Поверхность пруда - это эластичная пленка, служащая местообитанием многим растениям и животным. Кувшинки используют поверхностное натяжение воды, чтобы поддерживать на плаву свои большие листья (этому способствуют также воздушные полости в листьях).

Ряска, самое маленькое из существующих в мире цветковых растений, тоже плавает благодаря поверхностному натяжению. Водомерки и вертячки-жуки, тельца и лапки которых не смачиваются водой, скользят по поверхности пруда. По нижней стороне поверхностной пленки неторопливо ползают улитки-прудовики. Растения составляют собственный миниатюрный мир, населенный разными личинками, планариями, гидрами и др.

Но большинство обитателей пруда нельзя увидеть невооруженным глазом - например, одноклеточных простейших и забавных коловраток, на головном конце у которых имеется «колесо» - диск, окруженный венчиком крупных, быстро колышущихся ресничек, с помощью которых эти животные перемещаются и добывают пищу. На дне пруда поджидают добычу личинки стрекоз (наяды), ищут, чем поживиться, питающиеся органическими остатками улитки и раки.


Бобры

Никакое другое дикое животное не оказывает такого значительного воздействия на окружающую среду, как бобры. Большие плотины, которые они строят, могут вызвать затопление сотен гектаров земли. На заболоченной местности погибают деревья, разрушаются норы мышей, землероек и многих других животных. Но природа быстро приспосабливается. В созданных бобрами прудах обычно водится много рыбы. Здесь гнездятся или находят корм водоплавающие птицы, а также цапли, зимородки и другие пернатые.

Одни из самых замечательных архитекторов в мире животных, бобры сооружают на мелких реках плотины и хатки из веток, палок и глины. Благодаря плотине образуется пруд, на котором бобры возводят свои хатки диаметром до 2 м и более, возвышающиеся над водой на 1-1,5 м. В Евразии бобры живут как в хатках, так и в норах, вырытых в обрывистых берегах.

Куча веток и палок, из которых сложена хатка, скреплена грязью. Наваленные сверху ветки не промазываются, что обеспечивает вентиляцию. Входы в домики бобров расположены под водой. Зимой животные питаются ветками, которые затоплены рядом с хаткой.


Как насекомые охотятся под водой?

Личинки стрекоз совсем не похожи на красивых взрослых особей, которых часто можно видеть летающими над водой. Прежде всего у личинок нет крыльев и живут они в воде, они не летают, а плавают, используя своего рода водоструйный двигатель. Если взрослые стрекозы ловят добычу в воздухе, захватывая жертву ногами, сложенными наподобие корзинки, то у личинки есть оружие - огромная выбрасывающаяся вперед нижняя губа - так называемая маска. Заметив потенциальную добычу, личинка выдвигает маску вперед и удерживая жертву расположенными ни маске крючками, впрыскивает в нее фермент, растворяющий ткани, после чего подтягивает добычу к жевательным челюстям.

Вытянутые в длину, похожие на палочки клопы, или водяные скорпионы ползают по водяным растениям. Хотя эти насекомые могут укусить, если до них дотронуться, добычу они хватают не челюстями, а ногами. При приближении других насекомых или маленькой рыбки водяной скорпион быстро смыкает свои длинные ноги, похожие на косы, и жертва оказывается в ловушке.


Жуки гладыши

Водяные насекомые разнообразны не только по внешнему виду, но и по способам передвижения. Жуки-вертячки описывают круги на воде, а водомерки скользят по поверхности, как на коньках. Водяные жуки гладыши и гребляки гребут длинными, покрытыми волосками ногами. На поверхности воды гладыши плавают вверх брюшком.

Удивительное приспособление для плавания - химическое вещество, вырабатываемое некоторыми наземными жуками. Это вещество разрушает поверхностное натяжение воды у одного конца тела насекомого, в результате чего поверхностное натяжение, сохраняющееся у другого конца тела жука, подталкивает его и он плывет по воде.


Дафнии

Крошечные прозрачные дафнии, или водяные блохи, относятся не к насекомым, а к ракообразным, но их перемещение в воде действительно напоминает прыжки блох. При внешней неприметности эти существа довольно интересны. Так, дафнии размножаются без участия самцов. Из их неоплодотворенных яиц развиваются женские особи, и лишь при определенных неблагоприятных условиях, например при недостатке пищи, из некоторых яиц развиваются самцы.

Окраска дафний изменяется в зависимости от содержания в окружающей воде кислорода. Если кислорода мало, кровь у них становится темно-красной, так как в ней повышается содержание гемоглобина, и при этом прозрачная дафния становится красной; когда есть насыщение кислородом, кровь и соответственно окраска дафний бледнеют. Реагируют водяные блохи и на изменения температуры. Летом у них отрастают длинные перистые щетинки, что увеличивает площадь поверхности и помогает им оставаться на плаву. Зимой, когда вода холоднее и плотность ее выше, она легко поддерживает округлое компактное тело дафнии.


Пиявки сосут кровь

Многие виды пиявок - червей, обитающих в прудах и водоемах, - питаются кровью черепах и рыб. Кровососущая медицинская пиявка (в прошлом ее использовали при лечении некоторых заболеваний) прикрепляется к жертве задней присоской, а головным концом, вооруженным зубами, проделывает ранку, через которую высасывает кровь. Ее слюнные железы вырабатывают особое вещество, препятствующее свертыванию крови. В пищеварительном тракте пиявки есть пазухи, в которых она запасает кровь, поэтому пиявка, насосавшись один раз, может питаться ею в течение нескольких месяцев.