Большие речные рыбы

Хотя самые крупные в мире рыбы - гигантские и китовые акулы - живут в океанах, но и в реках также встречаются рыбы больших размеров. Рекордсмены в этом отношении - осетровые, древние представители подводного царства. Обитающая в Каспийском море, но размножающаяся на Волге белуга (как многие другие виды осетровых, белуга проводит часть жизни в пресной воде, а часть - в морской)
достигает веса более тонны. Европейский сом весит около 270 кг, а гигантский нильский окунь 140 кг. Арапайма, которая водится в мелководных заводях Амазонки, достигает пятиметровой длины и весит около 180 кг. Эта рыба дышит легкими, а не жабрами.

Рыбам и другим водным животным реки служат своего рода дорогами. Большинство лососевых размножаются в верховьях рек, так как для нереста им необходимо быстрое течение. Молодь спускается вниз по реке и попадает в море. Когда, по достижении зрелости, рыба вновь возвращается в реку, она плывет против течения. Обычно лососи в это время совсем перестают питаться, и большинство из них, отметав икру, гибнут.

 



Реки служат постоянными миграционными путями и для некоторых других видов. К числу проходных рыб, совершающих регулярные путешествия по рекам, принадлежат и пресноводные угри. Правда, в отличие от лососей, они размножаются в океане, а в пресных водах нагуливают вес.


Норки и выдры

Жизнь норки непосредственно связана с проточной водой. Эти представители семейства куньих прекрасно плавают. Североамериканская и европейская норка предпочитают лесные реки и ручьи, где охотятся на рыб, грызунов и лягушек. Не брезгуют они и домашней птицей.

В реках по всему миру обитают также разные виды выдры. Самая крупная из них гигантская выдра из Южной Америки - достигает в длину около 2 м.


Ручейник

Разные стадии развития одного и того же насекомого могут протекать в разных местообитаниях. Например, напоминающие гусениц личинки ручейника живут в речках и других водоемах, а похожие на мотыльков взрослые насекомые переселяются в леса и поля. Стадия личинки у ручейника длится дольше, чем стадия взрослой особи, - почти год и всего один месяц соответственно. Хотя на этих личинок редко обращают внимание, для знатоков они представляют совершенно исключительное явление. Дело в том, что личинки ручейника строят себе переносные домики-чехлики, которые служат им убежищем, а позднее, при окукливании, заменяют кокон. У одних видов чехлики, состоящие из кусочков древесины или коры, снабжены тонкими прутиками, которые служат рулем и дают возможность направлять домики против течения. У других чехлики состоят из мелких камешков, причем пара камешков побольше с каждой стороны служит балластом. Личинки некоторых видов плетут из шелковых нитей прочные сети с прямоугольными ячейками и натягивают их под водой между камнями. Когда в сетку попадает что-нибудь съедобное, личинка затягивает добычу к себе в чехлик.

К многочисленным насекомым, личинки которых живут в ручьях, относятся и мошки. Их личинки - это крошечные темные палочки, удерживающиеся на подводных камнях с помощью присосок. Если личинку срывает течением, она медленно возвращается на место, подтягивая свой спасательный канат - прикрепленную к камню тонкую шелковую нить. Пищу личинка отфильтровывает из воды с помощью имеющихся у нее вокруг рта «вееров» из волосков и щетинок. Взрослые самки, хорошо известные своими болезненными укусами, питаются кровью.


Где ловят рыбу зимородки?

Многие зимородки питаются рыбой, недаром их английское название означает «королевский рыболов». Северо-американский опоясанный пегий зимородок, который питается также ящерицами и другими наземными животными, ловит рыбу в озерах, реках и прибрежных морских водах. Гнезда эта птица строит в береговых обрывах и скалах. Обитающий в Европе обыкновенный зимородок - маленькая птичка, которая селится по берегам рек и ручьев, а также у небольших озер. Амазонский зеленый зимородок ловит рыбу в водных потоках джунглей. Крошечный лесной зимородок, длина которого вместе с клювом составляет всего около 11 см, охотится на мангровых болотах и других обводненных участках.

Но не все зимородки ловят рыбу. Лесные зимородки, у которых клювы более широкие и плоские, предпочитают насекомых, а некоторые виды - рептилий и даже дождевых червей.

Хотя по берегам рек и ручьев встречается много птиц самых разных видов, лишь немногих пернатых привлекают стремительные потоки, потому что в них для птиц мало корма. К исключениям относятся шпорцевые утки. Эти птицы с вытянутым туловищем и длинным хвостом, живущие вблизи горных потоков в Андах, прекрасно плавают. Там, где они обитают, нет места для взлетов и посадок, поэтому, выныривая, они прыгают на камни и с камней же бросаются в воду. Пищей им служат личинки веснянок, которых они выискивают под камнями.

Горные потоки в Андах привлекают и один из видов оляпки. Другие представители этого рода живут в Евразии и Северной Америке. Эти короткохвостые птички, напоминающие крапивников, прекрасно бегают под водой или плавают, загребая крыльями. Тонкими клювами они достают со дна насекомых.