Кто такие киты?

На протяжении веков люди считали китов рыбами, но уже в 350 году до н.э. Аристотель в своих трудах отмечал, что, поскольку у китов вместо жабер имеется дыхало, у них должны быть и легкие, а следовательно, они относятся не к рыбам, а к млекопитающим.

Некоторые виды китов ныряют на глубину до 1000 м, где они находят пищу, оставаясь под водой более часа. Однако всем китам необходимо подниматься на поверхность, чтобы подышать. Перед вдохом, они выпускают через дыхало струю теплого воздуха, образующую так называемый фонтан. Заметить кита трудно не только потому, что его маскирует окраска. Когда он всплывает, чтобы набрать воздуха, над поверхностью часто выступает лишь небольшой участок тела, на котором находится дыхало.

Киты не похожи на типичных млекопитающих. Вместо передних конечностей у них плавники, а от пояса задних конечностей сохранились лишь два костных стерженька, скрытых в теле. Волосяной покров отсутствует, лишь на голове осталось несколько щетинок. Теплую шкуру киту заменяет слой подкожного жира.


Виды китов

Голубые, белые, серые, горбатые, бутылконосы - уже из названий понятно, что киты разных видов отличаются окраской и формой тела. Еще сильнее эти животные отличаются друг от друга размерами: длина голубого кита превышает 30 м, а длина тела нескольких видов, обитающих в теплых водах, меньше, чем рост человека.

Ученые делят китов на две основные группы - зубатых и усатых. Из относительно крупных видов к зубатым китам относится только кашалот. У других крупных китов, например у голубого и горбатого, в пасти имеется преграда из китового уса - роговых пластин, края которых расщеплены на трубочки, переплетающиеся между собой и образующие сито. Набрав в ротовую полость воды, кит процеживает ее сквозь это сито, которое задерживает мелкие морские организмы, составляющие пищу кита.

По размерам киты превосходят всех других животных, населяющих или когда-либо населявших нашу планету. Взрослые самки голубого кита крупнее самцов, и их длина достигает 25-30 м. Общий вес тела этих млекопитающих приближается к 100 т, из которых около трети приходится на жир.

Голубой кит - самый крупный из всех китов и самое крупное из когда-либо живших на Земле живых существ. Этот 30-метровый гигант питается мельчайшими морскими организмами, которых он захватывает, процеживая воду сквозь китовый ус - роговые пластины, свисающие с верхней челюсти. К усатым, или беззубым, китам относятся также горбатый кит со своими огромными плавниками; южный гладкий кит, голову которого украшает «чепчик» - большой кожный нарост, и малый полосатик, длиной около 9 м.

Голубой (синий) кит самый крупный из всех китов

Длина тела у зубатых китов варьирует от более чем 18 м у кашалота до менее 3 м у дельфинов и морских свиней. У обитающих в морях Крайнего Севера нарвалов вместо зубов имеются один-два бивня. Косатки едят все - от других китов до рыб и моллюсков. Гринды, кашалоты и бутылконосы предпочитают кальмаров и родственных им каракатиц и осьминогов.

Только океаны, точнее, только холодные океаны способны обеспечить условия для жизни таких гигантов. Огромные скопления планктона в арктических и антарктических водах снабжают кормом самых крупных китов. За один день кит, процеживая морскую воду, может поглотить тонну пищи.

У южных китов нет определенных миграционных путей. Эти усатые киты каждое лето собираются в тех местах, где больше пищи. Очевидно, они каким-то образом сообщают друг другу, где находятся самые изобильные пастбища.
В темной воде океана острое зрение или обоняние, мало могут быть полезны. Следовательно, китам приходится полагаться на слух. Хотя у них нет голосовых связок, при выталкивании воздуха через клапаны дыхал и кожные наросты вокруг них киты издают различные звуки - от щелчков и стонов до свиста и даже песен. Улавливая звуковые волны, отраженные от различных предметов, зубатые киты ориентируются в пространстве, подобно  летучим мышам.


Киты-убийцы

Убийцами называют косаток - дельфинов, которые, при длине тела всего лишь около 3 м, смело нападают на более крупных сородичей, вырывая у них язык, кусая за плавники и бока. Но чаще косатки охотятся на более мелких животных - рыб, кальмаров, тюленей и других дельфинов. При плавании высокий спинной и боковые плавники служат стабилизаторами; большие хвостовые плавники и веретенообразное туловище помогают развивать большую скорость. Косатки плавают быстрее всех других китов.


Миграция китов

Из всех млекопитающих самые дальние миграции совершают крупные киты. От тихоокеанского побережья Мексики, где у них зимой появляется потомство, серьге киты проплывают 10 000 км до ледяной Арктики, в холодных водах которой они добывают обильную пищу. Горбатые киты тоже пасутся на Севере, а на зиму мигрируют к Гавайским островам, к берегам Мексики или к Бермудам и островам Карибского моря. В Южном полушарии подобные ежегодные миграции совершают и усатые киты; с приближением зимы они покидают богатые пищей приполярные районы, чтобы произвести потомство в более теплых водах. Возможно, что для выживания детенышей - а от этого зависит и выживание вида - необходима более теплая среда, так как у новорожденных еще нет толстого жирового слоя.