Мальтийская болонка, или мальтезе - одна из самых древних пород собак. По мнению великого натуралиста Чарльза Дарвина, её предки существовали ещё в VI веке до нашей эры. Хотя родиной мальтезе считается греческий остров.Мальта, изображения и статуэтки этих маленьких белоснежных собак были обнаружены во время археологических раскопок в египетском городе Эль-Файюм. Скорее всего, их привезли на Мальту торговцы из Египта.

Порода собаки Мальтезе

В Европу порода попала в I веке до нашей эры. В средние века мальтийские болонки очень ценились европейскими аристократами, их дарили королевскому двору наравне с драгоценностями, редкими тканями и специями.

Многие столетия мальтезе разводили во Франции. Они были компаньонами знатных дам, в том числе королевы Шотландии Марии Стюарт и английской королевы Виктории.

В конце XIX века мальтийских болонок завезли в Америку. Сегодня существует два основных направления разведения мальтезе - английские (классические) и американские. Американские болонки отличаются меньшими размерами, более тонкими костями и другой структурой шерсти. Кроме Европы и Америки, эта порода собак очень популярна в Японии.


Основные характеристики породы

У мальтийской болонки большая, широкая голова с короткой мордой. Глаза крупные, тёмные, округлой формы. Уши треугольные, высоко посаженные, висячие. Шея средней длины, с плавным изгибом.

Мальтийская болонка

Тело у мальтезе прямоугольное, с развитой грудной клеткой, прямой спиной и широкой задней частью. Передние лапы прямые и достаточно мускулистые. Задние лапы - с хорошо развитыми бёдрами, длинными голенями и выраженными коленными суставами. Хвост средней длины, высоко посаженный, толстый у основания и сужающийся к концу. Шерсть длинная, прямая, шелковистая, очень мягкая и нежная на ощупь. Окрас шерсти белый или цвета слоновой кости. Вес взрослого животного - 3-4 килограмма, высота в холке - 20-25 сантиметров.


Характер болонки

У мальтийских болонок весёлый, энергичный и бесстрашный характер. Несмотря на миниатюрные размеры, они готовы до последнего защищать своего хозяина. Эти собаки очень любопытны, готовы бесконечно исследовать все неизвестные уголки и закоулки.

Мальтийские болонки достаточно умны и сообразительны, у них отличная память. Вместе с тем они тяжело поддаются дрессировке и неохотно выполняют команды. Ведь эта порода собак создана для общения, дружбы и любви, а друзьям не нужно выполнять никаких команд.

В СССР существовало понятие просто «болонка», поэтому различные виды болонок скрещивались без особого разбора. Дошло до того, что любого низкорослого лохматого пса стали называть малътийской болонкой. И только в последнее время в России стали интересоваться этой замечательной древней породой и занялись правильным её разведением.