Смена окраски у животных

Тундряная куропатка меняет окраску осенью и весной: зимнее оперение белое, а летнее коричневое. В отличие от таких редких перемен хамелеоны и некоторые другие животные способны изменять свой цвет моментально благо даря пигментным клеткам кожи.

У камбалы пигментные клетки могут расширяться и сокращаться, так что изменяется количество пигмента, определяющего окраску кожи. Она может принять окраску светлого песчаного или же темного илистого дна, пестрой, покрытой галькой поверхности.  В эксперименте камбала в баке с дном в шахматную клетку через несколько часов приобретала отчетливый клетчатый вид.



Способностью быстро менять цвет обладают и другие рыбы, осьминоги и кальмары, а также хамелеоны и еще некоторые ящерицы. Среди креветок и крабов также существуют подобные виды. По-видимому, большинство этих животных меняют окраску в зависимости от эмоций, скажем от страха. Лягушки и жабы меняют цвет не только в связи с настроением, но и при изменении температуры и влажности, а иногда стараются замаскироваться под поверхность, где сидят. При этом животное маскируется бессознательно. Изменение цвета - это врожденный рефлекторный механизм, не контролируемый произвольно.


Хетодон

В тропических морях обитают несколько видов рыб, включая хетодона, у которых на обеих сторонах тела возле хвоста имеются заметные крупные пятна. Такое пятно в центре темное и окружено светлым кольцом, так что напоминает огромный глаз. Предполагается, что эти «глаза» дезориентируют хищников, побуждая их бросаться не на голову, а на хвост.

Подобные обманные приспособления есть и у насекомых. У некоторых бабочек имеются нс только заметные глазки, но и выступы на задней части крыльев, имитирующие голову, усики и ножки. Иногда глазки служат для отпугивания врагов: когда бабочке угрожает птица, она неожиданно расправляет крылья, демонстрируя устрашающее «лицо». У гусениц тоже бывают глазки для отпугивания птиц.


Рыба-лист

Маленькая рыбка приближается к опавшему листу, плывущему вниз по течению в южноамериканском лесном ручье. Внезапно лист разжимает челюсти и проглатывает незадачливую рыбешку. На самом деле это была рыба-лист. внешне имитирующая лист растения. У нее на нижней челюсти есть усик, похожий на черешок, а хвостовой плавник к концу сужается наподобие листовой пластинки.

В тропических лесах водятся лягушки и жабы, поразительно похожие на опавшие листья: спина тусклая и плоская, а складки кожи по бокам головы и тела придают форму листа.

Настоящими мастерами имитации мертвых листьев являются насекомые. На Борнео обитает вид саранчовых, который со сложенными крыльями выглядит как опавший, наполовину объеденный лист. Сходство не только в форме и цвете; на крыльях имеются отметины, похожие на листовые прожилки и следы увядания. Большое значение имеет поведение: когда саранче грозит опасность, она ложится на бок среди настоящих опавших листьев.


Как животные обманывают

Один из пауков, живущих в Юго-Восточной Азии, поджидает добычу в центре большой круглой паутины, где он может легко стать добычей хищных птиц. Чтобы избежать этого, вокруг главного центра паук сооружает несколько ложных, куда вплетает остатки жертв, играющие роль ложных пауков.

Обманывают не только хищника, но и добычу. Грифовая черепаха лежит, открыв рот, и шевелит своим розовым, похожим на червячка языком. Когда привлеченные этим мелкие рыбки заплывают в пасть, черепаха смыкает челюсти. У рыб-удилыщиков один из обособленных лучей переднего плавника, гибкий, как удочка, служит для подвешивания над пастью приманки (которая иногда даже светится).