почти по всей Африке и в Азии, от Турции до Индии и Дальнего Востока. Они приспособились жить в саваннах, в пустынях, в горах, в джунглях и даже в холодной тайге - там обитают самые редкие - дальневосточные леопарды, с тёплой шерстью. Будучи самым маленьким из больших кошек, леопард не уступает им в силе и охотится на ту же дичь: на крупных антилоп, зебр, диких свиней. При отсутствии крупной добычи леопард ловит грызунов, рыбу и даже насекомых. Умение приспосабливаться к любым условиям обеспечило леопардам благополучие.

Леопард - семейство кошачьих

Сильный, благородный, отважный, гордый и верный — таков образ льва, созданный людьми. Но таков ли на самом деле лев? Львы - единственные из всех кошачьих, живущие не поодиночке, а группами - львиными прайдами. Прайд занимает большую территорию и состоит из самца-вожака, нескольких самок, его жён, и его разновозрастного потомства. Повзрослев, самцы покидают прайд.

Лев - животные семейства кошачьих

Тигр один из самых красивых зверей: он самый крупный из всего семейства кошачьих, сильный, грациозный, с яркой полосатой шкурой. Тигр — засадный одиночный охотник. В джунглях тигры охотятся на оленей, антилоп, диких свиней, ловят и живность помельче: обезьян, зайцев, больших неядовитых змей питонов, маленьких индийских крокодилов гавиалов и даже рыбу и лягушек.

Тигр - животные семейства кошачьих

Телосложением ягуар похож на тигра и, подобно тигру, живет только в лесу. Есть у него и некоторые тигриные привычки: охотиться, скрываясь в густых зарослях, отдыхать на полянках, часто купаться. Но, уступая тигру в размерах, ягуар, как и леопард, отлично лазает по деревьям и охотится в ветвях на обезьян и птиц. И пятнистая шкура ягуара напоминает леопардовую, хотя рисунок пятен у ягуара сложнее и наряднее. Как и в случае с леопардом, у ягуаров часто рождаются меланисты - чёрные ягуары.

Ягуар - семейство кошачьих

Все кошки плохо бегают - быстро устают. К тому же втянутые когти не дают опоры лапам для бега. Но гепард является исключением. Эта кошка создана для стремительного бега. Гибкое длинное тело, сильные мышцы, мощная грудь, длинные ноги и невтяжные когти - вот приспособления, делающие гепарда самым быстрым бегуном во всём животном мире. На короткой дистанции гепард разгоняется до 100 км/ч., с такой скоростью мчатся машины по автомагистралям! Его бег - это серия прыжков, причем импульс предыдущего переходит в следующий. Поистине, не кошка - стрела. Кстати, невтяжные «собачьи» когти - редчайшее явление среди семейства кошачьих.

Гепард - семейство кошачьи

Снежный барс, или ирбис, как его издревле называли азиатские охотники, мощным телосложением напоминает леопарда или тигра, а размерами он с гепарда. Ирбис сочетает в себе черты малых и больших кошек, не позволяя с уверенностью отнести его к кому-нибудь из них, поэтому зоологи поставили снежных барсов особняком, вне основных подсемейств.

Снежный барс или ирбис

Ягуарунди

Наиболее близкий родственник пум - ягуарунди из пампасов и джунглей Центральной и Южной Америки. Плодовитые и приспосабливающиеся к разным условиям, ягуарунди тоже вполне благополучны. Длинным телом с короткими ногами ягуарунди похожи на виверр, особенно на мадагаскарскую фоссу. Одиночки-ягуарунди занимают огромные участки: охотничьи угодья этой небольшой кошки намного просторнее владений крупного ягуара. А добыча ягуарунди по размеру невелика: кролики, хомячки, морские свинки, птицы, лягушки, ящерицы и рыба.

Дикая кошка ягуарунди

Пума

Некогда лесные кошки двинулись на юг и осели в степях и полупустынях Африки и Азии, облюбовав густые кустарники возле водоёмов. Среди низкорослой растительности эти кошки и сами стали мельче лесных собратьев, а их шерсть приобрела желтоватый оттенок под цвет песков и сухой травы. Так образовался новый вид - степная кошка. Её добыча - степные грызуны: песчанки, тушканчики, суслики, зайцы, птицы.

Степные кошки извлекают пользу и из соседства с людьми, охотясь возле человеческого жилья на домовых мышей и воруя кур. В Средней Азии и в Закавказье, на поросших тростником и камышом речных и морских побережьях, обитает крупный и сильный камышовый кот (хаус), охотник за околоводной живностью. Ещё восточнее, в степях и на высокогорных лугах Китая, обитает малоизученный китайский кот с дымчато-серой шерстью. Скрытные ночные охотники, эти кошки днём отсиживаются в норах, а с наступлением темноты выходят на охоту за крысами, кротами, хомяками-цокорами, птицами, ящерицами и насекомыми. В темноте они ориентируются по звукам: чрезвычайно тонкий слух улавливает любое движение в траве и даже под землей.


Манул

Степной кот манул

Одомашнив собаку - помощника на охоте и сторожа, лошадь - первое транспортное средство и скот — источник молока, мяса и шкур, древние люди отказались от кочевой жизни и занялись земледелием. Тут они столкнулись с новыми врагами - грызунами, уничтожающими урожай. Для борьбы с ними человек приручил дикую кошку. Это произошло 6000 лет назад в Древнем Египте, где люди одомашнили подвид лесной кошки, живущей в Северной Африке. Лесная кошка была не единственным предком всех домашних кошек. Разные народы скрещивали одомашненных кошек с их дикими родственниками - так, от помеси лесных кошек со степными и бенгальскими кошками, с камышовым котом и другими видами произошли первые породы домашних кошек.