Животный мир

Животные разных континентов земли


Некогда лесные кошки двинулись на юг и осели в степях и полупустынях Африки и Азии, облюбовав густые кустарники возле водоёмов. Среди низкорослой растительности эти кошки и сами стали мельче лесных собратьев, а их шерсть приобрела желтоватый оттенок под цвет песков и сухой травы. Так образовался новый вид - степная кошка. Её добыча - степные грызуны: песчанки, тушканчики, суслики, зайцы, птицы. Степные кошки извлекают пользу и из соседства с людьми, охотясь возле человеческого жилья на домовых мышей и воруя кур. В Средней Азии и в Закавказье, на поросших тростником и камышом речных и морских побережьях, обитает крупный и сильный камышовый кот (хаус), охотник за околоводной живностью. Ещё восточнее, в степях и на высокогорных лугах Китая, обитает малоизученный китайский кот с дымчато-серой шерстью. Скрытные ночные охотники, эти кошки днём отсиживаются в норах, а с наступлением темноты выходят на охоту за крысами, кротами, хомяками-цокорами, птицами, ящерицами и насекомыми. В темноте они ориентируются по звукам: чрезвычайно тонкий слух улавливает любое движение в траве и даже под землей.

Манул


Красавец манул, небольшой азиатский степной кот, с желтовато-серой пушистой шубкой, толстыми короткими лапами, с широкими бакенбардами на полосатой приплюснутой мордочке, напоминает домашнего персидского котика. Но сходство обманчиво — характер у манула отнюдь не домашний. Это свирепый зверь, готовый дать отпор любому врагу. Если убежать и скрыться невозможно — манул принимает бой, ложится на спину, выставляя когтистые лапы. Ни дикому хищнику, ни охотничьей собаке, ни человеку не прорвать оборону этой дикой твари, не получив болезненных ран и укусов. Кровавые беспощадные бои разгораются у манулов за территории, весной эти коты жестоко бьются за самок. Размером с домашнюю кошку, манул так силён, что при случае может справиться с молодой антилопой, хотя ловкостью и проворством не отличается. Чаще его добычей становятся небольшие грызуны и зайцы, которых он подкараулил или застал врасплох. Злобный и независимый манул, пойманный во взрослом возрасте, может не перенести неволи и умереть. Вскормленные человеком котята манула даже размножаются в неволе, но ни они, ни их потомки не станут добрыми ручными кисками.


Сервал


В саваннах Африки живут довольно крупные кошки — сервалы. Они держатся возле водоёмов, где в высокой прибрежной траве прячутся водные птицы и грызуны. Сервал — самая длинноногая кошка. Высокие ноги поднимают её над травой, позволяя сверху разглядеть меж стеблей живность. Большие уши не только улавливают малейший шорох в траве, но и спасают от жары. Проходя по ушам, кровь остывает на ветру и возвращается к телу охлаждённой, понижая его общую температуру.


Барханная кошка


В африканской пустыне Сахаре, среди барханов аравийских, казахских и туркменских пустынь нашла себе приют барханная кошка. Она приспособилась к жизни в пустыне: желтоватая шубка незаметна в песках, лапы, поросшие шерстью даже на подошвах, позволяют ходить по раскалённому песку, большие уши остужают кровь в жару. В безводных песках эти кошки могут обходиться без питья, удовлетворяясь влагой, содержащейся в добыче, - жизненными соками мышей, тушканчиков, зайцев, змей и ящериц. Знойным днём барханные кошки прячутся в норах, а охотятся по ночам. В азиатских пустынях зимы очень холодные и снежные, и у барханной кошки отрастает длинный тёплый мех. В пустынях южной Африки экологическую нишу барханной кошки занимает черноногая кошка. По золотистому фону её шкурки разбросаны чёрные яркие горошины, а на ножки надеты «чулочки» в широкую чёрную полоску.



Интересное

Красная книга