Родина шлемоносного василиска - тропические дождевые леса Центральной Америки, от Восточного Гондураса до северных регионов Панамы. Как подобает типичной древесной ящерице, василиск живет на деревьях по берегам пресноводных рек и озер. В дикой природе жизнь игуаны очень коротка и до 2 лет доживают лишь единицы, которым удалось избежать чужих когтей и зубов.

Шлемоносный василиск

Василиск знаменит тем, что может бегать по поверхности воды. За это удивительное умение его иногда называют «христовой ящерицей». Резко бегать по воде василиску помогает специфическое строение пальцев задних конечностей.

Василиск ведет дневной образ жизни. Ночью он спит, расположившись на ветках, а днем любит подолгу греться на солнцепеке. Хорошенько прогревшись с утра в солнечных лучах, рептилия выходит на охоту. Главное блюдо в рационе - насекомые и прочие мелкие беспозвоночные. Также он не прочь полакомиться  птенцами, гнездящихся на деревьях пичужек, и небольшими рыбками, которых игуана ловко вылавливает. Взрослые особи охотно питаются спелыми фруктами.

Имея в дикой природе великое множество врагов, василиск всегда насторожен, очень пуглив и чуть что - бросается наутек, резво перепрыгивая с ветки на ветку. Если деваться некуда, он даже может соскочить с дерева в речку и около минуты бежать по воде, быстро молотя задними лапами по поверхности, а передние держа на весу. При этом длинный хвост рептилии лихо загнут кверху и помогает сохранять равновесие.

Самец василиска яростно обороняет свою территорию от конкурентов; дело часто доходит до поединков, которые длятся до тех пор, пока сильнейший не одолеет своего слабого противника, и тот с позором не покинет территорию победителя. На участке одного самца обычно живет гарем из нескольких самок, с которыми хозяин спаривается в брачный сезон.

Брачная пора у рептилии наступает с началом сезона дождей, когда влажность воздуха повышается до 80%, зато после сухого сезона наступает относительная прохлада. Кавалер привлекает к себе самку энергичными кивками головы. Если та проявит интерес к его ухаживаниям, он приближается вплотную к избраннице и легонько прихватывает пастью ее загривок. Возбужденная самка поднимает хвост, и происходит акт спаривания, который может длиться около 10 минут. Самец неоднократно спаривается с дамой сердца, тем самым в много раз повышая шансы успешного оплодотворения яиц.


Интересные факты

• Василиск хорошо переносит неволю, хотя приручить его невозможно. Поскольку рептилия очень пуглива, брать ее на руки не рекомендуется.

• В неволе рептилии живут 5-6 лет.

• Бегая на задних лапах, василиск развивает скорость до 12 км/час.

• Срок инкубации яиц ящерицы зависит от температуры внешней среды.

• При температуре 24 С инкубация длится 90-105 дней, а при температуре 29-30 С сокращается до 55-65 дней.

Существует четыре вида василисков. Эти небольшие ящерицы зеленого или бурого цвета с длинными и сильными конечностями носят живописные украшения в виде высоких кожистых гребней и складок на горле. В ближайшем родстве с василисками состоят древесные, или шлемовые игуаны, принадлежащие к роду Corytophanes.