Все деревья, за исключением хвойных и других голосеменных, принадлежат к цветковым растениям. У одних, например у магнолии, вишни или конского каштана, цветки крупные и яркие. У других цветки настолько невзрачные, что их легко не заметить, тем более что люди вообще склонны обращать внимание на плоды, а не на цветки, которым плоды обязаны своим происхождением. Желуди на дубах, крылатые «носики» кленов и ягоды падуба-все это плоды деревьев из группы цветковых растений.

Цветковые растения

Разнообразие цветковых

Одни цветки растут поодиночке, по одному на стебле; другие, например у сирени и лютиков, собраны в соцветия. Иногда эти соцветия настолько плотны, что люди воспринимают их как один цветок. У пойнсеттии, например, лепестки - это ярко окрашенные прицветники (видоизмененные листья), окружающие множество крохотных цветков. Иначе устроены соцветия растений из семейства сложноцветных. У маргариток каждый «лепесток» - это отдельный цветок, а «глазок» в центре состоит из десятков отдельных мелких цветков. Еще более обманчивый вид у соцветий аронниковых, таких, как аризема трехлистная или каллы: «лепестком» служит у них особый прицветник, окружающий белым покрывалом собранные в початок цветки.

Некоторые из наиболее просто устроенных цветков мы находим у видов, опыляемых ветром. У европейского черного тополя, как и у всех тополей вообще, цветки собраны в кистевидные соцветия, называемые сережками. Мужские сережки красноватого цвета; каждый цветок представляет собой пучок тычинок. Женские сережки, растущие на других деревьях, зеленоватые. Плоды - коробочки, которые, созревая, раскрываются и выпускают наружу покрытые пухом семена.

Все цветки, от малых до больших, обеспечивают образование семян. Эту задачу они выполняют на отлично, поэтому цветковые стали самой большой группой из всех растений на Земле.


Строение цветка

Обычный цветок состоит из чашелистика, лепестков и тычинок, с одним или несколькими пестиками в центре.

Схема строения цветка

•   Чашелистики, обычно зеленые (все вместе они образуют чашечку), скрывают бутон и защищают его, пока цветок не распустится.
•   Лепестки (из которых состоит венчик), как правило, ярко окрашены. Это приманка для насекомых и других животных, участвующих в опылении.
•   Тычинки состоят из тонких нитей и находящихся на их конце пыльников, содержащих пыльцу.
•   В пестике различают три части - рыльце, столбик и завязь.

От простеньких лютиков до изысканных орхидей - разнообразие цветков поистине не знает границ.

Чашелистики некоторых цветков по окраске и форме очень напоминают лепестки. Порой они бывают волнистые или бахромчатые, спаянные в виде трубочки, колокольчика и множества других причудливых форм. У многих видов растений имеется два типа цветков - мужские, в которых есть тычинки, но нет пестика, и женские, с пестиком, но без тычинок. Иногда те и другие цветки образуются на одном растении, а иногда - на разных.

Это, казалось бы, бесконечное разнообразие форм делает изучение цветков чрезвычайно увлекательным занятием. Но ботаники обнаружили в таком разнообразии определенную упорядоченность. Это и позволило разработать классификацию семейств растений, основанную на различиях в строении цветков.

Цветковые растения оказывают на нашу жизнь огромное влияние. Дикорастущие формы служат важным звеном в цепи, связывающей все живое на Земле. Они предотвращают эрозию почв и поставляют ценную древесину. Многие растения мы выращиваем как декоративные, для защиты от ветра и от палящих солнечных лучей. Цветковые растения - это и источник практически всей потребляемой нами пищи, либо непосредственный - зерно, фрукты и овощи, - либо косвенный, поскольку питающиеся растениями животные дают нам молоко, мясо и яйца.

Из цветковых растений добывают также различные лекарства. Они же поставляют нам специи, масла и бесчисленное множество других полезных продуктов.

Продолжительность жизни у разных видов цветковых очень сильно варьирует. Подсолнух, например, живет меньше года, а дуб может расти столетиями.

Растения, подобные подсолнуху, завершающему свой жизненный цикл за один сезон, называются однолетними. Они вырастают, цветут, образуют семена, а затем отмирают, и все это - за считанные дни, недели или месяцы.

Двулетние растения живут два года. В первое лето они растут и запасают питательные вещества, зиму проводят в состоянии покоя, а на следующий год цветут и отмирают. Многие овощи, такие, как морковь или капуста, - двулетники. Но мы обычно собираем их урожай в первый год, не оставляя им возможности зацвести и дать семена.

Долгожители среди растений - многолетники, продолжающие цвести и образовывать семена год за годом. Деревья и кустарники из числа цветковых -это многолетники. Некоторые травы тоже относятся к многолетним. Правда, их листья и стебли повсюду, за исключением тропиков, каждую осень неизменно отмирают, но корни и другие части, накапливающие питательные вещества, зимуют в почве, а весной уже готовы выбросить новые побеги, поскольку начинается следующий сезон вегетации.


Размеры цветков

Самые крупные цветки у раффлезии, паразитического растения из Юго-Восточной Азии, ее гигантский цветок достигает до 1 м в диаметре и весит более 5 кг. Другой гигант из растений - пуйя Раймонда, южноамериканский родич ананаса. Ее соцветие на прямом цветоносе, состоящее из 8000 цветков, достигает 10 м в высоту и диаметром 2,5 м.

Самое мелкое из всех цветковых растений - вольфрамия. Эти крохотные зеленые пятнышки, пестрящие на водной глади, имеют в поперечнике не более 0,5 мм. Время от времени они, однако, цветут, и тогда у них появляются мужские цветки, которые состоят из одной малюсенькой тычинки, и женские, состоящие только из одного крохотного пестика.