Жизнь животных на глубине

Морское глубоководье — не лучшее место для жизни. Там темно, очень холодно и нет никакой растительности. Немногие рыбы, способные жить в таких условиях, должны быть очень хорошими охотниками. Им приходится довольствоваться любой пищей, какую только смогут отыскать. У большинства глубоководных рыб большие рты и очень острые зубы, чтобы удерживать пойманную добычу. У многих на теле есть светящиеся пятна-фонарики, привлекающие к ним других рыб. Глубоководные рыбы превосходно приспособились к очень большому давлению воды, постоянной темноте и холоду, которые их окружают. Рыба-гадюка имеет очень большие глаза и по обеим сторонам тела светящиеся органы, которыми она привлекает жертву. Свет также облегчает самцам и самкам поиски друг друга для спаривания.

Свет во тьме

В некоторых средах обитания, например в пещерах и в морской глубине, царит вечная темнота. Поэтому многие виды животных там имеют специальные «осветительные системы», позволяющие им охотиться или обнаруживать других животных. Там, где не так темно, у ведущих ночной образ жизни животных тоже есть свои «лампочки», которыми они приманивают добычу или самок или отпугивают врагов. Некоторые животные, ведущие активную жизнь днем, научились использовать свет для охоты, еды или маскировки.

Светящиеся медузы

Иногда кажется, что поверхность моря светится из глубины. Это не лунный свет отражается в воде, а близко к ее поверхности плавают светящиеся медузы. Их тела испускают розово-фиолетовый свет.

Светляки

Светлячки - это мягкокрылые жучки с мерцающими хвостовыми огоньками. Вспышки светлячков - это половые сигналы. Самцы светятся почти в два раза ярче, чем самки. Характер мерцания различается у разных видов, так что на данный сигнал в ответ мигают только особи того же вида.

Активных ночью светляков можно найти во всех тропических, субтропических и умеренных климатических зонах. На нижней стороне задней части их тела есть светящийся орган, которым они подают сигналы сородичам в брачный период. Многим видам собственная «азбука Морзе» из коротких и длинных световых сигналов служит для того, чтобы самцы и самки могли узнавать друг друга. Вполне вероятно, что эти огоньки также предупреждают врагов о том, что они горькие и невкусные.

В тропиках Американского континента есть разновидности жуков-щелкунов, которые светятся ночью. У одного из видов на голове имеются два зеленых фонарика, которые горят, когда жук неподвижен; в полете у него мигает красный фонарик, расположенный на брюшке. У его личинки светятся голова и ряды огоньков по бокам, поэтому ее называют «червем-поездом». Считается, что эти огоньки играют роль предупредительных сигналов, помогающих отпугивать хищников.

Ориентация в пространстве у животных

Многие виды животных в поисках пищи или более благоприятных климатических условий преодолевают огромные расстояния. Многие для продолжения рода возвращаются в места, где родились. Пока не установлено, как при этом животные находят дорогу. Вероятно, они руководствуются инстинктами или следуют за более опытным членом группы. Может быть, они умеют ориентироваться по звездам или использовать ультразвуки, чтобы создавать собственные «географические карты». Вполне возможно, что они могут ориентироваться, используя магнитное поле Земли. Существует множество версий, однако ни одна из них не дает окончательного ответа.