Животный мир

Животные разных континентов земли

Жираф

 

На нынешней земле жираф чемпион по вертикальному росту. Никто не несет свою голову выше, чем это животное. А еще недавно, в доисторические времена, по нашим лесам ходили существа с длинной шеей в большом количестве, одни были похожи на жирафов, а некоторые и вовсе нет. Но так или иначе шеи их превышали все допустимые по нынешним меркам размеры. Никакие хищники не смогли сократить их поголовье, они плодились и размножались. Шло время и остался только жираф, да еще его родственник окапи, который поселился в дождевых лесах Африки. Своими размерами он небольшой. Шея у него не длинная, а просто удлиненная. Зоологи нашли окапи всего лишь 100 лет назад.

Степной жираф довольно многочисленен, он нашел свое место среди других африканских растительноядных. Его обед растет там, куда конкуренты достать не могут. Жирафы питаются кроной дерева, а с земли им брать пищу очень трудно, даже если под ногами лежит очень лакомый кусочек. Добираться до свежих листьев ему помогает не только рост, но и его черный полуметровый язык, которым он пригибает ветку и губами ощипывает листву. За преимущество на верхних этажах пятнистые великаны расплачиваются. Если необходимо действовать у поверхность земли, гордая посадка головы создает неудобства, граничащее с пыткой. Такое упражнение приходиться делать каждый раз, когда необходимо напиться. Некоторые антилопы обходятся без регулярного водопоя, но у жирафа масса намного больше, чтобы утолять жажду только за счет влаги растений.

При всей необычности анатомии тела, он типичный парнокопытный: с рогами, хвостом и четырех-камерным жвачным желудком. Скелет шеи жирафа, как и у прочих копытных, те же семь позвонков, только позвонки громадные. Вообще, анатомически, жираф идеальный «обгладыватель» верхушек деревьев. Древние египтяне дали этому великану имя «зер», означающее высокий и проявили себя настоящими зоологами, обследующие объект всесторонне. Одна длинная шея это не весь «подъемный кран», в дополнение к ней у жирафа разные по высоте ноги, передние длиннее задних. Средняя высота жирафа 4,5 метра не считая рожек. Рожки у жвачного не большие, растут у самцов и у самок у некоторых по паре, а у некоторых по четыре.

Африканских жирафов делят на многочисленные подвиды по узору на шкуре, иногда около одной акации стоят представители разных родственных линий и как будто сами этого не замечают.

 

животные Африки



Интересное

Красная книга