И муравьи, и термиты вынуждены терпеть присутствие в своих жилищах других насекомых. По большей части это просто мелкие воришки, которые крадут у хозяев пищу, но некоторые - коварные хищники, поедающие яйца, личинок и даже взрослых муравьев и термитов. Есть, правда, и такие «гости», которые платят за постой. Например, в американских тропиках один вид тараканов, живущих с муравьями-листорезами, платит за гостеприимство тем, что начисто вылизывает муравьев-солдат.

Большие норы тоже привлекают незваных гостей. Дом радушного хозяина иногда превращается в переполненную ночлежку. На юго-западе Америки черепахи-гоферы роют норы длиной до 12 м. Вскоре к черепахам подселяются лягушки, жабы, змеи, кроличьи сычи, насекомые и разные другие животные.

Туатара (примитивная рептилия, похожая на ящерицу), живущая на островах вблизи Новой Зеландии, тоже спокойно переносит присутствие непрошеных соседей. Хотя туатары - хищники, они не обращают никакого внимания на буревестников, устраивающих в их норах гнезда и выводящих птенцов. Иногда они даже меняются ролями и поселяются в норах, уже занятых птицами.

Европейские барсуки живут семейными группами, из поколения в поколение занимая одни и те же норы. То же самое делают североамериканские гоферы. Со временем такие норы превращаются в сложные системы тоннелей и камер различного назначения: спальные, детские, туалеты, кладовые. Знамениты сложным устройством своих нор и луговые собачки.

Однако и те норы, которые хозяева, использовав в течение одного-двух сезонов, бросают, нередко находят новое применение. Так, лисицы и скунсы обычно часть года проводят в подземных норах. Хотя они и сами могут вырыть себе нору, они пользуются старыми норами лесных сурков, просто перестраивая их в соответствии со своими потребностями. Известны также случаи, когда в брошенные лисьи норы вселяются новые жильцы - волки.


Как животные роют землю?

Мощные передние конечности, вооруженные большими когтями, отличают таких чемпионов среди землекопов, как кроты и барсуки. У гоферов или бурундуков нет таких явных приспособлений, однако и они прекрасно строят норы. Одни роют передними лапами, а задними отбрасывают вырытую землю. Другие выносят грунт на поверхность, прижимая его к туловищу передними конечностями.

У насекомых наблюдаются сходные приспособительные признаки. Некоторые роющие пчелы и муравьи терпеливо выносят землю и камешки на поверхность. Роющие осы просто отбрасывают ее назад. Сильно увеличенные передние ноги медведок специально приспособлены для рытья. Одни складывают вынутую землю вокруг входа, тогда как другие разбрасывают ее, маскируя входное отверстие.


Могут ли птицы жить в норах?

Птицы устраивают гнезда в дуплах деревьев, потому что это дает определенную защиту от хищников. Норы тоже служат надежным жильем на удивление многочисленным и разнообразным видам пернатых. Многие морские птицы, от буревестников до тупиков, когда приходит время выводить птенцов, в буквальном смысле уходят под землю. Евразийские утки-поганки постоянно селятся в старых кроличьих норах в прибрежных дюнах, а североамериканские кроличьи сычи занимают норы луговых собачек. Зимородки, яркие момоты тропической Америки и щурки Старого Света тоже гнездятся в норах. Но главные норники среди птиц - это, наверное, маленькие ласточки-береговушки, распространенные по всей Евразии и Северной Америке. Они гнездятся и в отвесных естественных берегах, и в стенах котлованов. Песчаные берега часто бывают испещрены входами в гнезда множества ласточек.


Подземные ясли пчелы

Короткохоботные пчелы роют глубокие разветвленные норы, в которых выводят свое потомство. Каждое ответвление заканчивается камерой, где самка оставляет шарик из пыльцы и нектара. На этот шарик - запас еды для будущей личинки - она откладывает яйцо. Окукливается личинка тоже под землей и выходит на поверхность уже в виде взрослого насекомого. Одни виды этих неутомимых землекопов ведут одиночный образ жизни, а другие живут большими колониями.

Опасность под землей

Все животные, обитающие под землей, - от самых мелких до самых крупных - могут стать чьей-нибудь жертвой. Вылезая на поверхность, они всегда должны быть готовы к встрече с хищником. Но и под землей они постоянно должны быть начеку. За мелкой добычей охотятся жужелицы и многоножки. Не спасают норы и от змей, ласок, куниц и других хищников.

Безопасность, наверное, одна из причин, по которым животные делают и своих норах, помимо основного входа, еще и запасные. Этими входами они пользуются, чтобы улизнуть от врага, если находятся на поверхности, или что бы бежать из норы, если враг уже проник в нее. Пушистохвостые хомяки, обитающие в пустынях Северной Америки, наваливают у входов в норы колючки кактусов, что может остановить по крайней мере некоторых незваных гостей. А капские трубкозубы иногда «запираются изнутри» - закупоривают свои подземные ходы, тоже, наверное, чтобы не пускать нежелательных визитеров.