Жизнь животных

Среди множества животных бесполым путем размножаются только так называемые беспозвоночные животные. Позвоночные животные - такие как млекопитающие, рыбы, пресмыкающиеся, птицы и земноводные - размножаются половым путем: сперматозоиды и яйцеклетки, несущие типичный для данного вида животных наследственный материал, при оплодотворении соединяются. Оплодотворенное яйцо называется эмбрионом. В зависимости от вида животных эмбрион может развиваться как в теле матери, так и вне его. Постепенно из оплодотворенных яиц в соответствии с заложенными в нем генетическими указаниями развиваются маленькие детеныши. Многие, например лягушки, проходят еще одну стадию развития, прежде чем стать совершенно взрослыми.

Все животные размножаются по-разному. Лишь очень немногие виды (около 3%) рожают живых детенышей. Как правило, это животные, живущие на суше. Живых детенышей рожают также киты и некоторые рыбы. Большинство же животных откладывает яйца, из которых по истечении определенного срока появляется потомство. Основная часть животных размножается половым путем, то есть соединением мужской и женской половых клеток, в результате чего зарождается новая особь, содержащая в себе признаки обоих родителей. Но есть животные, например морские губки, которые могут размножаться и бесполым (вегетативным) путем, и в этом случае потомство рождается только от одного родителя.

Молодые животные обучаются приемам охоты и добывания пищи в основном у родителей. Так, например, происходит у леопардов и других больших кошек: молодые животные следуют за родителями, наблюдают, как те охотятся, и по мере сил помогают им. Постепенно они усваивают все навыки и тактику поведения, необходимые для выживания. Однако и взрослые животные не перестают обучаться. Известны случаи, когда взрослые животные - скорее случайно - использовали новый прием в добывании пищи или улучшении ее вкуса. Затем они повторяли его, а вскоре и передавали членам своей группы. Из случайного этот прием превращался в обычное поведение животного.

Почти все животные, за исключением некоторых крупных хищников, вынуждены постоянно остерегаться врагов. Даже малейшая невнимательность может привести их к гибели. В связи с этим одни животные выработали специальное защитное "оружие", например иглы, когти и клешни, которое они могут использовать в случае опасности. Другие объединяются в группы, стаи или стада, что позволяет им в случае опасности действовать словно один большой живой организм, перед которым враг отступает. Некоторые животные для защиты применяют «химическое» оружие - выделяют, например, сильно пахнущие вещества, предупреждая своих сородичей об опасности.

Многие животные живут группами. Антилопы гну, например, собираются в огромные стада, чтобы вместе отправиться в далекое путешествие на поиски богатых кормом пастбищ. Грифы собираются стаями, чтобы расправиться с добычей. Есть другие группы с более строгой организацией. Рыбы сбиваются в большие стаи, чтобы помешать хищникам охотиться за ними, поскольку из плотной стаи труднее выхватить отдельную рыбу. Многие птицы также образуют большие стаи, чтобы было легче защищаться от хищников. Однако существуют еще более организованные группы, в которых каждое животное играет свою особую роль и выполняет определенные функции, служащие на пользу всему сообществу.