Жираф

На нынешней земле жираф чемпион по вертикальному росту. Никто не несет свою голову выше, чем это животное. А еще недавно, в доисторические времена, по нашим лесам ходили существа с длинной шеей в большом количестве, одни были похожи на жирафов, а некоторые и вовсе нет. Но так или иначе шеи их превышали все допустимые по нынешним меркам размеры. Никакие хищники не смогли сократить их поголовье, они плодились и размножались. Шло время и остался только жираф, да еще его родственник окапи, который поселился в дождевых лесах Африки. Своими размерами он небольшой. Шея у него не длинная, а просто удлиненная. Зоологи нашли окапи всего лишь 100 лет назад.

 

Жираф - животные Африки



Степной жираф довольно многочисленен, он нашел свое место среди других африканских растительноядных. Его обед растет там, куда конкуренты достать не могут. Жирафы питаются кроной дерева, а с земли им брать пищу очень трудно, даже если под ногами лежит очень лакомый кусочек. Добираться до свежих листьев ему помогает не только рост, но и его черный полуметровый язык, которым он пригибает ветку и губами ощипывает листву. За преимущество на верхних этажах пятнистые великаны расплачиваются. Если необходимо действовать у поверхность земли, гордая посадка головы создает неудобства, граничащее с пыткой. Такое упражнение приходиться делать каждый раз, когда необходимо напиться. Некоторые антилопы обходятся без регулярного водопоя, но у жирафа масса намного больше, чтобы утолять жажду только за счет влаги растений.

При всей необычности анатомии тела, он типичный парнокопытный: с рогами, хвостом и четырех-камерным жвачным желудком. Скелет шеи жирафа, как и у прочих копытных, те же семь позвонков, только позвонки громадные. Вообще, анатомически, жираф идеальный «обгладыватель» верхушек деревьев. Древние египтяне дали этому великану имя «зер», означающее высокий и проявили себя настоящими зоологами, обследующие объект всесторонне. Одна длинная шея это не весь «подъемный кран», в дополнение к ней у жирафа разные по высоте ноги, передние длиннее задних. Средняя высота жирафа 4,5 метра не считая рожек. Рожки у жвачного не большие, растут у самцов и у самок у некоторых по паре, а у некоторых по четыре.

Африканских жирафов делят на многочисленные подвиды по узору на шкуре, иногда около одной акации стоят представители разных родственных линий и как будто сами этого не замечают.

 

животные Африки