Панцирь ракообразных

Особенно богаты ракообразными прибрежные воды и поверхностный слой Мирового океана. Такие деликатесы, как креветки, омары и крабы, - из мира морских ракообразных. В пресных водоемах их тоже немало: речные раки, жаброноги, дафнии (ими кормят аквариумных рыб) и циклопы.

Ракообразные относятся к типу (классу) членистоногих. Их скелет - это четырехслойный панцирь. Поверхностный слой окрашен. Вес слои, кроме самого нижнего, - твердые благодаря присутствию в них солей кальция. У ракообразных сегментированное тело (чтобы увидеть сегменты у краба, его надо перевернуть). В каждом сегменте имеется пара конечностей. Например, у краба 19 сегментов (некоторые срослись) и 19 пар конечностей. Не все конечности выглядят как лапки: некоторые видоизменены и образуют челюсти, антенны, или усики (обычно их две пары), репродуктивные или другие специализированные органы.

Огромный японский краб макрохейра

Самое крупное ракообразное - японский краб макрохейра, достигающий в поперечнике 45 см, а размах средних ног у него более 3 м. Омары бывают по 18 кг весом, они гораздо крупнее большинства остальных ракообразных.


Слинявший краб

Наружный скелет (панцирь) ракообразных столь плотен, что не растягивается и в нем невозможно расти. Поэтому рост происходит ступенчато, сопровождаясь линьками: старый, ставший тесным панцирь лопается и сбрасывается. Перед линькой кальций из панциря переходит в тело, он понадобится для отвердения нового покрова, поначалу мягкого и морщинистого. Кровь из конечностей отливает, они съеживаются, и их можно вытащить из панциря. Животное целиком вылезает из своей оболочки, лопнувшей сзади, демонстрируя удивительную ловкость, если принять во внимание сложную форму тела ракообразных. Линяет даже выстилка желудка.

Только что сбросивший свой наружный скелет краб почти беззащитен. Пока панцирь не отвердеет, животное вялое, малоподвижное и обычно где-нибудь прячется. У голубого краба, омаров и некоторых других видов самки спариваются в слинявшем состоянии.

Ловцы, желающие добыть слинявших особей, ищут еще твердых, но с определенными признаками, указывающими, что они вот-вот слиняют. Этих животных содержат в садках, и через несколько часов после линьки продают в качестве деликатеса под названием «слинявший краб».


Добыча пищи ракообразными

Ракообразные - в основном - водные животные. Большинство их умеет ползать или плавать. А вот взрослые усоногие рачки ведут неподвижный образ жизни, прикрепляясь к какой-либо поверхности. Пока не были изучены личинки усоногих, их считали моллюсками, а нс ракообразными, с которыми они внешне сходны благодаря наличию известковой раковины.

Усоногие не имеют типичного панциря, а его роль играет раковина, состоящая из пластинок, число которых различно у разных видов. Когда животное находится под водой, оно раздвигает пластинки, расправляет и высовывает наружу свои грудные ножки и, махая ими, загоняет в раковину воду с пищевыми частицами. Говорят, что на скалистых берегах нет звуков прекраснее шепота усоногих, когда при отливе они, один за другим, с тихим щелканьем захлопывают свои раковины.


Морские желуди

Чаще всего усоногие ассоциируются с каменистым побережьем. Однако часто встречающиеся на камнях 6-пластинчатые рачки, называемые морскими желудями, прикрепляются не только к камням, а на скалах живут не только они, но и другие усоногие, например морские уточки. Порой усоногих можно обнаружить на выброшенных морем деревянных обломках. Они прикрепляются к днищам кораблей и почти ко всем морским животным - будь то кит, медуза, морская черепаха, акула, краб или даже морская змея.


С какой скоростью передвигаются крабы?

Некоторые крабы очень хорошо плавают (задние ноги голубого краба и родственных видов действуют как плавники), но есть и крабы - ходоки по суше. Бледно окрашенный краб-привидение, который селится в норках выше уровня прилива, может бегать со скоростью более 1,5 м/с. Он движется боком, иногда по кругу. В процессе движения животное может переворачиваться, чтобы правые и левые мышцы выполняли одинаковую работу.


Почему вареные омары красного цвета?

Живые омары, обычно черно-зеленые в крапинку, практически сливаются с океанским дном, а вареные, они ярко-красные. В горячей воде пигменты, содержащиеся в панцире, химически изменяются, образуя вещество красного цвета. Но если у живых животных изменения окраски обратимы, то химическая реакция, происходящая при варке омара, необратима, и он остается красным.


Какие ракообразные живут на суше?

Температура на суше - гораздо менее стабильная, чем в море. Кроме того, наземные животные постоянно сталкиваются с опасностью обезвоживания. Немногие ракообразные приспособились к жизни на суше - в основном те, которые ведут ночной образ жизни. Например, мокрицы питаются ночью гниющей растительностью и укрываются под корой, в сырой опавшей листве и в гниющих стволах деревьев. Название этих животных происходит от того, что, защищаясь от врагов или от пересыхания, они скатываются в маленькие шарики, мокрые на ощупь.

Наиболее известный сухопутный краб - рак-отшельник под названием «пальмовый вор», живущий в южной части тихоокеанского региона. Называется он так потому, что порой утаскивает посуду, обувь и другие предметы человеческого обихода. Вес взрослой особи достигает 3 кг, клешни - хорошо развиты, ноги - заострены. Пальмовый вор славится тем, что умеет лазать по деревьям, что помогает спасаться от хищников и от жары. На деревьях крабы пополняют свой рацион (в основном за счет мягких плодов). Но и эти животные не утратили связи с морем: самки возвращаются туда, чтобы отложить яйца.


Мечехвосты

Мечехвосты, с похожим на лошадиное копыто головогрудным щитом и длинным хвостом с иглой на конце, выглядят устрашающе. На берегу моря попадаются их сброшенные панцири. Порой можно увидеть и живых особей, спаривающихся или откладывающих икру на мелководье. Эти коричневые твари достигают в длину более 50 см. На нижней стороне тела имеется шесть пар зловещего вида конечностей с клешнями на конце (первая пара - хелицеры -хватает добычу). Несмотря на свою внешность, мечехвосты не опасны для человека. Они питаются падалью, которую собирают на дне. Мечехвосты -это вовсе не крабы, они ближе к паукам и скорпионам.