Жизнь животных

В животном мире приходится не только защищаться от врагов, но и соперничать с представителями собственного вида. В боях во время сезона спаривания они пытаются защитить самку от посягательств соперников и отвоевать территорию для гнездования или токования. Некоторые животные претендуют на территорию, которую они защищают в течение целого года. Стадные животные борются за свое место на иерархической лестнице. И даже молодые животные одного помета могут бороться друг с другом, если им не хватает пищи и тепла. Такую конкуренцию между родичами называют братским соперничеством.

Среди множества животных бесполым путем размножаются только так называемые беспозвоночные животные. Позвоночные животные - такие как млекопитающие, рыбы, пресмыкающиеся, птицы и земноводные - размножаются половым путем: сперматозоиды и яйцеклетки, несущие типичный для данного вида животных наследственный материал, при оплодотворении соединяются. Оплодотворенное яйцо называется эмбрионом.

Все животные размножаются по-разному. Лишь очень немногие виды (около 3%) рожают живых детенышей. Как правило, это животные, живущие на суше. Живых детенышей рожают также киты и некоторые рыбы. Большинство же животных откладывает яйца, из которых по истечении определенного срока появляется потомство.

Молодые животные обучаются приемам охоты и добывания пищи в основном у родителей. Так, например, происходит у леопардов и других больших кошек: молодые животные следуют за родителями, наблюдают, как те охотятся, и по мере сил помогают им. Постепенно они усваивают все навыки и тактику поведения, необходимые для выживания. Однако и взрослые животные не перестают обучаться.

Почти все животные, за исключением некоторых крупных хищников, вынуждены постоянно остерегаться врагов. Даже малейшая невнимательность может привести их к гибели. В связи с этим одни животные выработали специальное защитное "оружие", например иглы, когти и клешни, которое они могут использовать в случае опасности.

Многие животные живут группами. Антилопы гну, например, собираются в огромные стада, чтобы вместе отправиться в далекое путешествие на поиски богатых кормом пастбищ. Грифы собираются стаями, чтобы расправиться с добычей. Есть другие группы с более строгой организацией. Рыбы сбиваются в большие стаи, чтобы помешать хищникам охотиться за ними, поскольку из плотной стаи труднее выхватить отдельную рыбу.

Территория, предназначенная исключительно для привлечения самок во время спаривания животных, называется местом брачных церемоний. У птиц это место называется токовищем, причем в данном случае речь идет всего лишь о нескольких квадратных метрах на поляне или в густых зарослях, где самец предстает перед самкой во всей своей красе, надеясь привлечь к себе ее внимание.

Успешное ухаживание самца за самкой заканчивается процессом спаривания, при котором мужская половая клетка самца (сперматозоид) соединяется с яйцеклеткой самки. В результате их соединения и оплодотворения зарождается новая жизнь, необходимая для сохранения вида животных и для дальнейшего увеличения его численности. Существуют самые разные виды спаривания.