Рогатые животные встречаются по всему земному шару. В Африке пасутся огромные стада антилоп, в северных лесах бродят могучие лоси. Рога оленей и лосей это костные отростки без рогового чехла, обычно ветвистой формы. Рога сбрасываются по окончании брачного периода, а через несколько месяцев отрастают снова.

У других рогатых (антилоп, бизонов, овец, коров, коз) рог представляет из себя костный стержень, покрытый роговым чехлом, который растет вместе со стержнем, никогда не ветвится и не сменяется на протяжении всей жизни животного. У газели рога вырастают до 1 м; у азиатского буйвола - почти до 2 м. У снежного барана рог имеет вид скрученной спирали.

У африканской антилопы ньяла и большого куду великолепные рога закручены винтом. В этой группе копытных уникален вилорог - он ежегодно сбрасывает роговой чехол, а костное основание остается.


Рога животных

С точки зрения человека, рога - это средство защиты от хищников. Действительно некоторые животные, например овцебык, снежная коза и иногда олени, используют их, чтобы отбиться от врагов. Но основное назначение рогов - не защита, а брачный ритуал. С помощью рогов самцы демонстрируют свои достоинства себе подобным, угрожают, борются, решая территориальные конфликты, определяя сильнейшего и наиболее сексуально привлекательного зверя.

В брачный период соперничающие бизоны-самцы толкаются, сцепившись рогами. Бараны Далла буквально сшибаются головами и затем останавливаются, чтобы сравнить свои рога: соперники будут серьезно биться, только если рога у них одинаковые. Бывает, что самцы благородного и других оленей так крепко сцепляются рогами, что не могут разойтись - выяснение отношений грозит голодной смертью обоим.

Рога используются и в других целях. Ими, например, чешут спину, откапывают пищу.


Оленьи рога

После брачного периода олени сбрасывают рога, а в северном полушарии это происходит в начале зимы. Рога оленя представляют из себя окостеневшие отростки лобной кости. Как только рога отпадают, на их месте остается костный пенек, сверху покрытый кожей и хрящом. Из этого пенька, впоследствии и вырастают новые рога. У благородного и северного оленей рост рогов достигает более 1 см в сутки. Затем кожа отпадает и происходит окостенение рогов.

Рогатые животные

Не у всех оленей растут рога. У некоторых животных, например как у белохвостого и благородного оленей, только самцы носят этот «головной убор». А у кабарги ни самки ни самцы не имеют рогов. Их функцию у самцов выполняют саблевидные клыки длиной 7-9 см.


Рога в медицине

Оленьи рога использую в народной медицине. Лекарственное средство изготавливают из высушенного и измельченного слоя кожи, который покрывает растущий рог. Вещества, содержащиеся в ткани рогов обладают лечебными свойствами. Хорошо заживляют раны и способствуют возрастным изменениям в организме человека.

Широко распространено мнение, что рог носорога, ткань которого похожа на ткань копыта, тоже обладает целебными свойствами, например усиливает половую потенцию. Доказательств реальности медицинского эффекта снадобья нет, тем не менее из-за него носороги в Азии почти уничтожены. Спрос на оленьи рога тоже сказался на численности некоторых видов.