Прежде всего они не нуждаются в твердом стебле. Некоторые из них, подчиняясь гравитации, стелются по земле. Другие взбираются на деревья или специальные опоры; они чувствуют себя хорошо, лишь когда надежно укрепятся и выберутся из тени.

Вьющиеся растения

Способы прикрепления растений к опоре у разных видов различны. Одни, такие, как ипомея, пуэрария и многоцветковая фасоль, -вьюнки: у них весь стебель закручивается вокруг опоры, устремляясь к свету. Другие снабжены специальными приспособлениями для лазания. Вьющиеся розы используют для этого колючки, шипы и крючки. У плюща и укореняющегося сумаха, лазящих при помощи корней, на стеблях множество колючих щетинистых выростов, проникающих в щели и трещины и удерживающих растение. Эти корешки особенно хорошо цепляются за шероховатую поверхность, но могут уцепиться и за гладкие поверхности, даже за стекло. Усики -хитроумное приспособление для лазания - используются разными растениями, в число которых входят виноград, огурцы, горох. Эти тонкие нежные отростки (листьев или стеблей), удлиняясь, изгибаются взад-вперед, потому что растут они с неодинаковой скоростью. Нащупав опору, они быстро обвиваются вокруг нее. На концах усиков дикого винограда и его близкого родича плюща пятилистного имеются клейкие диски.


Как лозы находят для себя опору?

Природа во многом полагается на случай, и семя не всякой лозы прорастает поблизости от удобной опоры. Если неподалеку нет высоких растений, скал или других подходящих предметов, молодые лозы растут горизонтально, распространяясь по земле, как стелющиеся растения. Если света достаточно, они могут образовать обширный покров, прежде чем их растущие верхушки нащупают для себя опору. У большинства лоз верхушки чрезвычайно активны. Они ощупывают окружающее пространство круговыми движениями, чтобы не пропустить возможной опоры. Некоторые растения обвивают друг друга, образуя некое подобие тугой веревки, которая может подняться над землей выше, чем отдельная плеть. Некоторые лазящие и вьющиеся растения, особенно в тропиках, не живут долго без опоры, обеспечивающей им доступ к свету.


Чудо-лоза

Пуэрария - растение-иммигрант, ставшее дикорастущим. Эта крепкая лоза с бобовидными листьями была в свое время завезена с Востока в юго-восточные районы Северной Америки.

Растение пуэрария

Ее выращивают здесь для самых разных целей - как декоративное и кормовое растение, для укрепления обочин дорог и для создания тени. Пуэрария растет очень быстро, за что ее в некоторых местах и называют чудо-лозой. Но порой эта чудо-лоза становится истинным бедствием, поскольку в этих местах ее рост уже вышел из-под контроля. Быстро взбираясь наверх, она опутывает деревья высотой до 30 м. Она валит на землю столбы телефонных и электрических линий, опутывает целые здания и буквально душит обширные участки лесов.


Лианы

Похожие на канаты растения, с помощью которых перелетал с дерева на дерево Тарзан - герой популярного фильма, называются лианами.

Название лианы относится не к одному определенному виду, а ко всем лазящим растениям с деревянистым стеблем. Виноград и другие деревянистые лозы районов с умеренным климатом вообще-то тоже лианы но обычно лианами называют огромные лазящие растения (иногда их стебли достигают толщины человеческого тела), прокладывающие свой извилистый путь в тропических дождевых лесах. Обезьяны и многие другие обитатели тропических лесов используют их как своего рода мосты, по которым они перебираются с дерева на дерево. Во многих местах в тропиках каждое дерево обвито хотя бы одной лианой. Пуская корни в почву, лианы взбираются по стволам деревьев - одни при помощи крюкообразных отростков или клейких дисков, другие просто обвивая ствол и активно пробиваются сквозь кроны деревьев на высоту до 30 и более метров. Они быстро заполняют пустоты, образовавшиеся на месте упавшей ветки или целого дерева.

Некоторые лозы карабкаются к солнцу при помощи усиков, которые очень чувствительны к контакту. Вырастая, они ищут опору, а затем обвиваются вокруг нее.

Цепляющиеся лозы выпускают воздушные корни, которыми они прикрепляются к древесному стволу.

Крючки и шипы - еще одно приспособление такого рода.

Эти живые канаты - лианы -взбираются вверх к солнцу, обвиваясь вокруг опоры.

Как ни странно, хотя эти гигантские лозы нуждаются в опоре, их общий вес бывает иногда больше, чем у давшего им приют дерева. Под их тяжестью обламываются огромные ветви, увлекая за собой и лиану. Упавшие лианы, переплетаясь, создают настоящие ансамбли, покуда вновь не выберутся в верхние ярусы леса.


Как используют лазящие растения в повседневной жизни?

Большинство лазящих растений обитает в тропиках, и именно в тропиках их корни, плоды, листья и стебли нашли самое широкое применение. Прочные, но гибкие волокна из листьев Carludovica palmate (эта лиана растет в горных лесах Перу и Эквадора) используют для изготовления панам - легких летних шляп, распространенных повсеместно.

В кондитерской промышленности просто незаменимы плоды ванили -растения семейства мексиканских орхидных, которые предварительно подвергают ферментации. Это растение широко распространено в областях с теплым климатом по всему миру, особенно на Мадагаскаре. Рыбный яд ротенон добывают из азиатских и южноамериканских лоз. Готовят из лоз и разнообразные напитки,в первую очередь, конечно, вина (виноградные лозы). Гуарану, национальное бразильское питье, изготавливают из измельченных плодов кустарниковой лозы. Это мощное тонизирующее средство содержит больше кофеина, чем такое же количество кофе или чая. Еще один напиток приготовляют из сладких, сочных и ароматных плодов пассифлоры. Пассифлора славится и своими цветками, по виду напоминающими распятие.


Ротанг

Большинство пальм выглядят почти одинаково: прямой ствол и пучок листьев на верхушке. Однако некоторые виды составляют в этом отношении исключение, они совсем не похожи на типичных представителей этого семейства. Не имея собственного ствола, они карабкаются к солнцу по стволам и кронам других деревьев. К таким необычным пальмам относятся ротанги, распространенные на островах Тихого океана и в тропических областях Африки, Азии и Австралии. У большинства ротангов похожий на бамбук гибкий деревянистый стебель, из которого делают корзины, мебель и пр. Этот стебель начиная с высоты около 1,5 м над землей густо усеян колючками. Колючки помогают пальме держаться за опору. Острые бичевидные концы листьев выполняют такую же задачу.

Пальма ротанг

В отличие от большинства лазящих растений ротанги не взбираются к верхушкам высоких деревьев, они останавливаются в росте, как правило, на средней высоте, а затем переходят с одного дерева на другое. Изо всех лазящих растений ротанги самые длинные. Некоторые из них достигают высоты 200 м. В их стеблях хранятся огромные запасы жидкости. Кусок такого стебля длиной 2,5-3 м содержит несколько стаканов чистой питьевой воды. В только развивающемся растении вода движется вверх по стеблю со скоростью 1,5-2 м в минуту - быстрее, чем у любых других исследованных учеными растений.