Как и  семейство собачьи, семейство виверровые являются древнейшими хищными в отряде. Избрав иной путь развития, нежели собачьи, предки виверровых создали отдельную ветвь развития хищных, увенчавшуюся появлением кошек. Теплолюбивые животные, виверровые живут в тропиках Азии, в Африке и на юге Европы. Семейство насчитывает более 70 видов, но большинство из них малочисленно и встречается лишь на небольшой территории. Слабая изученность этого семейства объясняется скрытностью большинства виверровых.

Виверра

семейство виверровыеСобственно название «виверра» в семействе носит лишь один вид - островная виверра, которую также называют тангалунга. Она живет в джунглях на островах Юго-Восточной Азии, собирает корм на земле, отыскивая в лесной подстилке насекомых, червей, скорпионов, ловит мышей и ящериц. Пятнистая шкурка маскирует этого безобидного зверя в пестроте леса, спасая от крупных хищников.

В кустарниковых зарослях Центральной и Южной Африки обитает африканская цивета, питающаяся наряду с мелкой живностью фруктами, кореньями и свежей зеленью. Железами под хвостом циветы выделяют пахучее вещество мускус, используемое в парфюмерии. Ради мускуса цивет разводят на фермах. Житель Индокитая выдровая цивета освоила полуводный образ жизни, обзаведясь плавательными перепонками на лапах. Впрочем, они не мешают ей лазать по деревьям. Плавает цивета хуже выдры, под водой охотится неловко, поэтому её добычей чаще становятся не рыбы, а птицы или мелкие зверьки, пришедшие на водопой. Она поджидает жертву, спрятавшись под водой и выставив на поверхность лишь ноздри.


Генета

семейство виверовые-генета

Генеты - отличные древолазы в семействе виверровых. У генет длинное гибкое тело, мягкий мех и «кошачьи» втяжные когти. Генета выпускает когти только тогда, когда надо удержаться на дереве или вцепиться в жертву, и потому сохраняет свой «инструмент» всегда острым. В Средиземноморье обитает обыкновенная генета. Сильные и ловкие охотники, генеты ловят мелкую живность и на земле, и в кронах деревьев. Они довольно скрытны, и днём отсыпаются, прячась в ветвях, в дуплах или в наземных убежищах.


Бинтуронг

семейство виверровыеУ бинтуронга - крупного тёмного косматого зверя из Юго-Восточной Азии - устрашающий вид. Но на деле он совершенно безобиден. Медленно карабкаясь по деревьям, обхватывая ветви цепким лохматым хвостом, бинтуронг собирает фрукты, лишь изредка дополняя «меню» случайно пойманным зверьком или падалью. С бинтуронгами соседствуют мусанги. За ловкость и изящество их назвали пальмовыми куницами, а за кошачьи повадки - пальмовыми кошками. Подобно кошкам, мусанги не боятся людей. Они воруют домашних птиц и отдыхают прямо на соломенных крышах. Застигнутый врасплох, мусанг фыркает и шипит, как кошка.