Во время отлива на прибрежных камнях и скалах можно увидеть широкие горизонтальные полосы разного цвета. Их образуют сообщества живых организмов. В верхней, супралиторальной зоне, которая увлажняется только всплесками волн, живут лишайники, а вблизи уровня полной воды обычно селятся синезеленые водоросли. Среди немногочисленных животных, обитающих в этой зоне, некоторые виды наземных насекомых и дышащих воздухом литорин, или береговых улиток.

Ниже располагается литоральная, или приливно-отливная, зона, которая то обнажается, то покрывается водой. Самые характерные для нее животные - морские желуди, которые образую'!' на камнях белую полосу, состоящую из их раковин. А самое обычное растение - фукусы, кустистые разветвленные лентовидные водоросли.

Наиболее плотно населена сублиторальная зона, где камни обнажаются лишь при полном отливе. В густых зарослях ламинарии и других водорослей прячется множество животных, в том числе морские звезды, морские ежи и ракообразные. За этой зоной начинается царство рыб и других обитателей открытого моря.


Жизнь в полосе прибоя

Одна из основных проблем, с которой сталкиваются здесь животные, - волны, непрерывно разбивающиеся о скалистый берег. Существует два распространенных способа выживания в таких условиях: прятаться от волн или как можно крепче держаться за скалы. Многие животные находят убежище под камнями или в расщелинах. Некоторые морские ежи закрепляются в трещинах между камнями с помощью своих игл. Двустворчатые моллюски -петриколы - и черви даже просверливают отверстия в известковых породах и мягкой глине.

Однако большинство обитателей полосы прибоя просто цепляются за скалы. Морские водоросли крепко держатся корневидными отростками. Морские желуди прикрепляются к камням, выделяя специальный секрет, который прочно приклеивает их к самым разным субстратам. Мидии пользуются системой крошечных канатиков. Асцидии, губки и актинии тоже принадлежат к многочисленным сидячим животным, постоянно прикрепленным к одному месту. Блюдечки, улитки и другие мол люски удерживаются на камнях ногой, действующей как присоска.


Мидии

Мидии живут как в средней, так и в самой нижней зонах, часто образуя большие скопления - мидиевые банки. Каждое отдельное животное прикрепляется к поверхности камней или подводных скал с помощью множества крепких нитей, состоящих из секрета, выделяемого биссусовой железой, которая находится в мясистой ноге мидии. При соприкосновении с водой секрет затвердевает. В результате образуются тонкие волокна - биссусовые нити, они удивительно прочно прикрепляют моллюск к камню.

Тесно прижатые друг к другу на банках, в том числе и на искусственных, мидии не могут изменить свое положение и все время остаются на одном месте. Но одиночная мидия все же способна, вытянув ногу и достаточно напрягшись, порвать нити, перебраться на новое место и там вновь прикрепиться.


Что происходит во время отлива?

Большинство рыб и других животных, способных самостоятельно передвигаться, при отливе просто удаляются на некоторое расстояние от берега, часть обитателей зоны прибоя находят временное пристанище в воде, задерживающейся во впадинах. Другие животные пережидают этот короткий период в сырых щелях, где они защищены от прямых солнечных лучей. Многие, чтобы уберечься от высыхания, прячутся в пропитанных водой переплетениях водорослей.

Мидии и морские желуди постоянно прикрепленные к одному месту, спрятаться не могут. Во время отлива они плотно закрывают свои раковины, внутри которых остается немного воды, что дает им возможность избежать высыхания. Подобную тактику используют и блюдечки. Во время прилива эти моллюски активно питаются, соскребая со скал водоросли своими шершавыми, как наждак, языками. При отливе они возвращаются каждый на свое место - в небольшое углубление, которое они проделали в камне. Вжавшись в эту ямку и уцепившись за ее дно мускулистой ногой, они ожидают следующего прилива.


Морские звезды

Несмотря на свое английское название -«рыбы-звезды», морские звезды, конечно, не рыбы. Они относятся к типу иглокожих, к которому принадлежат и морские ежи. Морские звезды не плавают, а ползают на сотнях гибких трубчатых ножек, которые выступают из бороздок на нижней стороне их лучей и заканчиваются присосками. С помощью этих ножек морские звезды прикрепляются к камням, а отдельные виды даже открывают ими раковины моллюсков. У типичной морской звезды пять лучей, но у некоторых видов их число доходит до сорока. Если один из лучей обломится, звезда не погибнет, более того, вскоре на месте утраченного луча вырастает новый. Еще удивительнее то, что если луч оторвался вместе с достаточно большим участком центральной части тела звезды, то со временем из этого луча получается полноценная морская звезда.