Многие животные, чтобы выжить, развили в себе умение очень быстро двигаться. Они бегают, прыгают, летают и плавают, чтобы добывать себе пищу, избегать встречи с врагом, понравиться самке, спастись от зимних холодов или отвоевать себе хорошее место для выведения и воспитания потомства. Где бы ни была  среда обитания животных, на суше, в море или в воздухе, они смогут выжить только если будут очень быстрыми.

 

Черный стриж

стрижПерелетные птицы могут за три дня преодолеть расстояние в 160 км. Среди мелких птиц самыми быстрыми являются черные стрижи, которые могут развивать скорость до 112 км/час. Основную часть жизни они проводят в воздухе, где, ловко маневрируя, ловят насекомых. На землю они, похоже, спускаются только чтобы высиживать птенцов.

 

Нелетающие птицы

Все большие нелетающие птицы, такие как казуары, страусы, эму и нанду, могут очень быстро бегать. То, что у них есть крылья, не помешало им разучиться летать, и, спасаясь от преследователей, они надеются только на свои быстрые ноги. Страус, например, может развивать скорость до 70 км/час.

 

Сокол-сапсан

Рекордсменом в животном мире по скорости является птица - сокол-сапсан. При пикировании его скорость достигает 345 км/час. Голубей и других птиц он настигает, набрав высоту и пикируя на них. Он хватает их острыми когтями и мгновенно убивает еще в полете.

Многие птицы способны на быстрый полет, причем удерживают высокую скорость подолгу. Самые маленькие птички - колибри - летают со скоростью 80-88 километров в час. Крылья у них находятся в непрерывном движении, и колибри постоянно стремительно носятся от одного цветка к другому и, подобно бабочкам, зависают над ними, добывая нектар.

С такой же скоростью, 88 километров в час, летают голуби. С давних пор, зная способность голубей к быстрому полету и неутомимость, а также их умение находить дом, человек научился использовать их как почтовых курьеров. Аисты летают со средней скоростью около 40 километров в час. Однако в случае опасности они могут увеличить скорость полета почти в два раза.

 

Король спринта

Ни одно животное не может сравниться с гепардом в беге на короткие дистанции. Благодаря длинным ногам и сильной мускулатуре он может развивать скорость до 112 км/час. Гепарды охотятся преимущественно в саваннах Восточной и Центральной Африки на газелей, импал и других небольших антилоп, а также зайцев и цесарок. В одиночку или небольшими группами они осторожно подкрадываются к жертве совсем близко, чтобы настигнуть ее в молниеносном броске. Красивый мех гепардов очень ценен, поэтому в настоящее время этих животных осталось немного и обитают они на небольшой территории.

 

Американский скороход

Убегая от врага, вилороги могут развивать скорость до 92 км/час и совершать во время бега прыжки длиной до 7,5 м. Мягкие подушки на копытах  их длинных тонких ног смягчают удары при приземлении.

 

 

Скорость под водой

Косатки держат первенство по скорости, но не среди всех морских животных, а среди морских млекопитающих.  Эти крупные дельфины по способу охоты немного напоминают волков. Они держатся стаей и также стаей (в ней может собраться от пяти до нескольких десятков косаток) преследуют намеченную жертву. Такая тактика позволяет одним косаткам отдыхать, пока другие несутся за добычей. Косатки могут нападать не только на крупных рыб, но даже и на китов. Скорость косатки может достигать 55,5 километра в час.

 

Тунец

Мировые рекордсмены по плаванию - рыбы из многочисленного семейства скумбриевых. Среди них особенно отличаются высокими скоростями тунцы. Эти рыбы обитают в теплых водах океанов. На короткое время они могут развивать огромную скорость до 100 километров в час. Если же тунцы совершают длительные путешествия, то скорость их стай хотя и ниже, но тоже довольно высока - около 40 километров в час.

Сравните это с самыми лучшими достижениями пловцов-людей (около 6 километров в час), и вы поймете, что рыбы намного превосходят нас в этом виде спорта. Ведь они идеально приспособлены к жизни и передвижению в водной среде. У тунцов особенно много приспособлений для быстрого плавания, даже по сравнению с другими рыбами. Это, например, необычно густая система кровеносных сосудов под кожей, которая снабжает кровью своеобразные красные мышцы, обладающие способностью резко сокращаться и обеспечивать сильные движения. Именно благодаря этой уникальной для рыб системе тунцы могут плыть долго и быстро.

Тунцы - неутомимые пловцы. Даже дыхательная система у них устроена так, что, когда рыба останавливается, ее дыхание затрудняется. Поэтому тунцы всю жизнь находятся в постоянном движении, стараясь не останавливаться ни на мгновение. Когда тунец совершает стремительный рывок, он расходует особенно много энергии. В эти моменты у тунцов заметно повышается температура тела на несколько градусов по сравнению с окружающей их водой. Это свойство тоже уникально, оно не встречается у других рыб.

 

Полет птиц и животных

Обладающие сильными крыльями, легкими перьями и обтекаемой формой тела, птицы словно специально созданы для полета. Многие кости у них полые и очень легкие, но прочные. В теле у них есть целая система воздушных мешков, которые соединяются с пустотами полых костей, заполняя их воздухом, что делает птиц еще легче; кроме того, эта система используется в качестве воздушного охлаждения, так как у птиц нет потовых желез. Могут летать, а вернее сказать парить, и летучие рыбы, и белки летяги. Настоящими же летунами, кроме птиц, являются лишь насекомые и летучие мыши.


Крылья птиц

Высокоразвитые крылья птицы - просто чудо приспособления. Трубчатые кости полые, внутри них располагаются лишь опорные структуры, что обеспечивает одновременно легкость и прочность кости. При взмахе крыльев вверх и вниз окружающий птицу воздух приходит в движение, и она поднимается вверх. Взмах крыльев птицы назад обусловливает ее движение вперед.


Белка летяга

У белок летяг по обеим сторонам тела между передними и задними ногами проходят кожные складки - перепонки. Когда летяга готовятся к прыжку, они вытягивают передние и задние лапы, кожные перепонки между ними расправляются и, словно крылья, несут белок по воздуху на расстояние до 30 метров.

 

Форма стаи во время полета

Во время длинных перелетов птичьи стаи часто образуют форму клина, что позволяет им сберегать силы. Это происходит оттого, что каждая птица летит почти вплотную за другой и немного выше ее, и все получают возможность использовать возникающие при этом воздушные потоки. При этом самые большие усилия во время полета приходится делать первой птице. Именно поэтому летящая впереди птица через некоторое время отстает, а ее сменяет другая.

 

Летающие рыбы

В морях, особенно в тропических, существует более 50 видов рыб, которые умеют парить в воздухе — так называемых летающих рыб. Когда такую рыбу преследует хищник, то она «разбегается» в воде, выпрыгивает наружу и парит в воздухе, избегая таким образом встречи с врагом.