Начало своей родословной немецкие овчарки берут от ховартов. Ховартами в Средние века называли дворовых собак, которые были очень распространены в то время в Европе. Долгое время задачей этих собак была охрана жилья и имущества, а позже их начали использовать в качестве помощников пастухов овечьих отар. Название «ховарт» изменилось на «овчарка» - собака, пасущая овец. До конца XIX века немецкой овчаркой называлась любая пастушья собака, обитающая в Германии.

Немецкая овчарка - служебная порода собак

Основателем культурной породы немецких овчарок считается Макс Эмиль Фридрих фон Штефаниц - офицер немецкой армии. Долгое время он занимался селекцией овчарок в своём имении. Но его попытки не давали  результата.

И в 1899 году случайно на выставке он увидел собаку по кличке Хоранд фон Графрат, которая поразила его своим совершенством. Штефаниц купил эту собаку и зарегистрировал в своей племенной книге как немецкую овчарку No1. Потомство от Хоранда стало началом новой официальной породе, которая сегодня известна во всём мире.


Основные характеристики породы

У немецкой овчарки клинообразная, умеренно широкая голова с прямой спинкой носа и развитыми челюстями. Глаза овальной формы, расположены немного наискосок. Уши правильной треугольной формы, стоячие, с острыми концами. Шея средней длины, сильная, мускулистая.

Туловище удлинённое, с широкой грудной клеткой и прямой сильной спиной, в задней части слегка опущено. Передние лапы прямые и ровные, бёдра и голени задних лап приблизительно одной длины. Колени задних лап хорошо выражены. Хвост среднего размера идеально продолжает линию позвоночника, широкий у основания и сужающийся на конце. Шерсть с густым подшёрстком умеренной длины, жёсткая, плотно прилегающая к телу. Окрас шерсти чёрный или чёрно-рыжий. Вес взрослой собаки - 25-40 килограммов, высота в холке - 55-65 сантиметров.


Характер овчарки

Немецкие овчарки - одни из самых легко обучаемых собак. Они отличаются завидным интеллектом, прекрасным чутьём и интуицией.

Овчарки очень преданны, они замечательно относятся ко всем членам семьи и друзьям, но выделяют только одного хозяина. Это лучшие в мире служебные собаки, которые благодаря своему развитому обонянию являются незаменимыми помощниками полиции и поисковых служб.

Немецкая овчарка вошла в тройку лучших собак в рейтинге самых умных пород. Рейтинг был составлен профессором психологии Университета Британской Колумбии в Ванкувере доктором Стенли Кореном.