Виды растений

Некоторым людям папоротники знакомы лишь как комнатные или садовые растения, а также в виде зеленых веточек, добавляемых к букетам цветов. Один или два вида папоротников с красивыми перистыми листьями встречаются во влажных и темных уголках леса.

Растение папоротник

А между тем папоротники - группа, объединяющая около 10 000 видов растений, достаточно широко распространенных.

Излюбленная среда обитания большинства хвойных - районы с холодным климатом. Здесь они образуют широкую полосу вечнозеленых лесов, охватывающую север Евразии и Северной Америки. Дальше к югу они находят для себя подходящие условия на горных склонах, где тоже занимают большие площади.

Хвойные растения

Растущие на бедных песчаных и скалистых почвах, некоторые хвойные хорошо себя чувствуют и в более теплом климате.

Все деревья, за исключением хвойных и других голосеменных, принадлежат к цветковым растениям. У одних, например у магнолии, вишни или конского каштана, цветки крупные и яркие. У других цветки настолько невзрачные, что их легко не заметить, тем более что люди вообще склонны обращать внимание на плоды, а не на цветки, которым плоды обязаны своим происхождением. Желуди на дубах, крылатые «носики» кленов и ягоды падуба-все это плоды деревьев из группы цветковых растений.

Цветковые растения

Две большие группы деревьев включают широколистные и хвойные деревья. Третью группу образуют пальмы, но из-за того, что они на самом деле не деревья, а травянистые растения, к широколистным деревьям их не относят, хотя именно у них листья самые большие.

Широколистные деревья

У широколистных деревьев листья обычно широкие и плоские. В отличие от этого у хвойных они узкие, игольчатые или крохотные чешуевидные. Другое различие состоит в том, что у широколистных имеются цветки, а у хвойных - шишки. Наконец, большинство хвойных вырабатывает смолу, тогда как у широколистных такой способностью обладают лишь немногие.

Вющиеся растения не нуждаются в твердом стебле. Некоторые из них, подчиняясь гравитации, стелются по земле. Другие взбираются на деревья или специальные опоры; они чувствуют себя хорошо, лишь когда надежно укрепятся и выберутся из тени.

Вьющиеся растения

Способы прикрепления растений к опоре у разных видов различны. Одни, такие, как ипомея, пуэрария и многоцветковая фасоль, - вьюнки: у них весь стебель закручивается вокруг опоры, устремляясь к свету.