Дикие представители многочисленного семейства собачьих обитают почти повсеместно, кроме Антарктиды и ряда океанических островов. Даже в Австралии, вотчине сумчатых, водятся дикие собаки динго. Считается, что динго происходят от полудиких собак, убежавших со стоянок первобытного человека несколько тысячелетий назад. В Австралии также прижилась обыкновенная (рыжая) лисица, которая была завезена с Европейского континента, - самый распространенный вид диких собачьих. Различные ее подвиды неплохо прижились в  Америке, в Евразии и некоторых частях Африки. Волки, хоть и менее многочисленны, тоже заселили огромный ареал, охватывающий северную часть Северной Америки и Евразии. Отдельные популяции имеются даже в таких южных странах, как Италия и Испания.

Дикие собачьи приспособились к самым разнообразным условиям: песец бродит по тундре и многолетним льдам Крайнего Севера, а малая лисица пробирается по влажным амазонским джунглям.


Размеры диких собачьих

Волки - самые крупные дикие представители собачьих. Вес самца достигает более 55 кг. Большинство других собачьих намного мельче. Вес койота - 23 кг, рыжей лисы доходит до 7 кг. Самая изящная лисичка - фенек, обитающая в пустынях весит не более 1,5 кг.

Дикие собачьи весьма различны по внешнему виду. Живущая в Африке гиеновая собака и гривистый волк из Южной Америки стройные и длинноногие, а уссурийская енотовидная собака - коренастая, с короткими ногами. Белоснежная полярная лисица, или песец, и болышеухая лисица из Африки во многом похожи на других лисиц, но у песца уши очень маленькие, а у большеухой лисицы огромные.


Охота диких собак

Обыкновенный волк, красный волк и гиеновая собака - общественные животные, они живут и охотятся стаями. Волки, например, могут справиться с таким крупным животным, как лось.
Все члены волчьей стаи на уровне подсознания чувствуют слабость будущей добычи. Они не станут нападать на здорового зверя и поэтому выбирают себе в качестве жертвы ослабленное или совсем еще не окрепшее молодое животное.

Остальные представители собачьих живут поодиночке или небольшими семейными группами. Койоты ведут одиночный образ жизни либо держатся супружеской парой на протяжении нескольких лет. Но даже они объединяются, если потенциальная добыча слишком сильна.

Американская лисица, обитающая на западе Северной Америки, - типичный представитель одиночек. Она очень сторожка и боязлива, ведет ночной образ жизни, охотясь на мышей и других мелких животных. Обнаружив добычу, лиса ловит ее в стремительном броске.


Все ли собаки едят мясо?

Так же как многим домашним собакам нравятся овощи и всякие остатки с хозяйского стола, их диким родственникам свойственно желание разнообразить свой стол. Некоторые виды, например гиеновая собака, красный волк и обыкновенный волк, питаются только мясом, хотя в голодное время даже они могут снизойти до растительной пищи. Койоты включают в свой рацион ягоды и другие плоды. Гривистый волк еще более универсален в еде: в его рационе важное место занимают сахарный тростник, орехи и фрукты.

Рыжая лисица тоже непривередлива. Основу ее пищи составляют - мыши и мелкие грызуны, она поедает жуков, сверчков и кузнечиков, а также растения. Песец питается рыбой, но иногда ест морские водоросли. Майконг, или саванновая лисица из Южной Америки, называется иногда лисицей-крабоедом, хотя крабов и других ракообразных она ест не чаще, чем других мелких животных, в том числе грызунов и насекомых. Не брезгует эта лисица и фруктами.


Почему собаки зарывают кости?

Домашние собаки сохранили многие особенности поведения своих диких предков. Одна из них - привычка закапывать кости. Это происходит на уровне инстинкта, тем самым делая запасы пищи на будущее.

Песец большую часть жизни существует в суровых условиях арктической зимы и в теплый период времени создает запасы пищи, которые разыскивает, когда наступают тяжелые зимние времена. Необычно поведение парагвайской лисицы: она собирает всевозможные несъедобные предметы - от прутьев до обрывков ткани - и складирует их. Так же поступают лесные хомяки. Объяснения этому странному явлению нет.

Смотрите далее: Семейство кошачьи