Животный мир

Животные разных континентов земли

 

Отряд грызуны


Удивительно, но почти половина видов ныне живущих млекопитающих - это грызуны. В количественном отношении грызуны, безусловно самые преуспевающие. Эти зубастые животные распространились по всему земному шару. По общему числу особей грызуны имеют превосходство над всеми остальными млекопитающими. Это отчасти объясняется высокой скоростью размножения, свойственной мелким животным: у домовой мыши половая зрелость наступает в возрасте 5 недель и в течении года она может принести более 50 мышат. Кроме того, грызуны сумели отлично приспосабливаться к различным условиям обитания. Белки жиреют, попрошайничая в парках. Домовые мыши и крысы пользуются тем, что люди выращивают зерновые культуры и делают запасы пищи. Ондатры и нутрии прекрасно себя чувствуют в оросительных каналах и искусственных водоемах.

животные грызуны

Чем питаются грызуны

 

В основном грызуны - растительноядные, но некоторые виды потребляют и другую пищу. Агути едят плоды, траву и моллюсков. Ондатры периодически поедают рыбу, раков и пресноводных моллюсков. Златобрюхая бобровая крыса питается почти исключительно животной пищей - улитками, рыбой, моллюсками, лягушками и даже водоплавающими птицами.

Мыши едят то, что люди предназначают для себя. Это сыр, хлеб, сало и многое другое. Но в природе рацион большинства видов мышей состоит из семян, плодов, побегов растений и насекомых. Кузнечиковые хомячки обитающие в Северной Америке довольно неплохо охотятся на скорпионов и даже на других грызунов.

В далеком прошлом некоторые грызуны были очень крупными. Один из вымерших видов североамериканских бобров был размером с небольшого медведя-барибала. Южная Америка могла похвастаться грызуном, который, судя по костям, был не меньше кабана, с головой как у быка. Самый крупный среди современных грызунов - южноамериканская водосвинка капибара, вес которой более 45 кг, а длина от кончика морды до основания едва заметного хвоста 1,2 м. Бобры достигают в длину 90 см (без хвоста) и веса почти 35 кг. Дикобразы и ондатры немного мельче. Однако большинство современна грызунов, включая мышей, - мелкие. Маленькому животному требуется меньше пищи, чем крупному, и у него больше шансов выжить в условиях нехватки еды. Мелкий зверек - легкая добыча для хищников, зато он может легко спрятаться. Крупные животные поздно достигают половой зрелости и рожают относительно мало детенышей. Мелкие же созревают рано и за свою короткую жизнь производят многочисленное потомство.

 

Зубы грызунов


Отличительная особенность грызунов состоит в том, что их выступающие вперед долотообразные резцы растут на протяжении всей их жизни. Латинское название этого вида животных Rodentia означает «те, кто грызет». Грызуны грызут по двум причинам: во-первых, чтобы есть, а во-вторых, чтобы не дать резцам сильно вырасти. Если зубы не будут стираться, они в конце концов вонзятся в противоположную челюсть. Зубы грызунов очень прочные. Крысы и мыши способны прогрызть даже бетон.

Однако далеко не всякое животное с долотообразными резцами можно отнести к отряду грызунов. Многие похожие на мышей животные, например землеройки и кроты, тоже не грызуны. У них совсем другая система зубов, и они питаются исключительно животной пищей. Грызуны же, как правило, питаются растительной пищей.

 

Голос грызунов


Белка щебечет высоким голоском, мышь пищит, дикобраз при встрече с врагом ворчит, в других случаях хрюкает. Капибара тоже хрюкает, как свинья, а когда довольна - тихо пощелкивает. Обитающий в Южной Америке туко-туко, роя нору, издает звуки, похожие на его название.

Другие грызуны общаются при помощи иных звуков. Луговые собачки возвещают об опасности пронзительным лаем. Седой сурок, водящийся на севере Скалистых гор, издает свист, который слышен за 1,5 км. Некоторые грызуны в раздражении громко скрежещут зубами. Косматый хомяк из Восточной Африки начинает скрежетать зубами, даже если на него просто посмотреть. А уже упомянутые кузнечи-ковые хомячки иногда встают на задние лапы и воют, как миниатюрные волки. Тростниковые крысы, отправляясь ночью на поиски пищи, непрерывно издают - металлический» звук «бэнг».

Интересное

Красная книга