Животный мир

Животные разных континентов земли

 

Жизнь животных в темноте

 

Многие животные проводят почти всю, а иногда и всю свою жизнь под землей. Они живут в норах, подземных реках и озерах или непосредственно в почве под нашими ногами. Они хорошо приспособились к такой форме жизни, развив, например, сильные конечности для рытья подземных ходов и прекрасное обоняние и осязание, что помогает им добывать корм в темноте. Многие из них совершенно слепы, а у иных вообще нет глаз. Черви, как и многие другие почвенные животные, питаются корнями и перегнившими остатками растений, кроты же, в свою очередь, предпочитают червей.

Землекоп

 

Голый землекоп живет в африканской caванне. В одной норе под землей собирается более сотни этих небольших, величиной с мышь, животных. Они совершенно слепы, однако их глаза хорошо чувствуют движение воздуха, что позволяет им сразу обнаруживать какие  подземные галереи повреждены и нуждаются в срочном ремонте.

 

Крот

 

Кроты преимущественно обитают под землей, в целой системе подземных туннелей, длина которых может достигать 180 м и которые должны хорошо проветриваться. Поэтому крот широкими, как лопата, передними лапами роет землю до тех пор, пока не выберется на поверхность. Он оставляет отверстия открыты бы воздух мог проникать в ходы и циркулировать в них. Холмики земли, выбрасываемые кротами на поверхность, и есть не что иное, как вход в вентиляционные шахты.

 

Пещерный дракон

 

Окрашенные в бледно-розовые тона со светло-красными жабрами протеи бывают 30 см длиной. Они родственники саламандр. Живут протеи в полной темноте в подземных реках и озерах. При рождении у личинок протеев есть глаза, которые впоследствии затягиваются пленкой: в темной пещере они ему не нужны. К сожалению, загрязнение окружающей среды ведет к изменению их среды обитания, угрожая существованию протеев.

 

Летучие мыши

 

Тысячи летучих мышей отдыхают в пещерах или расщелинах скал, вися вниз головой и крепко держась лапами за своды и стены пещер. Летучие мыши охотятся только ночью. Добычу они отыскивают с помощью эхолокации. Они издают серию звуков высокой частоты (ультразвуки) и затем слушают эхо, то есть отражение звука от какого-то препятствия, например насекомого. Благодаря эхолокации летучие мыши могут охотиться в полной темноте. Люди не слышат эти звуки, однако некоторые насекомые могут улавливать их издалека и сразу прячутся. Пометом (гуано) летучих мышей, который они производят в большом количестве, питаются многие слепые жуки и другие беспозвоночные. Во многих странах гуано используется как удобрение.


Свет во тьме

 

В некоторых средах обитания, например в пещерах и в морской глубине, царит вечная темнота. Поэтому многие виды животных там имеют специальные «осветительные системы», позволяющие им охотиться или обнаруживать других животных. Там, где не так темно, у ведущих ночной образ жизни животных тоже есть свои «лампочки», которыми они приманивают добычу или самок или отпугивают врагов. Некоторые животные, ведущие активную жизнь днем, научились использовать свет для охоты, еды или маскировки.

Жизнь на глубине

 

Морское глубоководье — не лучшее место для жизни. Там темно, очень холодно и нет никакой растительности. Немногие рыбы, способные жить в таких условиях, должны быть очень хорошими охотниками. Им приходится довольствоваться любой пищей, какую только смогут отыскать. У большинства глубоководных рыб большие рты и очень острые зубы, чтобы удерживать пойманную добычу. У многих на теле есть светящиеся пятна-фонарики, привлекающие к ним других рыб. Глубоководные рыбы превосходно приспособились к очень большому давлению воды, постоянной темноте и холоду, которые их окружают. Рыба-гадюка имеет очень большие глаза и по обеим сторонам тела светящиеся органы, которыми она привлекает жертву. Свет также облегчает самцам и самкам поиски друг друга для спаривания.

Светящиеся медузы

 

Иногда кажется, что поверхность моря светится из глубины. Это не лунный свет отражается в воде, а близко к ее поверхности плавают светящиеся медузы. Их тела испускают розово-фиолетовый свет.

Светляки

 

Активных ночью светляков можно найти во всех тропических, субтропических и умеренных климатических зонах. На нижней стороне задней части их тела есть светящийся орган, которым они подают сигналы сородичам в брачный период. Многим видам собственная «азбука Морзе» из коротких и длинных световых сигналов служит для того, чтобы самцы и самки могли узнавать друг друга. Вполне вероятно, что эти огоньки также предупреждают врагов о том, что они горькие и невкусные.

 

Ориентация в пространстве у животных

 

Многие виды животных в поисках пищи или более благоприятных климатических условий преодолевают огромные расстояния. Многие для продолжения рода возвращаются в места, где родились. Пока не установлено, как при этом животные находят дорогу. Вероятно, они руководствуются инстинктами или следуют за более опытным членом группы. Может быть, они умеют ориентироваться по звездам или использовать ультразвуки, чтобы создавать собственные «географические карты». Вполне возможно, что они могут ориентироваться, используя магнитное поле Земли. Существует множество версий, однако ни одна из них не дает окончательного ответа.

Угорь

 

Угри водятся в реках и ручьях по всему миру. Для размножения они совершают долгий путь из Европы и Северной Америки к Саргассову морю у побережья Флориды. Только там есть спокойная теплая вода -идеальное место для развития их личинок. Для европейских угрей это означает, что они должны пересечь Атлантический океан, проделав путь более 6400 км. Затем крошечные личинки угря примерно в течение трех лет с водами морских течений плывут в Европу, на родину своих родителей. Попадая в прибрежные воды, они становятся там маленькими, так называемыми «стеклянными» угрями. Затем они плывут вверх по течению рек, где живут от пяти до восьми лет, прежде чем снова отправиться в далекое путешествие.

Интересное

Красная книга