Животный мир

Животные разных континентов земли

Несколько тысячелетий назад человек приручил некоторых диких животных, чтобы использовать их в своих целях. Они должны были не только обеспечивать его молоком, мясом, яйцами, шерстью, но и стать для него друзьями, с которыми он мог бы коротать время. Первые попытки приручить животных были предприняты более 10 000 лет назад. Предположительно первыми домашними животными стали собаки, которые помогали человеку во время охоты на диких зверей. По-видимому, так же давно были приручены и стали использоваться людьми козы и овцы. Современные домашние животные почти не похожи на своих диких предков, поскольку люди развили у них нужные для себя совершенно новые свойства.

Древние египтяне пытались одомашнить многих животных, включая кошек, бабуинов, газелей, и даже разводили гиен на мясо. Известен надгробным рисунок, датируемый приблизительно 2500 г. до н.э., изображающий двух лежащих на спине гиен, которым рабы насильно засовывают пищу в рот, что бы они набирали вес. В Древнем Египте в период сева по полям прогоняли стада свиней. Роя землю рылами, они перепахивали ее не хуже, чем тогдашние примитивные плуги и мотыги. Заодно животные удобряли почву экскрементами, а следы от их копыт служили лунками для посева зерновых.

Интересно следующее использование домашних животных в хозяйственных целях: гусей выпускали на хлопковые и земляничные плантации для уничтожения сорняков. На Востоке издревле ловили рыбу с помощью бакланов - длинношеих птиц, родственных пеликанам. В средневековой Англии свиньи помогали на охоте (простолюдинам запрещалось иметь охотничьих собак). В современной Франции они ищут растущие под землей грибы трюфели.

Многие копытные животные одомашнены: коровы, лошади, овцы, свиньи, козы. Крупный рогатый скот разводят для получения мяса и молока. Лошади приучены выполнять различные функции. На сегодняшний день существует более 200 пород домашних копытных.

 

Прирученные и одомашненные животные


Дельфин из дельфинария, цирковой лев или живущий в доме енот более или менее приручены, но не одомашнены. У полностью одомашненного животного образ жизни неразрывно связан с человеком, который обеспечивает ему кров, защиту и корм. Размножение происходит в неволе, как правило, под контролем человека. Передвижение домашних животных также контролируется: например, овец с пастбища на пастбище перегоняют пастухи, они не бродят сами по себе. Естественно, есть и исключения. В Азии одомашнены слоны, но они не размножаются в неволе. Животных отлавливают дикими, а затем обучают. Многие домашние кошки бродят сами по себе и размножаются как придется. А норки, многие поколения которых выросли в клетках, абсолютно не приручаются.

Могут ли одомашненные животные обойтись без человека?

В научно-фантастической литературе, где обсуждается возможность уничтожения человечества, иногда фигурируют свирепые стаи одичавших домашних животных. Однако вероятность того, что одомашненные животные выживут без человека, на самом деле крайне мала. Могут выжить, например, собаки, за исключением таких узкоспециализированных пород, как той-пудели, таксы и доги. Шансы на выживание есть у тех. пород, которые ближе к «природе», т. е. к своему дикому предку - волку, например у немецкой овчарки.

В связи с уничтожением хищников на западе Соединенных Штатов Америки потомки ввезенных испанскими колонистами ослов и лошадей так расплодились, что стали причиной множества неудобств для человека. Это вообще характерно для завозных видов. Знаменитые техасские лонгхорны, произошедшие от одичавших испанских коров, расселились по техасской кустарниковой степи и стали основой пастбищного скотоводства на западе США. Однако, как и специализированные породы собак, такие животные, как лошади-першероны и джерсейская молочная порода крупного рогатого скота, исчезли бы без человеческого ухода.

Одомашненные животные используются человеком в различных целях. Куры и свинья дают пищу; овцы - пищу и одежду; лошади служат средством передвижения и для спорта; собаки - для спорта и охраны, а также просто для общения. Человек приручил множество разнообразных животных, но повсеместно разводят лишь немногих из них: крупный рогатый скот, кур, коз, уток и др. В некоторых регионах держат ослов, верблюдов, буйволов, лам.

Время от времени предпринимались попытки содержать иных животных, в том числе антилоп, лосей, лисиц, и гиен, но они оказались не вполне подходящими для одомашнивания. Животное имеет смысл одомашнивать, если им легко управлять, если оно спокойно относится к людям и способно размножаться в неволе, если кормление и уход достаточно просты и дешевы. И само собой разумеется, на данное животное или на получаемую из него продукцию должен быть спрос.

Американский бизон слишком силен и агрессивен, чтобы было целесообразно разводить его для получения мяса и кожи. Зебру можно обучить таскать тележку, но вообще она трудно управляема. Очаровательные коала, безусловно, стали бы популярными домашними любимцами, но они, к сожалению, питаются исключительно листьями эвкалипта, что довольно дорого.

 

Домашние птицы

 

Первых одомашненных петухов человек использовал для забавы в качестве бойцов. В Древней Греции использовали также для жертвоприношений. Однако лишь совсем недавно кур стали использовать в качестве несушек яиц. Дикие куры откладывают в год не более 10 яиц а домашние - более 200.

 

 

Самый благородный друг

 

Предками современной лошади были дикие азиатские лошади (лошадь Пржевальского) и несколько других диких пород Когда-то люди охотились на лошадей  ради их мяса и шкур. Приручены лошади были сравнительно недавно. Всего лишь 3000-4000 лет назад их  стали использовать как тягловых животных - это был важный шаг на пути к современной цивилизаций. И только совсем недавно лошадей заменили машины.

 

Овцы

 

У горного барана - предка домашней овцы - прямые остевые волосы и скудный подшерсток, что мало напоминает руно животных, разводимых человеком. Кудрявая шерсть появилась у овец несколько тысячелетий назад, вероятно, в результате случайной мутации, а человек целенаправленно культивировал это качество. С течением времени домашние овцы перестали линять весной, что свойственно диким животным. От шерсти их освобождает человек.

Существует много различных пород овец. Некоторые, например, способны переносить жару пустынь Среднего Востока, другие, наоборот, живут в холодном климате валлийских холмов или на юге Новой Зеландии. Люди используют овец для получения мяса, шерсти и молока. Самые первые овцы были приручены около 7000 лет назад на Среднем Востоке. Овцы питаются травянистыми растениями, которые они долго пережевывают, затем отрыгивают и снова пережевывают, чтобы жвачка могла хорошо перевариться во всех четырех камерах их желудка.

 



Интересное

Красная книга