Соцветия сложноцветных

«Видовое разнообразие» - за этим термином кроются порой различия, нс слишком заметные неискушенному наблюдателю. Однако в семействе сложноцветных существует несколько крупных подразделений. У всех растений этого семейства сложные соцветия, и каждое их них состоит из множества отдельных цветков, обычно собранных в плотные корзинки. Типичное сложно-цветное, такое, как ромашка или подсолнух, имеет срединные трубчатые и краевые язычковые цветки. Но существует много вариаций. У чертополоха и его родичей язычковых цветков нет -только трубчатые. Одуванчики же и цикорий - представители сложноцветных, у которых нет трубчатых цветков, а одни только язычковые.

 

Ромашка

Ромашки относятся к одному из крупнейших семейств цветковых растений. Оно насчитывает до 20 000 видов и соперничает по разнообразию с семейством орхидных.

У ромашки ярко окрашенная сердцевина и лепестки в виде бахромы по окружности. На вид она проста, но это не так. Центральная часть ромашки состоит из множества ттрубчатых цветков, каждый из которых способен производить собственные семена.

Цветок ромашки - семейство сложноцветных

Вокруг сердцевины расположены лепестки, которые тоже являютсяе цветками. В отличие от трубчатых их называют краевыми или язычковыми. Краевые цветки привлекают пчел и других насекомых-опылителей в «деловую» часть цветочной головки - к срединным цветкам, где происходит опыление.


Входят ли в семейство сложноцветных какие-нибудь уникальные растения?

Хотя каждый из видов по-своему уникален, некоторые из них более необычны и менее распространены. К семейству сложноцветных относится и одуванчик, и аргпроксифпум гавайский.

Аргирок-сифнум растет высоко на склонах гавайских вулканов, прекрасно чувствуя себя в условиях, совершенно непригодных для жизни других растений, - при дневном пекле и ночном холоде, практически нулевой влажности и отсутствии дождей. Его тонкие остроконечные листья образуют большой колючий шар, весь покрытый серебристыми волосками, отражающими яркий солнечный свет и защищающими жизненно важные части растения. В течение 20 лет оно мало-помалу подрастает. Затем из центра листового шара поднимается безлистный стебель. На стебле появляется более сотни маленьких соцветий, похожих на корзинки подсолнуха - у каждого желтая сердцевина окружена нурпурными язычковыми цветками. После цветения растение погибает и скатывается со склона, оставляя за собой семена, из которых вырастают новые растения.

Поле ромашек

Поле ромашек поразительно красиво. Но впечатление это еще более усиливается когда понимаешь, что каждая ромашка состоит из десятков крохотных цветков.


Подсолнухи

Гиганты среди диких подсолнухов достигают в высоту 5 м, а огромные головки их цветков - более 30 см в поперечнике. Корзиночки некоторых культурных разновидностей бывают вдвое больше. Но даже у этих великанов отдельные цветки - у одних коричневые, у других пурпурные - невелики; буквально сотни их собраны в плотную корзинку. Корзинка подсолнуха - не один крупный цветок, но огромное число крохотных, плотно посаженных цветков. Так что подсолнух не может соперничать с индонезийской раффлезией. У этого удивительного растения один-единственный цветок достигает почти метра в поперечнике.


Какие сложноцветные идут в пищу?

Без сложноцветных наши салаты выглядели бы совершенно иначе и продукты для их приготовления было бы куда труднее найти. Латук, например, относится к семейству сложноцветных (хотя лишь немногие огородники, чтобы убедиться в этом, позволят ему выбросить стрелку). Листовой салат эндивий - тоже сложноцветное, аналогичное латуку; его листья горькие, покуда со временем не побелеют. Цикорий, еще одно листовое салатное растение, более популярен на своей родине, в Европе, чем в Америке, где его теперь считают сорняком.

Съедобными у сложноцветных бывают не только листья. У козлобородника, например, сочные белые корни по вкусу напоминают устриц. Шаровидный артишок - обычный артишок - это похожее на чертополох растение с большими круглыми цветочными головками. Соцветие из мелких пурпурных цветков окружено толстыми накладывающимися друг на друга сочными чешуйками, которые весьма ценятся гурманами. У близкого к нему испанского артишока в пищу идут похожие на сельдерейные стебли, хотя корни его тоже едят.


Какие сложноцветные самые красивые?

Несмотря на все разнообразие, семейство сложноцветных насчитывает удивительно мало видов, приносящих практическую пользу, зато они очень украшают землю. Считаете ли вы их полевыми цветами или сорняками, но цикорий, ястребинка, чертополох, рудбекпя и золотарник очень красивы.

Некоторые из наиболее популярных культивируемых цветов также относятся к семейству сложноцветных, причем многие из них настолько видоизменились в результате селекции, что лишь отдаленно напоминают своих диких предков. Когда-то цинния была сорным мексиканским растением с мелкими невзрачными цветками. Значительно изменившись с годами благодаря усилиям садоводов, циннии радуют глаз невероятным разнообразием расцветок п форм. Веками выращивались и тысячи разновидностей георгинов - одни со временем были забыты, но другие продолжают оставаться в декоративном садоводстве. Космея, астры, кореопсисы и хризантемы - тоже популярные садовые растения семейства сложноцветных. Календула же славится не только красотой. Из ее корней получают мощный пестицид, а в надземных ее частях содержатся вещества, буквально сжигающие ткани насекомых, пытающихся на ней кормиться.