Что такое заболоченная местность?

За общим определением «заболоченная местность» - сочетание мелкой воды и переувлажненной почвы - скрывается большое разнообразие, отличающее это местообитание. В разных частях земного шара болота, поросшие лесом, тростником или рогозом, занимают огромные пространства. Например, в Африке обширные территории в пойме Белого Нила представляют собой заросшие папирусом болота, известные под арабским названием Садд. В отличие от них в низовьях Амазонки болота густо поросли лесом - «игапо». Одни из них ежегодно заливаются водой, а другие затоплены круглый год. В США в Окефеноки - что означает «дрожащая вода» - в районе заболоченных земель в штате Джорджия есть места, заросшие болотным кипарисом, болотистые участки, напоминающие прерии, и зыбкие трясины.


В большинстве обширных болот вода хоть и медленно, но течет. Такое медленное постоянное движение воды препятствует загниванию. Танин - вещество, которое вымывается из корней многих растений, - окрашивает болотную воду в коричневый цвет, а также способствует тому, что вода остается пресной и свежей.


Что происходит, когда болото высыхает?

На заболоченных землях вода мелкая, а иногда ее нет совсем. В тех болотах, которые в определенное время года пересыхают, животные сталкиваются с серьезными трудностями. Одно из решений этой проблемы - такой жизненный цикл, при котором размножение и откладка яиц приурочены к сезону дождей. Это характерно для земноводных - лягушек, жаб, тритонов и саламандр. К тому времени, когда болото высыхает, их личинки успевают превратиться во взрослых животных, способных дышать воздухом.

Другой выход - так называемая летняя спячка. В африканских болотах и других местах черепахи, лягушки, двоякодышащие рыбы и сомы зарываются в ил еще до того, как он высохнет и спечется, и дожидаются там наступления сезона дождей. Миссисипские аллигаторы проводят засушливую часть года в заполненных водой ямах, которые эти могучие рептилии вырывают хвостом и носом. Крокодильи ямы оказываются полезными и для других животных: вокруг них собираются змеи; выдры и еноты, цапли и американские клювачи питаются рыбой, которая не успела уйти из этих углублений до того, как они ока залип» отрезанными от пересыхающей реки.


Животные болота

Основные обитатели болот - совсем мелкие по размерам, это насекомые и амфибии но есть и крупные. Как и в любой другой среде обитания, встречаются здесь и хищники (аллигаторы, питоны и ягуары), и растительноядные (бобры, ондатры, тапиры и нутрии).

Многие обитатели болотистой местности приспособились к полуводному образу жизни. Так, расширенные копыта азиатских буйволов увеличивают площадь опоры. В такой «обуви» эти тяжеловесы могут идти по болоту, погружаясь по грудь, но не увязая в грязи. Эта очень ценная для буйволов особенность по достоинству оценена и человеком, использующим одомашненных буйволов как тягловых животных на рисовых полях. У ситатунги - лесной антилопы, обитающей, в частности, на болотах в Судане, - копыта также расширенные и уплощенные.


Болотные птицы

Яканы, болотные птицы с тонкой шеей, живущие в тропиках и субтропиках, могут, не проваливаясь, ходить по ковру, образуемому плавающими листьями. Как и у лысух, у них очень длинные пальцы и когти, что позволяет им распределять свой вес по большой площади и не падать со скользких листьев.

Казалось бы, птицы должны либо плавать, либо бродить по мелководью на длинных ногах, однако некоторые виды используют иной способ передвижения по воде: они по ней ходят. Одна из таких птиц - лысуха, темно-серая, похожая на утку, встречающаяся на заболоченных землях по всей Евразии и Северной Америке. У лысухи очень большие лапы с округлыми плавательными лопастями. Взлетая с воды, она энергично машет крыльями и бьет ногами, чтобы набрать скорость, а затем, поднимая брызги, бежит по воде.


Как размножаются комары?

Комары всех видов откладывают яйца в воду. Там личинки кормятся и растут, а затем превращаются в подвижных куколок и, наконец, во взрослых крылатых насекомых. У одних видов этот жизненный цикл занимает всего неделю, у других - несколько месяцев.

В стоячей воде болот и топей комары размножаются в несметных количествах. Их личинки и куколки - прекрасная пища для рыб и других водных животных, а взрослых комаров поедают хищные насекомые, например стрекозы, и насекомоядные птицы. Однако иногда комаров становится так много, что они набрасываются на жертву черной жужжащей тучей. Лишь животные, которые могут спрятаться в воду или защищены прочной шкурой, непроницаемым панцирем, густым оперением или мехом, могут выдержать нападение этих назойливых, проникающих сквозь каждую щелку кровопийц.

На некоторых болотах комаров почти нет. В прибрежных болотах скопления яичек, а также личинок и куколок, прежде чем они успевают развиться во взрослых насекомых, может смыть в места с засоленной или соленой водой, где они погибают. В других болотах вода слишком кислая, чтобы в ней могли выжить личинки комаров.


Деревья на болотах

Пропитанная водой зыбкая почва болот - плохая опора для деревьев. Те виды, которые все же растут на болотах, выработали различные приспособления, позволяющие им не падать. Одно из них - расширенное основание ствола, что дает возможность таким деревьям, как таксодиум, или болотный кипарис, подобно кеглям, сохранять устойчивость, даже когда они растут в глубоких водоемах. Деревянистые надземные корни - пневматофоры - мангровых деревьев и болотных кипарисов служат нс для опоры, а выполняют дыхательные функции, снабжая кислородом подводные корни.

Другое приспособление, повышающее устойчивость, - подпорки, растущие из основания стволов многих тропических болотных деревьев. В Азии и на островах Тихого океана панданус поднимается высоко над землей на ходульных корнях. Подобные ходульные корни поддерживают и мангровые деревья в соленых прибрежных болотах в разных частях земного шара.


Рогоз - это не только пух

Быстро растущие и прочные ползучие корни рогоза помогают закреплять болотистую почву. В его густых зарослях гнездятся птицы и находят убежище другие животные. Бархатистые цилиндрические соцветия после созревания превращаются в мягкий пух и содержащие семена орешковидные плоды.

Высокие заросли перистого папируса окружают участок чистой воды на болоте в Уганде. Там, где почва способна их удержать, растут и финиковые пальмы.
Стройные таксодиумы («болотный кипарис»), растущие посреди воды, возвышаются над болотом в Северной Каролине. Это дерево - близкий родич метасеквойи, впервые обнаруженной в Китае в 1941 г