Многие животные проводят почти всю, а иногда и всю свою жизнь под землей. Они живут в норах, подземных реках и озерах или непосредственно в почве под нашими ногами. Они хорошо приспособились к такой форме жизни, развив, например, сильные конечности для рытья подземных ходов и прекрасное обоняние и осязание, что помогает им добывать корм в темноте.

Многие из них совершенно слепы, а у иных вообще нет глаз. Черви, как и многие другие почвенные животные, питаются корнями и перегнившими остатками растений, кроты же, в свою очередь, предпочитают червей.

Кроты

Кроты преимущественно обитают под землей, в целой системе подземных туннелей, длина которых может достигать 180 м и которые должны хорошо проветриваться. Поэтому крот широкими, как лопата, передними лапами роет землю до тех пор, пока не выберется на поверхность. Он оставляет отверстия открыты бы воздух мог проникать в ходы и циркулировать в них. Холмики земли, выбрасываемые кротами на поверхность, и есть не что иное, как вход в вентиляционные шахты.

Как кроты передвигаются под землей?

Хотя кроты обитают на большей части территории Евразии и Северной Америки, их редко удается увидеть, поскольку большую часть жизни они проводят под землей. Прорывая ходы в поисках дождевых червей, личинок насекомых и иной добычи, кроты как бы плывут сквозь почву, откидывая землю в стороны веслообразными передними лапами с мощными когтями. Ориентироваться в темном подземелье им помогают чувствительный кончик носа и тонкое обоняние. Способность ощущать колебания почвы позволяет обнаруживать добычу и скрываться от врагов.

А вот зрение у кротов развито плохо. Крохотные глазки, у некоторых видов прикрытые кожей, видимо, способны только отличать свет от темноты.

Землекоп

Голый землекоп живет в африканской caванне. В одной норе под землей собирается более сотни этих небольших, величиной с мышь, животных. Они совершенно слепы, однако их глаза хорошо чувствуют движение воздуха, что позволяет им сразу обнаруживать какие  подземные галереи повреждены и нуждаются в срочном ремонте.

Пещерный дракон

Окрашенные в бледно-розовые тона со светло-красными жабрами протеи бывают 30 см длиной. Они родственники саламандр. Живут протеи в полной темноте в подземных реках и озерах. При рождении у личинок протеев есть глаза, которые впоследствии затягиваются пленкой: в темной пещере они ему не нужны. К сожалению, загрязнение окружающей среды ведет к изменению их среды обитания, угрожая существованию протеев.

Летучие мыши

Тысячи летучих мышей отдыхают в пещерах или расщелинах скал, вися вниз головой и крепко держась лапами за своды и стены пещер. Летучие мыши охотятся только ночью. Добычу они отыскивают с помощью эхолокации. Они издают серию звуков высокой частоты (ультразвуки) и затем слушают эхо, то есть отражение звука от какого-то препятствия, например насекомого. Благодаря эхолокации летучие мыши могут охотиться в полной темноте. Люди не слышат эти звуки, однако некоторые насекомые могут улавливать их издалека и сразу прячутся. Пометом (гуано) летучих мышей, который они производят в большом количестве, питаются многие слепые жуки и другие беспозвоночные. Во многих странах гуано используется как удобрение.