В настоящее время класс насекомых подразделяется более чем на 30 отрядов. При этом отряды тараканосверчки, зораптеры и большекрылые включают менее ста видов, перепончатокрылые, бабочки и жесткокрылые — более сотни тысяч видов. Первые два отряда не встречаются в Европе. Представители других, менее известных отрядов хотя и встречаются в нашей местности, однако живут скрытно, а их размеры столь малы, что для того, чтобы их разглядеть понадобится микроскоп. Представленных здесь насекомых можно встретить во время обычной прогулки в поле и лесу.

Муха - подёнка

Подёнки умирают спустя несколько часов после появления на свет; максимальный срок  жизни мухи — несколько дней. Взрослые подёнки не питаются. Их единственная задача теперь — найти партнера и отложить яйца. В виде личинки подёнки проводят от одного до трех лет на дне ручьев, рек и озер. Все это время они питаются водорослями, частями растений и мелкими беспозвоночными (рачками).

 

Жуки

Жесткокрылые — самый крупный отряд насекомых, в который входит более 300 000 видов. Они освоили все сферы обитания — от земли до пресной воды. Среди них встречаются травоядные и хищники, некоторые питаются навозом и падалью. У жуков жесткие передние крылья (надкрылья) покрывают летательные задние крылья. Обычно, прежде чем взлететь, жуки поднимают жесткие надкрылья и расправляют задние крылышки.

 

Чешуйницы обыкновенные и вилохвостки

Во многих отрядах насекомых встречаются бескрылые виды, которые в процессе эволюции потеряли крылья. Таковыми являются, в частности, вилохвостки и чешуйницы. Вилохвостки в длину не более 1-2 миллиметров, обитают в земле, где питаются гниющими растительными и животными остатками. Своим названием эти насекомые обязаны специальной прыгательной вилке на нижней стороне брюшка. Если их что-то потревожит, они могут далеко отпрыгнуть в попытке обезопасить себя. Самым известным представителем чешуйниц является чешуйница обыкновенная, Lepisma saccharina, которую иногда можно встретить в наших кухнях и ванных комнатах.

 

Саранча и кузнечики

Сильные задние ноги саранче и кузнечикам нужны для того, чтобы быстро скрыться от врага. Когда саранча использует крылья, она способна молниеносно преодолевать заметные расстояния. По их длинным задним ногам, мощному туловищу, крепкой голове и кожистым крыльям саранчу и цикад легко отличить от других насекомых. Саранча итальянская питается почти исключительно растениями, настоящие кузнечики и сверчки всеядны. Для них животная пища (насекомые и их личинки) может составлять более половины рациона.