Систему животного мира, учёные разделили на шесть групп по родственным признакам.

1.  Беспозвоночные - самая многочисленная группа животных и по количеству видов и по общей численности. К ним относятся губки, медузы, крабы, насекомые и моллюски.

2.  Рептилии, или пресмыкающиеся, включают ящериц, черепах, крокодилов, змей, а также похожих на ящериц новозеландских туатар. Все они имеют защитный панцирь из чешуй или щитков.

3.  Рыбы обитают в водоемах и имеют плавники. Однако за таким общим утверждением скрывается огромное разнообразие. Три наиболее значительные группы; рыб — бесчелюстные (например, миноги), хрящевые (акулы и скаты) и костные.



4.  Амфибии, или земноводные животные, на стадии личинки обычно живут в воде, а взрослые - на суше. Основные группы: лягушки, жабы, саламандры и обитающие в почве безногие червяги.

5.  Птицы. Птиц отличают перья и крылья (некоторые виды утратили способность к полету). Птицы, как и млекопитающие, теплокровны, т.е. нет зависимости температура тела от температуры окружающей среды.

6.  Млекопитающие вскармливают детенышей молоком и обычно имеют волосяной покров. Плацентарные млекопитающие рождают относительно развитых детенышей; сумчатые обычно донашивают потомство в сумке; однопроходные откладывают яйца.

Животный мир континентов


Фауна Земли

Возникновение фауны на  планете началось более 3000 млн лет назад, когда крошечным животным образованиям впервые удалось размножиться. Человечество вряд ли сможет узнать, как это произошло, но как только эти образования стали живыми, они распространились по всем океанам. Миллионы лет они продолжали оставаться такими же маленькими, как современные бактерии, но в процессе эволюции, появились более крупные и сложные животные организмы, первая флора и фауна.

Примерно 500 млн лет назад уже существовали медузы, черви, моллюски и другие живые организмы, некоторые из них заселили реки и озера, другие начали выбираться из воды и заселять сушу.

150 млн лет назад планета не была разделена на континенты, существовала одна единая территория заселенная динозаврами. Далее суша разделилась на отдельные участки, каждый из которых начал медленно дрейфовать. Если внимательно посмотреть на карту Земли, можно увидеть, насколько точно совпадают очертания западного побережья Африки и восточного побережья Южной Америке. Затем произошли резкие изменения в климате, наступило похолодание и представители древнего мира, динозавры, вымерли.

Свободную территорию заняли млекопитающие. На отдельных участках земли стали развиваться оставшиеся там виды животных, появляться и распространяться новые. Некоторые представители мира животных обитают как в Северной Америке, так и в Азии, потому что несколько тысячелетий назад Аляска и Сибирь были соединены перешейком и между ними не было пролива.

В прошлом ученые делили все живое на два царства: это растения и животные. Сегодня мы знаем, что существует огромное множество более мелких форм (например, мириады разновидностей бактерий), которые не принадлежат ни тому. ни другому царству.

Этот сайт познакомит вас с различными представителями мировой фауны, населяющими разные континенты Земли.


Животные в разных климатических зонах

Климат на разных континентах не везде одинаков. Самые теплые климатические зоны тропиков расположены вблизи экватора, где солнце и зимой и летом стоит высоко над землей. Вокруг Северного и Южного полюсов, наоборот - холодно. Много дней зимой солнце вообще не всходит, но даже летом оно стоит очень низко над землей, почти не прогревая ее. Между тропиками и полярными регионами расположено много зон, климат которых зависит от разных факторов: от долготы и широты, высоты над уровнем моря, удаленности от морей и океанов и от господствующего направления ветров.

Для каждой климатической зоны характерна своя флора и фауна, которые приспособились к условиям окружающей среды. Животные, живущие в схожих местах обитания, но на разных континентах, часто очень похожи между собой, даже если они не родственники.

Кенгуровые крысы пустынь Северной Америке похожи на тушканчиков Азии и Северной Африки, хотя они представители разных отрядов.

Нанду из южноамериканских пампасов похож на страусов африканских саванн. Такое сходство обусловлено тем, что в дикой природе разные животные приспособились к  одинаковым условиям. Этот феномен называется конвергентной эволюцией или конвергенцией.