Лошади принадлежат к отряду непарнокопытных животных, живут - табунами. Слово «лошадь» произошло от тюрского «алоша».

К семейству лошадиных относятся: лошади, пони, ослы, зебры и куланы. Лошади - социальные животные. Они общаются друг с другом с помощью выразительных поз и движений, разнообразных звуков (ржание, визг, храп, фырканье) и запахов. Они очень любят чесать друг другу шкуру зубами - это называется грумингом. Взаимный груминг - важный элемент общения лошадей, которые ладяд друг с другом.

Лошадь и пони это один биологический вид, но они различаются размером. Пони заметно меньше лошадей. В некоторых западных странах высоту лошадей принято измерять в ладонях, и к пони относят тех из них, чей рост ниже 14,2 ладони (148 см). Пони отличаются от «больших» лошадей укороченными ногами и массивным телом. Рост лошади измеряют от земли до верхней точки лопаток, так называемой холки.

Сеиейство лошадиные

Дикие сородичи домашних лошадей обитают только в Старом Свете. Зебры, например, живут в африканских саваннах с их богатой травянистой растительностью. Но домашние лошади вместе с человеком расселились по всему свету, они есть в Америке и в Австралии.

У лошадиных удлиненные волосы образуют гриву на шее и кисть на хвосте. Строение их ног, глубокая грудь и сильная мускулатура позволяют им, не ведая усталости, быстро преодолевать большие расстояния.

Дикие и содержащиеся на вольном выпасе лошади живут группами (табунами), члены которых очень привязаны друг к другу, причем лошади способны перенести эту привязанность на других животных или людей.

В конюшне лошадей, как того требует их природа, тоже содержат вместе, а если лошадь одна, компанию ей могут составить коровы или овцы.

Прочный каркас из костей называется скелетом. Он поддерживает тело лошади и предохраняет внутренние органы от повреждений: череп защищает головной мозг, грудная клетка - сердце и легкие.

Разные части тела лошади называются статями. Все они имеют специальные названия, и люди, которые работают с лошадьми и пони или ездят на них, должны их знать.

 

Строение тела лошади

Части тела лошади

Все домашние лошади принадлежат к одному и тому же биологическому виду и поэтому могут скрещиваться между собой. Внутри этого вида существует много разновидностей - пород, имеющих свои особенности. Например, у лошадей тяжелоупряжных пород, предназначенных для перевозки больших грузов, крепкий костяк и массивная мускулатура, а скаковым лошадям свойственны легкое телосложение и точеные ноги.


Копыта лошади

Копыта лошади представляют собой «башмак» из рогового вещества - кератина (из него же состоят волосы, шерсть, ногти и когти). Подрезка краев копыт не причиняет лошади никакой боли. Домашним лошадям приходится много ходить и бегать по твердым, мощеным дорогам, что может привести к повреждениям и болезням ног. Поэтому очень важно следить за состоянием их копыт.

Человек, который изготавливает подковы и подковывает лошадь, называется ковалем. Коваль расчищает и подрезает копыто перед тем, как прибить к нему подкову специальными гвоздями, которые проходят сквозь стенку копыта. Это абсолютно безболезненно для лошади. Прежде чем прибить металлическую подкову, ее раскаляют и подгоняют по форме копыта.


Масти и отметины лошадей

Белые отметины на морде часто помогают идентифицировать лошадь. Узкая полоса на морде называется проточиной, широкая - лысиной, круглое пятно на лбу - звездой или звездочкой, а между ноздрей - белизной, сединкой.

Сочетание окраски шерсти корпуса, ног, гривы и хвоста лошади называется мастью. Основные масти - рыжая, гнедая (коричневый корпус, черные грива и хвост), вороная (черная), серая (от почти белой до темно-серой). Существует и множество других мастей (соловая, игреневая, буланая, бурая), а также их оттенков (светлая, темная, золотистая масть). Некоторые животные с возрастом меняют масть.

У лошадей часто бывают участки белой шерсти (отметины) на нижней части ног. Их называют носочками, гольфами, чулками, но при подробном описании масти более точно указывают их размер и расположение на каждой ноге. Отметины бывают и на других частях тела - на спине, животе, в паху.

У лошадей некоторых пород по основной масти (рыжая, гнедая, вороная) разбросаны большие белые пятна. Таких лошадей называют пегими. У чубарых лошадей по белому фону разбросаны темные пятна или по темному фону - белые.

У некоторых диких сородичей есть полосы на теле или темная полоса вдоль хребта. Самые полосатые из них конечно же зебры. Однако и у других диких представителей семейства лошадиных часто встречаются полосы на ногах или полоса темной шерсти, тянущаяся от гривы до хвоста (она называется ремнем).

Лошадиные копыта тоже могут быть разного цвета. У животных темных мастей обычно и копыта темные. Светлые лошади и лошади с белыми отметинами на ногах имеют светлые копыта (обычно кремового цвета). Темный копытный рог, как правило, крепче светлого.