Кайман

Родина каймана Центральная и Южная Америка. Крокодиловый кайман населяет топкие болота, большие реки и их притоки со спокойным течением, заиленным дном и песчаными берегами. К солоноватой воде он относится терпимо, что позволяет ему селиться в устьях рек, мангровых лесах и без вреда для себя плавать по морю вблизи берега.

Крокодиловый кайман

Крокодилового каймана нередко называют очковым за характерный валик над глазницами, который соединяет веки рептилии и формой напоминает массивную оправу очков. Кайман весьма неприхотлив и быстро приспосабливается к изменяющимся условиям природной среды.

С утра до вечера кайман лениво плавает у самой поверхности водоема либо предается блаженному отдыху на плавучих островках . С наступлением ночи проголодавшаяся рептилия оживляется и приступает к активной охоте, предпочитая подстерегать добычу в засаде. Спешить кайману некуда, и он может часами лежать неподвижно, замаскировавшись в гуще водных растений и терпеливо дожидаясь, пока беспечная жертва не окажется у него перед носом. Затем молниеносным броском хватает добычу и намертво сжимает ее зубастыми челюстями.

В сухой сезон мелкие водоемы нередко пересыхают до дна, и тогда бездомный кайман пускается в странствия по суше на поиски нового пристанища. Если поблизости нет ничего подходящего, рептилия заползает в заросли, зарывается в ил и впадает в своеобразную спячку, чтобы переждать великую сушь. С приходом дождей наступает пробуждение, и кайман спешит поскорее занять свой законный участок.

Добычей каймана чаще всего становятся крупные рыбы, а также моллюски, водоплавающие птицы, лягушки и пресноводные крабы.


Интересные факты о кайманах

• Глаза каймана, как и всех прочих крокодилов, отлично развиты и наряду с двумя обычными веками защищены третьим -прозрачным. Наличие в глазах особого отражающего слоя позволяет этим рептилиям, ведущим ночной образ жизни, хорошо видеть в темноте.

• Молодые кайманы часто становятся добычей ягуаров или огромных анаконд.

• Крокодиловые кайманы безбоязненно селятся в реках, кишащих пираньями: эти кровожадные хищницы на них не нападают.

• Прикрывающие кожу каймана роговые щитки не оберегают его, однако, от обезвоживания. Привыкший к земноводному образу жизни кайман теряет влагу в 19 раз быстрее, чем, к примеру, пустынная игуана.

• Ни один вид крокодилов не истребляется человеком в таких количествах, как кайман. Шкуры кайманов занимают около 80% мирового рынка и ценятся в 10 раз ниже, чем шкуры аллигаторов или настоящих крокодилов.

• Хорошо развитые костные щитки надежно защищают мягкие части тела каймана. Брюшной панцирь образован прочными, уложенными подобно черепице костными щитками - остеодермами.

• Индейцы бассейна Амазонки охотятся на кайманов ради мяса, а также охотно употребляют и крокодильи яйца.


Родственные виды

Кайманы, обитающие в Южной Америке  отличаются от прочих крокодилов строением верхней челюсти. В ней имеются специальные углубления, в которых при закрытой пасти прячутся длинные нижние зубы.

Черный кайман (Melanosuchus niger) - самый крупный представитель кайманов. Некоторые особи имеют в длины 6 м. Его темная кожа украшена четким геометрическим узором. В прошлом черные кайманы водились повсеместно, но вследствие интенсивной охоты их популяция значительно сократилась.

Гладколобый кайман (Paleosuchus palpebrosus) дстигают в длину около 1,5 м. Известны два вида гладколобых кайманов, но их биология мало изучена. От более крупных сородичей они отличаются рыжевато-коричневым цветом радужины.