Малые кошки теплолюбивы и не любят снег. Их лапки вязнут в сугробах, мешая успешной охоте, а голодному зверю не выжить в холода. Однако дальневосточный (амурский) кот не боится морозов. За лето он так отъедается, что превращается в пушистый шарик. Этот хищник крупнее домашней кошки и охотится не только на мышей, зайцев, белок, но и на небольших оленей. Накопленного за лето жира коту хватит, чтобы просидеть зиму в тёплом дупле, лишь в оттепель вылезая чем-нибудь поживиться.

Лесная кошка живёт в лесах Евразии, там, где зимы довольно тёплые, но бывает и снег. В метели и морозы лесные кошки отсиживаются в дуплах и норах, но если мороз продлится, они могут погибнуть от голода, но благодаря плодовитости быстро восстановят свою численность. Врагов у лесной кошки и дальневосточного кота немного: хищники предпочитают не связываться с этими злобными зверями — их когти оставляют долго не заживающие раны.

 

Пума

Пумы вовсе не малы, они крупнее леопарда, а мощью и свирепостью сравнятся с любой большой кошкой. Но общее происхождение с рысями и мелкими кошками обязывает зоологов причислить их к подсемейству малые кошки. Пумы живут в горах и предгорьях Северной Америки, доходя до Канады на севере, обитают и почти по всей Южной Америке. Ни один американский зверь не распространён так широко, как пумы. Их обычное местообитание - горные леса, поэтому похожие на львиц пумы получили второе название - горные львы. В Южной Америке пуму называют кугуаром.

Пума-семейство кошачьи

Пума ловка и сильна, проворно бегает по горным склонам, лазает по деревьям, плавает. Пумы живут поодиночке, яростно защищая свои владения от вторжения соседей. Кровавые стычки самцов происходят и в сезон свадеб. Потомство, от 2 до 5 котят, самка воспитывает одна. Пума славный охотник. Ей сгодится любая добыча, от мелких грызунов и воробьёв до обезьян, енотов, койотов, лис. Свирепые пумы съедают даже своих сородичей, убитых в драке, нередко нападают и на людей. Но чаще жертвами пум становятся копытные: олени, вилороги, дикие свиньи, воруют они и домашний скот, за что во многих местах их по сей день истребляют. Однако умение приспосабливаться к разным условиям и плодовитость обеспечивают почти повсеместное процветание пум.

 

Дымчатый леопард

семейство кошачьих, леопардДымчатый леопард относится к малым кошкам. Вместе с тем он, а также похожая на него мелкая мраморная кошка представляют собой переходное звено между большими и малыми кошками. Возможно, так выглядели предки львов, тигров, леопардов и ягуаров. Дымчатый леопард обитает в джунглях Юго-Восточной Азии, в самых глухих зарослях. Он охотится на оленей, кабанов, обезьян, птиц и на мелкую живность. Он любит плавать, добывает в воде пищу - рыбу, лягушек, водных грызунов, отлично лазает по деревьям, удерживая равновесие длинным тяжёлым хвостом. На дереве, в большом дупле самка прячет от других хищников своё потомство, от 1 до 5 котят, покрытых желтовато-серым однотонным мехом. «Взрослые» пятна появятся у малышей в полгода, а ещё через 3 молодые леопарды станут самостоятельными. Дымчатый леопард и мраморная кошка сильно пострадали из-за своего необыкновенно красивого узорчатого меха. Сейчас оба вида относятся к исчезающим животным и находятся под охраной, но браконьерство и вырубка джунглей мешают им восстановить свою численность.


Бенгальская кошка

Близкие родственники дальневосточных котов - изящные бенгальские кошки. Они освоили и холодные леса российского Приморья, и жаркие джунгли тропических островов Юго-Восточной Азии. Южные бенгальские кошки мельче и ярче своих северных собратьев. На о. Суматра и в лесах Таиланда живёт уникальная суматранская кошка с невтягивающимися когтями. Очень крупные глаза выдают в ней зверя, ведущего исключительно ночной образ жизни.

 

Кот-рыболов

Кот-рыболов  это не только герой сказки, но и вид малых кошек, обитающих в джунглях Индии и ряда тропических островов Юго-Восточной Азии. Пятнистый, длиннотелый, с вытянутой мордой, этот кот напоминает цивету. Он живет в заболоченных лесах или возле рек и отлично плавает. Сидя у воды, терпеливо высматривает добычу, рыбу, лягушку, краба, улитку, водного грызуна, и ловит их на мелководье, а преследуя ускользнувшую добычу, ныряет и хватает её под водой. Отважный, сильный и ловкий, кот-рыболов может постоять за себя, разогнав целую стаю собак. Известен случай, когда кот, сбежав из клетки в зоопарке, случайно проник в вольер леопарда и, защищаясь, убил его.

На о. Калимантан (Борнео) обитает редчайшая калимантанская(борнеоская) кошка. Долгое время никто не мог ни поймать, ни сфотографировать живую борнескую кошку. О её существовании знали лишь по нескольким шкуркам, собранным охотниками за 150 лет. Её уже сочли вымершей, как вдруг в 2011 г. была поймана живая борнеоская кошка. Оказалось, эти скрытные звери продолжают жить в укромных уголках калимантанских джунглей.