Пища животных

Быстрый, как стрела, гепард, убивающий газель, стая волков, загоняющая косулю, паук, который терпеливо ждет, чтобы опутать паутиной муху, обезьяна, поедающая фрукты, - все они участники одной драмы, ежедневно разыгрывающейся в мире животных : бесконечного поиска пищи.

В самом начале жизни детеныши животных особенно нуждаются в правильном питании. Для роста им необходимы белки, витамины, жиры и сахар. Те животные, которые не заботятся о потомстве, откладывают яйца вблизи источника питания, чтобы вылупившиеся детеныши могли сами обеспечить себя пищей.

В конкурентной борьбе за добычу пищи в течение многих миллионов лет животные выработали определенные привычки в питании и продемонстрировали в процессе эволюции удивительную способность к адаптации. Сюда относятся и изменения в строении тела, необходимые для добывания и потребления пищи, и имеющие немаловажное значение изменения в поведении.

Пища не всегда бывает одинаково доступной, и поэтому многие животные делают запасы. Медведи и другие животные, впадающие в спячку, осенью отъедаются и накапливают под кожей слой жира, за счет которого живут всю зиму. Однако такой пищевой резерв делает их ленивыми и медлительными.

Процесс поиска питательных веществ продолжается и после добычи пищи, теперь уже внутри организма животного, где она переваривается, разлагаясь под воздействием желудочных соков на более простые соединения, которые затем с кровью поступают во все клетки тела. Вместе с кислородом они обеспечивают организм необходимой для жизни энергией. Растительная пища переваривается значительно труднее, чем животная.