Комодский варан обитает на острове Комодо и ряде соседних с ним островов, а также в национальном парке Комодо, включающем острова Комодо, Ринджа и Падар. Обычно варан селится на поросших кустарниками склонах, в лесах и по берегам сухих русел, но встретить его можно повсюду - от прибрежной полосы до покрытых лесами горных вершин. Комодского варана часто и не без оснований называют драконом с острова Комодо. Этот исполинский ящер свирепый хищник, опасный даже для человека. Комодский варан ведет наземный образ жизни, посвящая день охоте на птиц и млекопитающих.

Комодский варан

Комодский варан охраняется как исчезающий вид. Вследствие хозяйственной деятельности человека многие места обитания этих рептилий стали для них недоступны. Сокращение пригодных для жизни территорий привело к сокращению численности варана, с этой целью был создан Национальный парк Комодо.

Варан ведет активный образ жизни днем, а ночью укрывается на деревьях или между камней. Иногда вараны роют глубокую нору с узким входом.

С восходом солнца рептилии любят погреться на теплых камнях и только после этого отправляется на охоту. В выборе жертвы ящер не особенно разборчив и хватает все, что пригодно в пищу: ящериц,  земноводных и зверьков. Взрослые охотятся на крупную дичь: свиней, оленей и даже буйволов. Неподвижных предметов рептилия не замечает, зато прекрасно видит животных в движении.

Чаще всего варан охотится из засады, затаившись на дереве, и нападает на жертву сверху. Массивное телосложение не мешает ему развить приличную скорость на небольшие расстояния.

Вараны - большие любители падали, и нередко рядом с гниющей тушей собираются сразу несколько голодных ящеров. Самцы кормятся по старшинству, и лакомые куски достаются только самым крупным особям. Самки едят дружными компаниями. Насытившись, рептилия несколько дней не охотится и переваривает съеденный обед. Варан отлично плавает, работая сильным хвостом, как веслом.


Размножение

Сезон размножения у комодских варанов начинается в июне-июле.  Самец занимает территорию и в брачный сезон яростно обороняет свои владения от соперников. В пылу драки рептилии встают на задние лапы, опираясь на хвост, наносят сопернику сильные удары передними лапами, но не пускают в ход когти и зубы, чтобы обойтись без кровопролития. Слабый самец отступает с поля боя, а победитель занимает лучшую территорию, получая больше шансов завлечь к себе партнершу.

После спаривания спустя пять недель самка выкапывает в  почве ямку и откладывает в нее 12-25 яиц. После 8 месяцев из яиц появляются молодые вараны длиной 20 см. Многие детеныши становятся добычей змей, хищных птиц и своих же взрослых сородичей. Самые шустрые варанчики быстро забираются на деревья для безопасности.. Молодь охотится на птиц, насекомых, мелких ящериц и лягушек. Через три года  рептилии подрастают настолько, что им почти некого бояться, кроме взрослых ящеров своего вида. В возрасте 5-6 лет комодские вараны становятся половозрелыми, но продолжают расти.


Интересные факты

• Среди варанов нередки случаи каннибализма, поэтому молодые ящеры почти все время проводят на деревьях, где чувствуют себя в большей безопасности.

• Комодский варан был впервые изучен и описан в 1912 г. До того времени многие считали его драконом или особым видом наземного крокодила.

• Комодский варан - самая могучая из всех ящериц нашей планеты. Большой варан (Varanus giganteus) длиннее, но сложен гораздо легче, нежели его комодский кузен. Самый маленький карликовый варан (Varanus storri) достигает всего 20 см.

• В минувшие века на Комодо и соседние с ним острова высаживали осужденных на смерть преступников, в расчете на то, что с ними расправятся хищные драконы.

• В дикой природе жизнь комодского варана  достигает 40 лет.


Родственные виды

Семейство варанов представлено 31 видом ящериц. Существенно отличаясь друг от друга по размерам (от 20 см до 3 м), все вараны имеют весьма плотное телосложение, длинную шею, мощный мускулистый хвост и хорошо развитые конечности, с сильным когтями. Большинство варанов обитает в Австралии и соседних с нею островах. Некоторые виды живут в Африке и Азии.

Варан Гульда (Varanus gouldii) - один из самых крупных австралийских варанов. Достигает в длину 75-100 см. Часто принимает вертикальную стойку. Самки этого вида откладывают яйца в термитниках.

Нильский варан (Varanus niloticus) обитает в Африке к югу от Сахары. Превосходно плавает и всегда селится вблизи воды. В регионах с прохладным климатом впадает в сезонную спячку. Самки используют термитники в качестве инкубаторов.