Фосса

Фосса-семейство виверовые

Древнейшая из виверровых - фосса — сохранилась на острове Мадагаскар. Давным-давно Мадагаскар откололся от Африки, и там, в изоляции от остального мира, не испытывая конкуренции с более «продвинутыми» видами, сохранились древние животные. Фосса - одна из них. Она больше похожа на пуму (горного льва), чем на виверру. У нее высокие лапы, львиная морда, втяжные когти, повадки ловкого охотника. Самый крупный хищник на Мадагаскаре, фосса охотится на лемуров - родственников обезьян. Случается, что фоссы воруют скот, за что мадагаскарцы долгое время их истребляли, приведя этот вид на грань вымирания. Соседствуют с фоссой небольшие, похожие на мангустов хищники - мелкозубый мунго, откапывающий в земле насекомых и червей, и пятнистая фаналока, которая питается преимущественно фруктами.


Мангусты

Мангустов насчитывают около 30 видов. В Северной Африке живёт египетский мангуст, которого также называют ихневмон, что переводится как «сыщик». Целыми днями одинокий ихневмон, уткнувшись носом в землю, рыщет по пустыне в поисках мелкой живности на закуску, совсем как детектив, отыскивающий следы. В африканских джунглях встречаются шумные колонии мангустов кузиманзе, а в саваннах Африки поселяются колонии жёлтых мангустов. Пока одни мангусты-колонисты заняты поиском пищи, другие стоят на карауле, выслеживая приближение врага, а третьи заботятся о потомстве. Возле африканских речек поселяются водяные мангусты, занятые ловлей рыбы на мелководье. Полосатые мангусты кочуют группами по саваннам, постоянно меняя норы.

Мангусты живут поодиночке и группами до 12 зверьков. Они охотятся на грызунов, лягушек, ловят рыбу и насекомых, нередко их добычей становятся ядовитые змеи. Киплинг приписал Рикки-Тикки-Тави рыцарские мотивы борьбы с кобрами, но на схватки мангустов с кобрамина толкает лишь голод. Отвага и ловкость мангустов, вступающих в единоборство с крупными змеями, чей укус для них смертелен, достойны восхищения. И мангусты чаще всего выходят победителями в этих сражениях.

В Индии мангустов часто держат как домашних животных, защищающих дом от мышей, а сад от змей. Мангустам, как священным животным, поклонялись в Древнем Египте, где считали, что мангусты спасают людей от крокодилов, поедая их яйца. Крокодиловые яйца - приятное дополнение к меню мангуста, но, опасаясь охраняющей кладку крокодилихи, мангусты не часто лакомятся этим блюдом. Как любое существо, мангусты ищут самый простой способ пропитания. Жители Гавайских островов, страдающие от засилья змей, поселили у себя мангустов, рассчитывая, что те истребят ядовитых гадов. Но мангусты нашли на Гавайях достаточно мелкой живности, чтобы игнорировать опасных змей. Змеи остались в целости, а безобидная фауна островов пострадала от непродуманного поступка людей.

Сурикаты

Сурикаты - родственники мангустов, живущие колониями в саваннах Африки. В колонии 20-30 сурикат из нескольких семей. Колония - это «коммунальная квартира», где каждая семья занимает свою «комнату» - отдельную нору. Главная в семье — самка. Её супруг мельче жены и подчиняется ей так же, как и её разновозрастные дети. Потомство в семье производят только «королева» и её супруг. Жизнь в колонии — отличный способ защиты от хищников саванн: чем больше глаз, тем раньше будет замечена опасность, и оборону легче организовать сообща. Но семейные интересы нередко берут верх над коллективными, и в колонии возникают кровавые конфликты. Одна семья может захватить нору другой семьи и уничтожить всех их детёнышей. Захватив власть в колонии, победители устраиваются жить в самой удобной норе и получают право отыскивать корм в самых «урожайных» местах.

Далее: Семейство кошачьи