Образование животного мира

Жизнь на Земле зародилась более 3000 млн лет назад, когда крошечным микроскопическим образованиям впервые удалось размножиться. Мы не знаем, и по видимому не сможем узнать, как это произошло, но как только эти образования стали живыми, они распространились по всем океанам. Началось образование животного мира на нашей планете.

Уже 500 млн лет назад существовали медузы, черви, моллюски и другие организмы. 400 млн лет назад некоторые из этих живых организмов заселили реки и озера. Другие начали выбираться из воды и заселять сушу. Распространение растительности и животных организмов изменило весь ландшафт Земли и постепенно привело к возникновению того большого разнообразия видов и мест их обитания, которые мы теперь знаем.

Животный мир

150 млн лет назад на нашей планете не существовало континентов, все они были связаны между собой и составляли одну единую территорию, заселенную динозаврами. Но позже суша разделилась на отдельные участки, каждый из которых начал медленно дрейфовать. Если внимательно посмотреть на карту Земли, можно увидеть, насколько точно совпадают очертания западного побережья Африки и восточного побережья Южной Америке. Потом произошли резкие изменения в климате, наступило похолодание и представители древнего мира, динозавры вымерли.

Освободившиеся территории начали занимать млекопитающие. На отдельных участках суши стали развиваться оставшиеся там виды животных, появляться и распространяться новые. Поэтому на разных континентах обитают разные виды животных. Жирафы, например, живут только в Африке, а муравьеды и ленивцы только в тропических зонах Америке. Некоторые животные обитают как в Северной Америке, так и в Азии, потому что несколько тысячелетий назад Аляска и Сибирь были соединены между собой перешейком и не было Берингова пролива. Этот сайт посвящен миру животных, населяющих разные континенты Земли.

Систему животного мира, учёные разделили на группы по родственным признакам. Получилось родословное древо: у основания его расположились древние примитивные организмы, а на вершине - высшие млекопитающие и сам человек.

Класс млекопитающих разделён на 20 отрядов, объединяющих родственных животных с общими признаками. Например, мыши, полёвки, белки, бобры, дикобразы и другие животные с крупными передними зубами, которыми они грызут пищу, составляют отряд грызунов, а животных, вынашивающих потомство в сумке на брюхе, объединили в отряд сумчатые.

В одном отряде есть животные, которые строением и образом жизни более или менее похожи друг на друга. Разная степень сходства объясняется разной степенью родства внутри отряда. Близкородственные животные одного отряда образуют семейства. В семействе выделяются ещё более близкие родственные группы, которые, образуют роды. У каждого животного есть: класс, отряд, семейство, род и вид.

 

Климатические зоны Земли

Климат на земле не везде одинаков. Самые теплые климатические зоны тропиков расположены вблизи экватора, где солнце и зимой и летом стоит высоко над землей. Вокруг Северного и Южного полюсов, наоборот - холодно. Много дней зимой солнце вообще не всходит, но даже летом оно стоит очень низко над землей, почти не прогревая ее. Между тропиками и полярными регионами расположено много зон, климат которых зависит от разных факторов: от долготы и широты, высоты над уровнем моря, удаленности от морей и океанов и от господствующего направления ветров.

Для каждой климатической зоны характерна своя флора и фауна растения и животные, которые приспособились к условиям окружающей среды. Животные, живущие в одинаковых местах обитания, но на разных континентах, часто очень похожи между собой, даже если они не родственники. Кенгуровые крысы пустынь Северной Америке похожи на тушканчиков Азии и Северной Африки, хотя они представители разных отрядов. Нанду из южноамериканских пампасов похож на страусов африканских саванн. Такое сходство обусловлено тем, что разные виды животных приспособились к жизни в одинаковых условиях. Этот феномен называется конвергентной эволюцией или конвергенцией.