Среда обитания животных

Животные постоянно поражают нас своим внешним видом, поведением, способностью выживать даже в самых невероятных, самых суровых условиях, иначе говоря, нет такой среды обитания, к которой не приспособились бы животные.  Эволюция, которая влияет на этот процесс, идет то быстрее, то медленнее.

Темная полярная зима тянется шесть долгих месяцев, но и летом солнце не поднимается высоко над горизонтом. Температура лишь изредка бывает выше нулевой, и в Антарктике, где еще холоднее, чем в Арктике, она может снизиться до -84,4 С. Несмотря на это некоторые виды животных чувствуют себя здесь как дома.

Арктическая тундра это огромная территория, простирающаяся от Сибири через северную часть Скандинавии и Гренландию до Северной Америке. В тундре царствует так называемая вечная мерзлота, лишь летом почва оттаивает на глубину около 1 метра. Растения спешат использовать то короткое время, когда светит и греет солнце, чтобы цвести и дать семена.

К югу от тундры простираются обширные  таежные леса, которые протянулись от Сибири через Восточную Европу, Скандинавию и Канаду до Аляски и словно поясом длиной в 12 тыс. км охватывают самые северные регионы Земли. В этих бореальных, или северных, хвойных лесах растут такие вечнозеленые деревья, как ели и сосны, а также сбрасывающие на зиму иголки лиственницы.

К югу от пояса хвойных лесов в северном полушарии Земли простирается зона лиственных лесов. Деревья в этих лесах осенью сбрасывают листву, чтобы весной снова покрыться молодыми листочками. Лиственным лесам требуется умеренно холодная зима, умеренно жаркое лето и относительно регулярно выпадающие осадки.

В более южных широтах, где из-за недостатка влаги очень мало деревьев, простираются зоны степей, которые занимают большую часть суши Земли. Африканские саванны, североамериканские прерии, пампасы, льяносы Южной Америки, австралийские буши и степи Азии - все это области, где в основном ландшафте преобладают травы.

Пустыни занимают около трети всей земной суши. В пустынях очень сухо и нет запасов воды, потому что осадки здесь выпадают крайне редко. Пустыня, как правило, покрыта не только барханами, простирающимися на многие километры, но и щебнем, камнями и даже горами ( каменистые пустыни ).