Систему животного мира (фауна), учёные разделили на шесть групп по родственным признакам.

Животный мир или фауна

1.  Беспозвоночные - самая многочисленная группа животных и по количеству видов и по общей численности. К ним относятся губки, медузы, крабы, насекомые и моллюски.

2.  Рептилии, или пресмыкающиеся, включают ящериц, черепах, крокодилов, змей, а также похожих на ящериц новозеландских туатар. Все они имеют защитный панцирь из чешуй или щитков.

3.  Рыбы обитают в водоемах и имеют плавники. Однако за таким общим утверждением скрывается огромное разнообразие. Три наиболее значительные группы; рыб — бесчелюстные (например, миноги), хрящевые (акулы и скаты) и костные.

4.  Амфибии, или земноводные животные, на стадии личинки обычно живут в воде, а взрослые - на суше. Основные группы: лягушки, жабы, саламандры и обитающие в почве безногие червяги.

5.  Птицы. Птиц отличают перья и крылья (некоторые виды утратили способность к полету). Птицы, как и млекопитающие, теплокровны, т.е. нет зависимости температура тела от температуры окружающей среды.

6.  Млекопитающие вскармливают детенышей молоком и обычно имеют волосяной покров. Плацентарные млекопитающие рождают относительно развитых детенышей; сумчатые обычно донашивают потомство в сумке; однопроходные откладывают яйца.


Животные - кто они

Происхождение слова «животное» относится к древнерусскому языку, в котором «живот» означал «жизнь». Принято считать синонимом животного - зверей. Но к ним относятся не только млекопитающие, а также птицы, рептилии, рыбы, лягушки, моллюски, омары, насекомые и даже такие примитивные создания, как медузы и черви.

Кто такие животные


Сколько живут животные

Продолжительность жизни зверей зависит от целого ряда факторов (в том числе от наличия пищи и подверженности болезням). Всякому виду также присущи свои внутренние биологические часы, определяющие старение. Черепахи, у которых интенсивность обмена веществ низкая, живут, по-видимому, дольше всех. В 1766 году на Сейшельских островах была поймана черепаха, которую можно считать рекордсменкой-долгожительницей. Это животное преподнесли в качестве талисмана французскому гарнизону на острове Маврикий, через 152 года, упав с площадки для установки орудий, черепаха умерла. Возраст ее при поимке остался неизвестным.

Среди млекопитающих животного мира, рекордсменом является человек, способный изменять среду своего обитания и лечить болезни. Огромные киты по продолжительности жизни приближаются к людям. Известен финвал, возраст которого превышал, скорее всего, 80 лет. Возраст кита можно определить по количеству слоев в ушных пробках.

Слоны, в неволе доживающие до 60-70 лет, в естественных условиях умирают раньше. Что касается птиц, имеются достоверные сведения о попугаях и лебедях, проживших более 70 лет.


Самые умные из зверей

Оценить умственные способности животных. мягко говоря, не просто. Одна из проблем заключается в том, что большинство тестов основано на выполнении животными действий, которых мы, люди, ждем от него. Оно должно сесть по команде или наступить на педаль, чтобы получить лакомство. Желания и потребности самого исполнителя при этом во внимание не принимаются.

По общему мнению, шимпанзе - высокоразвитые приматы. В естественных условиях они используют палки, чтобы защищаться, а также чтобы извлекать термитов из их обиталищ, да и в неволе они легко обучаются различным навыкам. Шимпанзе соображает достаточно последовательно: так. для того чтобы достать высоко расположенный предмет, обезьяна может поставить ящики друг на друга или соединить две палки. Удалось даже научить шимпанзе общаться с людьми на языке жестов.

Бытует мнение, что дельфины и косатки умнее человека, потому что их мозг больше размером. При проведение научных экспериментов они доказали превосходное умение различать предметы разных форм и размеров.

Умными считаются также слоны, лошади, свиньи, домашние собаки и кошки. Вороны и голуби обладают некоторой способностью к счету. Попугаи могут подражать человеческой речи. Пересмешники широко используют репертуар других птиц (они могут имитировать и звуки, издаваемые человеком), но сомнительно, чтобы такие таланты пригодились этим птицам на воле.


Зачем животным шерсть

Шерстный покров млекопитающих, образуемый производными кожи - волосами, состоящими из белка - кератина, - это своего рода защитное приспособление. Оно необходимо для удержания тепла. (У птиц этой цели служат перья.) Но у волос есть и другие функции. Они могут быть органами осязания, как усы у кота. Даже у китов, которые теряют большую часть волос еще до рождения, на голове, как правило, есть чувствительные щетинки. Иглы дикобраза и ехидны, представляющие собой видоизмененные волосы, - защитное оружие.

Когти, ногти и копыта - это тоже производные кожи, как и волосы. Волосяной покров служит также целям маскировки, например у пятнистых оленят, или используется в качестве предупреждающего сигнала, как у полосатого скунса. Белка-летяга, paспушая хвост, влияет на направление своего полета.

Этот сайт познакомит вас с различными представителями мировой фауны, населяющими разные континенты Земли.