Самое крупное насекомое

Примерно 300 млн. лет назад в лесах порхали доисторические стрекозы с размахом крыльев 70 см с лишним. Из нынеживущих насекомых самый большой размах крыльев у бабочки павлиноглазки атлас - 25 см. Самые длинные - тропические «палочники», 30-35 см (вместе с вытянутыми ногами). Однако большинство насекомых - мелкие животные, меньше полусантиметра длиной. Вероятно, самыми мелкими являются крошечные осы мимариды, длина которых 0,25 мм. Они пролезут через ушко самой маленькой швейной иглы.


Сколько живут насекомые

Продолжительность жизни насекомых в среднем не более одного года. Комнатная муха может прожить от 10 дней до месяца, комар - не более 2 месяцев, черные тараканы живут до 40 дней, рабочие муравьи - долгожители, живет до 6 лет.

Взрослая жизнь у некоторых насекомых очень короткая. Взрослые поденки живут меньше суток или несколько часов. Цикада живет 17 лет, но основное время жизни она проводит в стадии личинки под землей, высасывая сок из корней деревьев. Взрослая стадия длится лишь несколько недель. Самое долгоживущее насекомое - матка термитов, живущая несколько десятилетий. Описана муравьиная матка, достигшая 15-летнего возраста. Пчелиная матка может прожить 8 лет.


Почему насекомых так много?

Число видов насекомых огромно: 800 000 и открываются все новые. Насекомые устроились и в тропиках, и в полярных областях, и в дождевых лесах, и в пустынях. Некоторые обитают даже в соляных озерах и нефтяных скважинах.

Эволюционный успех насекомых определяется целым рядом факторов. Благодаря малым размерам им легче укрыться от врагов. Они также могут обходиться небольшим количеством пищи. У большинства насекомых короткий жизненный цикл, что обеспечивает быструю смену поколений. Это позволяет оперативно реагировать на изменение условий среды. Известно, что тараканы быстро приспосабливаются к появлению новых инсектицидов. Но, пожалуй, фактором, наиболее важным для выживания насекомых как класса, является скорость воспроизводства. Подсчитано, что пара комнатных мух за четыре месяца может произвести 191 х 1017 потомков, если все они выживут и размножатся.


Относятся ли клопы к насекомым?

Клопы образуют особый отряд насекомых, называемых полужесткокрылыми. Передние крылья клопов твердые, хитиновые у основания, но тонкие и перепончатые на концах. Для человека клопы, имеющие колюще-сосущий ротовой аппарат, которым они прокалывают покровы растений или животных и высасывают сок или кровь, - одно из самых ненавистных насекомых.

Большинство клопов живут на суше, но некоторые, такие, как гладыши, водомерки и белостоматиды, обосповались в воде. В Северной Америке встречаются белостоматиды длиной 5 см и более, а в Южной Америке водятся особо крупные виды, длина которых превышаст 10 см.


Почему комары пьют кровь?

Репутация докучливых заслужена комарами лишь отчасти, поскольку кровь пьют только самки кровососущих видов. Самцы же питаются нектаром и соком растений. Ротовой аппарат комаров приспособлен не для кусания (челюстями), а для прокалывания и сосания. Когда острый как игла хоботок проникает под кожу жертвы, туда впрыскивается слюна, содержащая вещество, не дающее крови свернуться. Реакцией на это вещество и являются зуд и припухлость в месте укуса.

Комары принадлежат к тому же отряду двукрылых, что и мухи, а также такие кровососы, как мошки, слепни, оводы и златоглазки. У этих насекомых кровь сосут тоже только взрослые самки, а самцы питаются нектаром и пыльцой. Но у африканской мухи цеце, переносящей сонную болезнь, кровью питаются самцы и самки.


Почему комары жужжат

Комары за одну секунду делают более тысячи взмахов крылышками. Эти быстрые движения во время полета вызывают звонкое жужжание.


Как насекомые летают

Сложный сустав соединяет крылья насекомого с его корпусом. Крылья состоят из двух тонких, иногда прозрачных слоев кутикулы. Они пронизаны крупными продольными сосудами, по которым в них поступают кровь и кислород. Здесь же расположены нервные окончания; однако собственной мускулатурой крылья насекомого не располагают. Насекомые опосредованно управляют своими крылышками с помощью грудной мускулатуры. Она располагается во втором и третьем сегментах груди. Верхняя и нижняя часть сегмента соединены прямыми мышцами. Когда они сжимаются, верхняя часть грудного отдела движется вниз, а крылья поднимаются вверх. Непосредственная летательная мускулатура есть лишь у нескольких наиболее древних групп насекомых, например у стрекоз. Но хотя они и поднимают крылья в результате сокращения грудных мышц, опускают они их именно с помощью мышц, непосредственно прикрепленных к крыльям. Стрекозы могут регулировать движение передних и задних крыльев независимо друг от друга. Они могут зависать на месте и даже лететь назад. У перепончатокрылых и бабочек передние и задние крылья соединены между собой, поэтому их движения синхронны.


Пение насекомых

Для нас образ весенних полей неразрывно связан со стрекотом кузнечиков и сверчков. Что касается кузнечиков, то стрекотание возникает при трении задних ног о передние крылья. Самцы настоящих кузнечиков и сверчков трут друг о друга крылья. Подобные «голосовые» органы, издающие стрекот и аналогичные звуки, есть и у других насекомых: хищнец стрекочет кончиком хоботка, усачи — с помощью грудки и шеи. "Пение" цикад имеет совершенно иное происхождение: звуки производят только мужские особи, у которых есть два "барабанных" органа на задней части тельца. Мощная мышца вдавливает перепонку внутрь. Когда нагрузка снимается, перепонка возвращается в исходное положение и образуется звук. Полая задняя часть у крупных видов цикад при этом служит усилителем звука. Но насекомые, даже не пользуясь никакими специальными органами, могут производить звуки, чтобы отпугивать врагов и привлекать других насекомых своего вида. Термиты и некоторые жуки, например, барабанят о землю головой или всем туловищем.