Орланы

Орланы - крупные пернатые хищники, внешне напоминающие настоящих орлов. Их жизнь неразрывно связана с водоемами. Огромные когти на сильных, мощных лапах, покрытых мелкими шипами, позволяют им добывать крупную и скользкую рыбу, уток, гусей, ондатру. Паря над водоемами или прибрежными зарослями, они зорко следят за добычей. Зрение у хищных птиц отменное, в десятки, а то и в сотни раз острее, чем у человека. Орланы не оставят без внимания малейшее шевеление травинки, легчайший всплеск воды.

Белоголовый орлан

В Северной Америке, от Аляски до Мексики, обитает белоголовый орлан. Это птица с размахом крыльев более 2 м. Снежно-белая окраска головы и хвоста появляется у них лишь да втором году жизни, а вначале они темно-бурые. Орланы, как и все хищные птицы, образуют пары на всю жизнь. Гнезда строят огромные, диаметром до 3,5 м, и располагают их преимущественно на прибрежных деревьях.

Когда-то многочисленные, а ныне редкие, белоголовые орланы взяты под защиту и занесены в Международную Красную книгу.

Хищные птицы всегда восхищали человека своей гордой осанкой, мощью и красотой. Поэтому во многих странах их изображение приводится на гербах и флагах. Так, белоголовый орлан, которого часто неправильно называют белым орлом, является символом Соединенных Штатов Америки.


Американский журавль

Американский журавль - красивая, крупная птица. Когда-то этот журавль был широко распространен по всей Северной Америке, но сейчас в природе их осталось не более 150 особей.

Американский журавль

Журавли, а их насчитывают в мире 15 видов, очень пострадали от соседства с человеком. Большая часть из них сейчас находится на грани исчезновения. Интересна и поучительна история с американским журавлем. Уже к началу XX в. его численность и ареал резко сократились. Человек охотился на эту восхитительную птицу, занимал и преобразовывал для себя их излюбленные места отдыха, постоянно беспокоил на гнездовании и зимовках. В 1941 г. в природе от когда-то огромной популяции осталось всего 15 птиц. Если бы не были приняты срочные меры, мир мог бы лишиться еще одного вида. В результате предпринятой учеными Канады и США широкой, дорогостоящей программы спасения американского журавля - путем разведения птиц в неволе с последующим выпуском молодняка -удалось отвести беду.

Американские журавли держатся заболоченных территорий, вдали от людских глаз. Побеспокоенные на гнезде птицы могут бросить кладку. Питаются журавли семенами, насекомыми, лягушками, грызунами и рыбой. На зиму улетают с мест гнездовий на юг.


Краснохвостый сарыч

Эта широко распространенный представитель животного мира в Северной Америке. Краснохвостый сарыч - дневная хищная птица, которая  может жить как в лесах, так и на открытых пространствах, в прериях и пустынях.

Краснохвостый сарыч-птица Северной Америки

Некоторые из краснохвостых сарычей улетают в Канаду, чтобы высиживать там птенцов, и только зиму проводят в США. Но большинство их - не перелетные птицы. Как и все хищные птицы, сарыч охотится за любой добычей, но самая любимая его пища - мелкие грызуны. Цвет оперения у краснохвостого канюка от темно-коричневого до красного.


Кукушка - подорожник

Кукушка-подорожник - крупная живущая на земле птица. У нее бело-коричневое с полосками оперение, густой гребень из перьев, длинный сильный клюв и длинный хвост. Эта птица известна как великолепный бегун, причем ее скорость может достичь 20 км/час.

Кукушка-подорожник

Кукушка-подорожник живет в пустынях, прериях, реже на окраинах влажных лесов. Чтобы выжить в пустыне, птица экономит энергию, снижая ночью температуру тела. Утром она снова прогревается, принимая солнечные ванны. Питается кукушка насекомыми, ящерицами, змеями, мышами и фруктами. Эта птица остается верной своему партнеру всю жизнь. Пара занимает участок, где строит гнездо на низком дереве или в кустарнике.


Розовая колпица

Теплое побережье Флориды и Мексиканского залива дают приют многим животным, в том числе и розовым колпицам. Колпица похожа на европейскую цаплю, но относится к другому виду. Питается она мелкой рыбой, моллюсками и ракообразными, которых ловит, опустив клюв в воду и поводя им в разные стороны.

Розовая колпица

Только через год после рождения крылья молодых птиц приобретают розовый оттенок, характерный для взрослой птицы. Большинство розовых колпиц гнездятся на побережье и ведет оседлый образ жизни. Лишь немногие из них улетают зимой, иногда даже в Калифорнию.