Морской конек

Морские коньки имеют причудливую форму. Своим поведением и внешностью на рыбу не похож.

На голове у него выдается похожее на трубочку рыло, которым удобно исследовать расщелины и всасывать, как пипеткой, пищу. Чешуя отсутствует, и тело покрыто костными пластинками. Морской конек держит свою лошадиную голову под прямым углом к телу, для устойчивости обвив тонким без плавников хвостом какую-нибудь водоросль. Он и плавает в вертикальном положении. Эта маленькая рыбка движется в воде поразительно быстро и с удивительным изяществом. Она машет спинным плавником, как крылышком, так быстро, что тот кажется неясным пятном.

Размножается морской конек также необычно. Самка откладывает икру в выводковую сумку самцу, который вынашивает ее, пока не выведутся мальки. Изгибая тело дугой вверх, самец открывает сумку, и потомство выходит из нее, а в случае опасности опять туда прячется.


Какие рыбы дышат воздухом?

По самой своей природе рыба вроде бы не может получать кислород иначе, как из воды при помощи жабр. Но обитатели медленно текущих вод, например панцирники, ильные рыбы и др., время от времени заглатывают воздух с поверхности. Еще более удивительны двоякодышащие рыбы, у которых помимо жабр имеются легкие, заменяющие плавательный пузырь. Пронизанные густой сетью кровеносных сосудов, легкие сообщаются с ротовой полостью.

У двоякодышащих рыб есть легкие, заменяющие плавательный пузырь. Они получают кислород из воздуха, вдыхая его на поверхности воды.

Двоякодышащие рыбы живут в стоячих водоемах Африки, Австралии и Южной Америки. Если водоем высыхает, рыба зарывается в ил, покрывается защитным коконом из слизи, в котором есть специальное маленькое отверстие для воздуха, через которое можно дышать. С приходом сезона дождей водоем наполняется водой, и рыба выбирается из своего спального гнезда.


Угорь - рыба или змея

Тело угря длинное, узкое и очень похоже на змеиное, но на самом деле угри - рыбы. Грудных и брюшных плавников у угря обычно нет, а спинной, хвостовой и анальный срослись и не имеют жестких лучей. Лишь у немногих видов есть чешуя.

Вероятно, самой дурной славой пользуются мурены, живущие в расщелинах скал и коралловых рифов. В пасти у них множество острых зубов, считавшихся ранее ядовитыми (теперь установлено, что это не так). Мурена подстерегает добычу в укрытии, бросаясь на все, что проплывает мимо.


Могут ли рыбы ходить?

Парные грудные и брюшные плавники рыб аналогичны конечностям сухопутных животных. У некоторых рыб они достаточно сильные, чтобы опираться на них. Рыбы-клоуны, удильщики и ряд других донных обитателей ходят под водой, опираясь на короткие, мощные плавники. Илистые прыгуны, живущие в мангровых зарослях по берегам Тихого и Индийского океанов, остаются на суше во время отлива. Эти пучеглазые рыбы пользуются передними плавниками как ногами: ходят и прыгают в иле, как лягушки.

В тех же местах водятся рыбы-ползуны, которые вскарабкиваются на корни растений, а иногда «прогуливаются» и по суше. Если клариевому сому недостает пищи, он встает на свои мощные, похожие на лапы плавники и бредет но земле в поисках более подходящего места обитания. С тех пор как в 1968 г. эти толстокожие азиатские рыбы сбежали из аквариума во Флориде, они заселили почти всю южную половину этого штата.


Какие рыбы плавают на боку?

Луна-рыба - плохой пловец, и этого гиганта (некоторые экземпляры весят около 300 кг) часто можно видеть плавающим на боку. Но такие донные жители, как камбала, палтус и морской язык, и не могут по-другому: строение их тела приспособлено к жизни на боку. На ранних стадиях развития камбала выглядит как «нормальная» рыба, но позже один глаз медленно перемещается и оказывается на одной стороне со вторым. Нижняя, «слепая» часть рыбы светлеет вплоть до белого цвета. У многих видов рот тоже постепенно смещается наверх.


Электрические рыбы

Человечество пользуется электричеством лишь около ста лет, а рыбы - уже миллионы лет. С его помощью они защищаются, ловят добычу и находят дорогу в мутной воде. Электрические рыбы - единственные животные, способные производить и выделять электроэнергию в значительных количествах. У этих рыб электричество генерируется в видоизмененной мышечной ткани. Само животное не чувствительно к собственным разрядам - вероятно, благодаря электроизолирующим свойствам жировой прослойки. Обитающий в пресных водах Южной Америки электрический угорь (который родствен карпам, а не настоящим угрям) может произвести разряд более 600 вольт. Электрические угри достигают 2,5 м в длину и могут весить до 45 кг, причем на электрические органы приходится половина массы тела. Крупный электрический скат, или гнюс, создает разряд в 200 вольт, электрический сом из тропической Африки - в 50. У большинства других электрических рыб разряды гораздо слабее.


Удят ли рыбы рыбу?

В холодных водах Атлантики живут удильщики. Это крупные рыбы (до 1 м 20 см в длину и около 25 кг весом) с такой огромной пастью, что могут проглотить животное почти таких же размеров. Острые зубы загнуты назад, как у змей, так что попавшейся жертве невозможно вырваться. С помощью «удочки» - длинного обособленного луча переднего спинного плавника - рыба добывает себе пищу. На конце удочки есть приманка - мясистый флажок, трепетание которого привлекает неосторожных жертв. Приманка висит прямо над пастью удильщика, и как только добыча приблизится, он быстро раскрывает и закрывает пасть, хватая рыбешку. Еще более 200 морских видов удят рыбу для пропитания. У глубоководных удильщиков приманка светится, а желудок может растягиваться в несколько раз.


В море попадаются довольно странные животные. Одной рыбе как будто отрубили хвост. Другая напоминает коня, третья - летучую мышь. Иные имеют удочку с приманкой - для той же цели, что и человек.


Рыба-шар

Иглобрюхи, в числе которых рыба-шар, живут в теплых морях по всему свету. Плавают они медленно. Когда рыба-шар ощущает опасность, она быстро надувается: некоторые виды заглатывают воздух, другие - воду, третьи - и то и другое. (В раздутом виде они иногда переворачиваются кверху брюхом и поднимаются на поверхность.) В большинстве случаев собравшееся напасть животное так путается этого внезапного превращения потенциальной жертвы, что спешит убраться восвояси. Как только опасность миновала, рыба-шар сдувается.

 



Рыба-еж тоже умеет надуваться, но не поднимается к поверхности. Когда она раздувается, колючки на чешуе растопыриваются и твердеют, так что рыба становится неприступной, как еж (откуда и ее название).

 

 

 

Морской нетопырь с помощью больших грудных плавников (похожих на крылья летучей мыши) ходит по дну. Необычна и приманка, висящая перед ртом.

Рыба-луна - огромная: некоторые экземпляры весят около 300 кг. Эта рыба часто плавает на боку.

 

 

 

 



У удильщика удочка с приманкой висит прямо над пастью. Удочка - это видоизмененный луч переднего спинного плавника.