Мир животных бесконечно разнообразен. У каждого представителя фауны есть свое имя, место обитания, уклад жизни, привычки и особенности.

Зарождение жизни на Земле началось более 3000 млн лет назад, когда крошечным микроскопическим образованиям впервые удалось размножиться. Человек, по видимому не сможем узнать, как это произошло, но как только эти образования стали живыми, они распространились по всем океанам. Началось зарождение животного мира на нашей планете.

Фауна или животный мир континентов

Уже 500 млн лет назад существовали медузы, черви, моллюски и другие организмы. 400 млн лет назад некоторые из этих живых организмов заселили реки и озера. Другие начали выбираться из воды и заселять сушу. Распространение растительности и животных организмов изменило весь ландшафт Земли и постепенно привело к возникновению того большого разнообразия видов и мест их обитания, которые мы теперь знаем.

150 млн лет назад на нашей планете не существовало континентов, все они были связаны между собой и составляли одну единую территорию, заселенную динозаврами. Но позже суша разделилась на отдельные участки, каждый из которых начал медленно дрейфовать. Если внимательно посмотреть на карту Земли, можно увидеть, насколько точно совпадают очертания западного побережья Африки и восточного побережья Южной Америке. Потом произошли резкие изменения в климате, наступило похолодание и представители древнего мира, динозавры вымерли.

Освободившиеся территории начали занимать млекопитающие. На отдельных участках суши стали развиваться оставшиеся там виды животных, появляться и распространяться новые. Поэтому на разных континентах обитают разные представители фауны. Жирафы, например, живут только в Африке, а муравьеды и ленивцы только в тропических зонах Америке. Некоторые животные обитают как в Северной Америке, так и в Азии, потому что несколько тысячелетий назад Аляска и Сибирь были соединены между собой перешейком и не было Берингова пролива.


Система животного мира

Систему животного мира учёные разделили на шесть групп по родственным признакам.. Получилось родословное древо: у основания его расположились древние примитивные организмы, а на вершине - высшие млекопитающие и сам человек.

1.  Беспозвоночные - самая многочисленная группа животных и по количеству видов и по общей численности. К ним относятся губки, медузы, крабы, насекомые и моллюски.

2.  Рептилии, или пресмыкающиеся, включают ящериц, черепах, крокодилов, змей, а также похожих на ящериц новозеландских туатар. Все они имеют защитный панцирь из чешуи или щитков.

3.  Рыбы обитают в водоемах и имеют плавники. Однако за таким общим утверждением скрывается огромное разнообразие. Три наиболее значительные группы; рыб — бесчелюстные (например, миноги), хрящевые (акулы и скаты) и костные.

4.  Амфибии, или земноводные животные, на стадии личинки обычно живут в воде, а взрослые - на суше. Основные группы: лягушки, жабы, саламандры и обитающие в почве безногие червяги.

5.  Птицы. Птиц отличают перья и крылья (некоторые виды утратили способность к полету). Птицы, как и млекопитающие, теплокровные, т.е. нет зависимости температура тела от температуры окружающей среды.

6.  Млекопитающие вскармливают детенышей молоком и обычно имеют волосяной покров. Плацентарные млекопитающие рождают относительно развитых детенышей; сумчатые обычно донашивают потомство в сумке; однопроходные откладывают яйца.

Класс млекопитающих разделён на 20 отрядов, объединяющих родственных животных с общими признаками. Например, мыши, полёвки, белки, бобры, дикобразы и другие животные с крупными передними зубами, которыми они грызут пищу, составляют отряд грызунов, а животных, вынашивающих потомство в сумке на брюхе, объединили в отряд сумчатые.

В одном отряде есть животные, которые строением и образом жизни более или менее похожи друг на друга. Разная степень сходства объясняется разной степенью родства внутри отряда. Близкородственные животные одного отряда образуют семейства. В семействе выделяются ещё более близкие родственные группы, которые, образуют роды. У каждого животного есть: класс, отряд, семейство, род и вид.


Животные

Слово «животное» происходит от древнерусского «живот», что значит жизнь. Синонимом животных считают зверей, но к ним относятся не только млекопитающие, а также птицы, рептилии, рыбы, лягушки, моллюски, омары, насекомые и даже такие примитивные создания, как медузы и черви.

Кто такие животные

Продолжительность жизни зверей зависит  ряда моментов (от наличия еды и расположенности к разным заболеваниям). У любого животного есть свои внутренние биологические часы, определяющие старение.

Черепахи, с невысоким обменом веществ, живут дольше всех. В 1766 году на Сейшелах поймали черепаху, которую можно считать рекордсменкой-долгожительницей. Это животное подарили, как талисман французскому гарнизону на острове Маврикий, спустя 152 года, после несчастного случая, рептилия умерла. Возраст ее так и не определили.

Рекордсменом среди млекопитающих животного мира является человек, имеющий возможность менять среду своего обитания и лечить болезни. Большие киты по продолжительности жизни приближаются к людям. Известен финвал, возраст которого превышал 80 лет. Возраст кита определяется по количеству слоев в ушных пробках.

Жизнь слона в неволе достигает 60-70 лет, в естественной среде они живут намного меньше. Есть достоверные данные о попугаях и лебедях, проживших более 70 лет.


Самые умные звери

Определить самое умное животное довольно сложно. Проблема состоит в том, что проводимые с животными тесты, основаны на выполнение  действий, которые человек ожидает от него. Тестируемый должен выполнить определенную задачу, чтобы получить лакомство. Желания и потребности самого исполнителя во внимание не принимаются.

Умное животное шимпанзе

Существует мнение, что шимпанзе - высокоразвитые приматы. В природе обезьяны пользуются  палками для защиты, а также для удаления термитов из своих мест обитания, а в неволе они легко поддаются обучению различным навыкам. Шимпанзе рассуждает довольно последовательно: итак, чтобы получить высоко расположенный предмет, обезьяна может поставить коробки друг на друга или соединить две палки. Удалось даже научить шимпанзе общаться с людьми на языке жестов.

Известно также, что дельфины и косатки умнее людей, потому что их мозг больше. В результате научных экспериментов они доказали отличную способность различать предметы, по форме и размерам.

Слоны, лошади, свиньи, домашние собаки и кошки также считаются умными. Вороны и голуби обладают некоторой способностью считать. Попугаи имитируют человеческую речь. Пересмешники используют звуки других пернатых (также могут имитировать человеческие звуки), но сомнительно, что такие таланты были бы полезны этим птицам в дикой природе.