У лошадей хорошо развиты зрение, слух, обоняние и осязание. В прежние времена на травянистых равнинах по всему миру паслись многочисленные стада копытных, среди которых были и представители семейства лошадиных -дикие лошади, зебры, ослы. Все эти животные служили для хищников пищей. Чтобы сохранить жизнь, лошади должны были уметь вовремя заметить грозящую им опасность, и в этом им помогали их органы чувств.

Зрение лошади

Лошади и пони любят общение и нуждаются в нем. Часто они сильно привязываются к людям, которые ухаживают за ними или ездят на них. Разговор с лошадью может показаться пустым занятием, но это не так. Эти умные животные быстро учатся распознавать голоса и даже понимают отдельные слова, такие, как «нет», «стоп», «вперед».

Лошадиный глаз вдвое больше нашего и даже крупнее, чем у слона. Глаза расположены по бокам головы, обеспечивая лошади почти круговой обзор, так что она может заметить крадущегося сзади хищника По зоркости лошадь уступает нам и плохо различает цвета, но лучше видит в темноте.

Лошади хорошо слышат низкочастотные звуки, недоступные нашему уху. Поэтому они, например, могут почувствовать приближение землетрясения.

Лошади могут распознать друзей и врагов как среди животных, так и среди людей, по одному только запаху. Животные, живущие группами, должны уметь общаться друг с другом и обмениваться информацией, и лошади - не исключение. Например, изменяя положение ушей, они могут сообщать о своем настроении: заложенные назад уши свидетельствуют о том, что лошадь рассержена или испугана.

Табун диких лошадей, состоящий приблизительно из десятка кобыл с жеребятами и молодых животных, возглавляет взрослый самец (жеребец). Он защищает своих подопечных и отгоняет от табуна других взрослых жеребцов, приблизившихся к нему. В возрасте около трех лет молодые лошади покидают родной табун и в 4—5 лет стараются обзавестись собственным.

Жеребцы, обзаводясь табуном, вступают в поединки, встают на дыбы, наносят друг другу удары и кусаются.


Лошадинный аппетит

Дикие лошади могут проводить за кормежкой от 16 до 20 часов в сутки. Их основная пища - малопитательная трава. Поэтому лошадям надо много есть, чтобы обеспечить себя энергией. За день пасущаяся лошадь скусывает траву около 30 тыс. раз. Лошади пасутся даже по ночам - они хорошо видят в темноте и нуждаются в малом количестве сна. Часто они дремлют по несколько минут, оставаясь на ногах.

Лошади не могут отрыгивать проглоченную пищу, поэтому, если они съели ядовитое растение, это может убить их. Они могут отравиться травами, встречающимися на пастбищах, листьями деревьев и кустарников, окружающих их загон. Лошади учатся избегать растений с неприятным вкусом или тех, которые стали причиной болей в животе, однако не все ядовитые растения оказывают столь очевидное действие. Домашних лошадей и пони можно выпускать только на пастбища, где уничтожены все опасные для них растения, такие, как наперстянка, лютики, папоротник-орляк, ракитник, плющ, лавр, тис.

Лошади довольно привередливы в еде. Они будут бродить по пастбищу, подыскивая самый хороший участок, прежде чем начать есть. Большую часть их рациона составляют злаки, но они любят и другие сочные травянистые растения, такие, как клевер, одуванчики, цикорий. Гибкой и чувствительной верхней губой лошадь нащупывает пучок травы, а потом тянет его и откусывает передними зубами (резцами). Поверхность зубов у лошадиных стирается со скоростью около 3 мм в год.

Лошадям, живущим в конюшнях, редко удается пастись. Их обычный рацион из зеленой травы заменяют сено и другие корма. У лошадей маленький желудок, поэтому они скорее нуждаются в нескольких небольших порциях пищи, чем в одной большой. Сено - это сухая трава, поэтому, хотя лошадям оно и нравится, чтобы лучше переваривать его, они должны быть вволю обеспечены свежей водой.

Лошадям, выполняющим много работы, в дополнение к сену обязательно дают концентрированные корма - овес, ячмень,отруби.

Уборка навоза за пони и лошадями называется отбивкой. Лошади ежедневно производят навоз в больших количествах, поэтому отбивка их стойл и денников - важная часть работы по уходу за ними. Лошадиный навоз - очень ценный продукт. Его складируют, а когда он перепреет, используют на фермах и в садах как удобрение, повышающее плодородие почвы.