Кто такие животные

Происхождение слова «животное» относится к древнерусскому языку, в котором «живот» означал «жизнь». Принято считать синонимом животного - зверей. Но к животным относятся не только млекопитающие, а также птицы, рептилии, рыбы, лягушки, моллюски, омары, насекомые и даже такие примитивные создания, как медузы и черви.

В прошлом ученые делили все живое на два царства: растения и животные. Сегодня мы знаем, что существует огромное множество более мелких форм (например, мириады разновидностей бактерий), которые не принадлежат ни тому. ни другому царству.


Сколько живут животные

Продолжительность жизни животного зависит от целого ряда факторов (в том числе от наличия пищи и подверженности болезням). Всякому виду также присущи свои внутренние биологические часы, определяющие старение. Черепахи. у которых интенсивность обмена веществ низкая, живут, по-видимому, дольше всех. В 1766 году на Сейшельских островах была поймана черепаха, которую можно считать рекордсмен-кой-долгожительницей. Это животное преподнесли в качестве талисмана французскому гарнизону на острове Маврикий, через 152 года, упав с площадки для установки орудий, черепаха умерла. Возраст ее при поимке остался неизвестным.

Среди млекопитающих рекордсменом является человек, способный изменять среду своего обитания и лечить болезни. Огромные киты по продолжительности жизни приближаются к людям. Известен финвал, возраст которого превышал, скорее всего, 80 лет. Возраст кита можно определить по количеству слоев в ушных пробках. Слоны, в неволе доживающие до 60-70 лет, в естественных условиях умирают раньше. Что касается птиц, имеются достоверные сведения о попугаях и лебедях, проживших более 70 лет.


Самое умное животное

Оценить умственные способности животных. мягко говоря, не просто. Одна из проблем заключается в том, что большинство тестов основано на выполнении животным действий, которых мы, люди, ждем от него. Оно должно сесть по команде или наступить на педаль, чтобы получить лакомство. Желания и потребности самого животного при этом во внимание не принимаются.

По общему мнению, шимпанзе - высокоразвитые животные. В естественных условиях они используют палки, чтобы защищаться, а также чтобы извлекать термитов из их обиталищ, да и в неволе они легко обучаются различным навыкам. Шимпанзе соображает достаточно последовательно: так. для того чтобы достать высоко расположенный предмет, животное может поставить ящики друг на друга или соединить две палки. Удалось даже научить шимпанзе общаться с людьми на языке жестов.

Бытует мнение, что дельфины и косатки умнее человека, потому что их мозг больше размером. При проведение научных экспериментов эти животные доказали превосходное умение различать предметы разных форм и размеров.

Умными считаются также слоны, лошади, свиньи, домашние собаки и кошки. Вороны и голуби обладают некоторой способностью к счету. Попугаи могут подражать человеческой речи. Пересмешники широко используют репертуар других птиц (они могут имитировать и звуки, издаваемые человеком), но сомнительно, чтобы такие таланты пригодились этим птицам на воле.


Где живут животные

От тропиков до полюсов на Земле практически нет мест, где бы не жили животные. Даже в ледяной Антарктиде, в лужах талой воды и по их краям, живут бескрылые мухи и ногохвостки, а в холодных морях, окружающих этот континент, жизнь прямо-таки бьет ключом. В пустынях, где почва буквально раскаляется, обитают норные животные, находя прохладу в подземных убежищах. Даже глубокое океанское дно, погруженное в вечный мрак, где запасы пищи очень скудны, служит домом немногочисленным животным, приспособившимся к давлению в несколько тонн на 1 кв. см.

Обнаружен интересный феномен. В тропиках видовое разнообразие животных велико, но каждый вид представлен относительно небольшим числом особей. В более холодных зонах количество видов относительно невелико, но численность их значительно больше.

На Земле не найти двух мест с одинаковой фауной. Какие виды водятся в данном месте и какова их численность, зависит от этой среды обитания животных и местных условий. Однако в глобальном масштабе определенные закономерности, по которым планета разделяется на шесть крупных биогеографических зон. Впервые это подразделение было отмечено для птиц, но и другие животные, а также растения подчиняются этим закономерностям.

1. Неарктическая область

Это северная часть Нового Света. Только здесь встречаются вилорогая антилопа и гигантские секвойи.

2. Неотропическая область

Для южной части Нового Света характерны такие животные, как туканы и ленивцы. Здешние обезьяны имеют хватательный хвост.

3. Палеарктическая область

Сюда относится северная часть Европы и Азии. Живая природа имеет много общего с неарктической, но в ней меньше уникальных видов.

4. Эфиопская область

Жирафы, гориллы, шимпанзе и зебры типичны для этого африканского царства. Львы и слоны встречаются не только здесь.

5. Восточная область

В эту область, северной границей которой являются Гималаи, входят Индия и другие страны Юго-Восточной Азии со множеством островов.

6. Австралийская область

Для нее характерны сумчатые животные, представленные в большом разнообразии, и эвкалипты.