Жизнь животных

Территория, предназначенная исключительно для привлечения самок во время спаривания животных, называется местом брачных церемоний. У птиц это место называется токовищем, причем в данном случае речь идет всего лишь о нескольких квадратных метрах на поляне или в густых зарослях, где самец предстает перед самкой во всей своей красе, надеясь привлечь к себе ее внимание.

Американский полынный тетерев выступает словно на сцене, демонстрируя свою красоту и силу. Самцы беседковых птиц (шалашников) в Австралии и в Новой Гвинее пытаются привлечь внимание самки, «разбивая сады», чего никто больше из животных не делает. У млекопитающих, как правило, специальных мест для брачных церемоний нет, хотя в поведении ланей в особых случаях можно увидеть нечто подобное.

Успешное ухаживание самца за самкой заканчивается процессом спаривания, при котором мужская половая клетка самца (сперматозоид) соединяется с яйцеклеткой самки. В результате их соединения и оплодотворения зарождается новая жизнь, необходимая для сохранения вида животных и для дальнейшего увеличения его численности. Существуют самые разные виды спаривания. Оплодотворение может, как у большинства видов наземных животных и насекомых, происходить в организме самки. Оплодотворение вне тела самки характерно для многих рыб и других морских животных.

Большинство животных практически постоянно занято тем, что внимательно следит за приближением врага. В случае опасности предупредительные сигналы включают у них защитные механизмы. Они сразу же обращаются в бегство или словно застывают на месте, чтобы не бросаться в глаза. Животные, живущие группами, научились поочередно «стоять на вахте». Некоторые своей броской окраской предупреждают врага, что они ядовитые или невкусные. Некоторые безобидные животные подражают внешности несъедобных или обороноспособных видов и тем самым отпугивают врагов.

Большую часть времени в африканской саванне жарко и сухо. Лишь пару недель в году идут дожди и реки наполняются водой. Затем снова наступает долгий период засухи. Озера и реки высыхают, и остаются только небольшие водоемы, которые словно магнитом притягивают к себе разных животных. Первыми приходят те, кому чаще всего требуется вода, -антилопы и зебры. Жирафам и носорогам засуха сначала не страшна, потому что они питаются зелеными сочными листьями. Искать воду они начнут гораздо позже. Животные, собирающиеся вокруг водоема, выделяют огромное количество экскрементов. К ним устремляются стаи насекомых, которые, в свою очередь, привлекают массу птиц.

Сезонные миграции животных - одно из самых впечатляющих явлений в природе. Птицы - самые заядлые путешественники в мире животных. Половина всех видов птиц перелетает на большие расстояния к таким местам, где много пищи или где они могут высиживать птенцов. Огромные стаи или стада, словно по команде, снимаются с места и отправляются в путь за сотни и тысячи километров.