Происхождение домашних собак

Почти все зоологи едины во мнении, что домашние собаки произошли от волков разных подвидов. Волки были предками всех собак, от крошечного чихуахуа до огромного сенбернара. Принято считать, что крупные собаки, например овчарки и лайки, произошли от обыкновенного серого волка, а изящные борзые, гончие, терьеры, болонки и пудели - от более мелкого индийского волка. Несмотря на разнообразие внешнего вида, все собаки принадлежат к одному виду - домашняя собака. Не природа, а человек вывел разные породы этих зверей.

Человек приручил волка 14 000 лет назад, и он стал первым диким животным, которого одомашнил человек, самым верным его другом. Прирученных волков, вероятно, скрещивали с более миролюбивыми шакалами для усмирения их злобного нрава. Так появились первые породы собак. Древние люди приобрели в лице собаки помощника на охоте и сторожа их жилищ. Сопровождая человека на протяжении всей нашей истории, собаки осваивали новые «специальности»: они служат телохранителями и сторожами, пасут овец, выслеживают преступников, развлекают людей на досуге, становясь компаньонами, помогают отыскивать попавших под снежные лавины в горах и даже в упряжках возят сани на севере.

Существует около 400 пород домашних собак, разделённых на 3 группы: служебные, охотничьи и декоративные. Каждая порода имеет свои особенности. Так, среди охотничьих собак есть гончие с хорошим нюхом, выслеживающие зверя, борзые собаки с хорошим зрением и крепкими челюстями, загоняющие добычу, юркие таксы и терьеры, преследующие жертву в норе, спаниели и легавые, с которыми охотятся на птиц. Для охранной службы вывели крупных догов, доберманов и мощных бульдогов и боксёров. Овчарки и сенбернары, умные и послушные, используются как служебно-розыскные собаки и собаки-спасатели. Болонки, пудели, шпицы, мопсы — миловидные, спокойные, небольшие, их можно держать дома и брать на руки. Это лучшие собаки-компаньоны.

Заводя домашнего питомца, помните, что мы, люди, в ответе за тех, кого приручили. Случается, что, наигравшись пушистым щеночком, бездушные хозяева выгоняют повзрослевшую собаку из дома, и она становится бездомным псом. Бездомные собаки, повинуясь инстинктам диких предков, собираются в стаи, в которых самый сильный пёс становится вожаком. Стаи бродят по улицам, питаясь отбросами и подачками. Эти собаки часто ведут себя как дикие звери и могут нападать на людей.

Природа создаёт новые виды животных тысячелетиями путём естественного отбора. Случайно появившийся новый признак, если он оказывается полезен для выживания, даёт его носителю больше шансов выжить и закрепляется у его потомков. Когда накапливаются новые полезные качества, из исходного вида образуется новый вид. Человек отбирает из массы животных одного вида тех, кто обладает нужным ему свойством. От отобранных животных получают потомство с такими же полезными признаками. Так, из поколения в поколение, отбирая животных с определёнными признаками, человек путём искусственного отбора (селекции)создаёт новую породу, в которой нужный ему признак выявлен намного сильнее, чем у исходного вида.

Настоящие собаки собраны в роде волков, но есть и другие звери, названные собаками лишь за внешнее сходство с ними. Строением и образом жизни они уникальны, и каждый вид выделен в отдельный род семейства собачьих.