Животные постоянно поражают нас своим внешним видом, поведением, способностью выживать даже в самых невероятных, самых суровых условиях, иначе говоря, нет такой среды обитания, к которой не приспособились бы животные.  Эволюция, которая влияет на этот процесс, идет то быстрее, то медленнее.

Из поколения в поколение животными осваиваются новые территории; при этом им приходится решать новые задачи и реагировать на новых соседей. Тем же животным, которые не смогли приспособиться к окружающей среде, грозит вымирание.  Например, катастрофическая засуха на Галапагосских островах угрожает жизни дарвиновых вьюрков - тех птичек, которые вдохновили британского ученого-натуралиста Чарлза Дарвина на создание теории эволюции.

Уничтожение лесов на острове Мадагаскар угрожает существованию лемуров - животных, которых нет больше нигде в мире. Как только животное появляется на свет, начинается его борьба за существование. Каждое новое поколение вынуждено бороться с болезнями, опасностями, врагами, а также соперничать с соседями в борьбе за территорию и пищу. Оружием в этой борьбе за выживание являются специфические для каждого вида навыки, приобретенные им в процессе эволюции, а также способность вырабатывать новые стратегии и формы поведения.

Всем животным, от огромных голубых китов и слонов до микроскопических живых существ, для выживания необходимо достаточное количество пищи, а также условия для защиты, отдыха и размножения. К условиям окружающей среды, которые влияют на весь животный мир, относятся погода и климат, времена года, смена дня и ночи, а также лунные циклы. Одни и те же условия обитания животных могут быть очень благоприятны для одного вида  и губительны для другого. Например, гепард никогда не смог бы появиться в среде Северного полюса, а белый медведь - в Центральной Африке.

Животные в естественной среде обитания

С другой стороны, сами животные тоже оказывают влияние на окружающий их мир.  Это бывает полезным, а бывает и вредным, как вредят природе массовые миграции карибу или северных оленей, во время которых стада из тысяч голов ежегодно проходят по одному и тому же маршруту, вытаптывая копытами почву и уничтожая растительность. Недостаток пищи, перенаселенность, нехватка подходящих мест для гнездования и размножения, большое количество хищников и конкурентов в борьбе за пищу - вот лишь некоторые из причин, по которым виды животных либо развиваются, приспосабливаясь к определенной среде обитания, либо покидают данную область, либо, к сожалению, вымирают.


Где живут животные

От тропиков до полюсов на Земле практически нет мест, где бы не жили животные. Даже в ледяной Антарктиде, в лужах талой воды и по их краям, живут бескрылые мухи и ногохвостки, а в холодных морях, окружающих этот континент, жизнь прямо-таки бьет ключом. В пустынях, где почва буквально раскаляется, обитают норные животные, находя прохладу в подземных убежищах. Даже глубокое океанское дно, погруженное в вечный мрак, где запасы пищи очень скудны, служит домом немногочисленным животным, приспособившимся к давлению в несколько тонн на 1 кв. см.

Обнаружен интересный феномен. В тропиках видовое разнообразие животных велико, но каждый вид представлен относительно небольшим числом особей. В более холодных зонах количество видов относительно невелико, но численность их значительно больше.

На Земле не найти двух мест с одинаковой фауной. Какие виды водятся в данном месте и какова их численность, зависит от этой среды обитания животных и местных условий. Однако в глобальном масштабе определенные закономерности, по которым планета разделяется на шесть крупных биогеографических зон. Впервые это подразделение было отмечено для птиц, но и другие животные, а также растения подчиняются этим закономерностям.

1. Неарктическая область.

Это северная часть Нового Света. Только здесь встречаются вилорогая антилопа и гигантские секвойи.

2. Неотропическая область.

Для южной части Нового Света характерны такие животные, как туканы и ленивцы. Здешние обезьяны имеют хватательный хвост.

3. Палеарктическая область.

Сюда относится северная часть Европы и Азии. Живая природа имеет много общего с неарктической, но в ней меньше уникальных видов.

4. Эфиопская область.

Жирафы, гориллы, шимпанзе и зебры типичны для этого африканского царства. Львы и слоны встречаются не только здесь.

5. Восточная область.

В эту область, северной границей которой являются Гималаи, входят Индия и другие страны Юго-Восточной Азии со множеством островов.

6. Австралийская область.

Для нее характерны сумчатые животные, представленные в большом разнообразии, и эвкалипты.