Ежедневный рацион животных

Количество пищи, которое животное съедает или должно съедать ежедневно, зависит от множества факторов. Одна пища имеет большую питательную ценность, чем другая, поэтому ее и требуется меньше. Во время вынашивания детенышей самкам требуется гораздо больше пищи, чем обычно, потому что они должны снабжать ею и развивающиеся зародыши. Когда детеныши появляются на свет, матери тоже нужно больше есть, чтобы она могла кормить их молоком. Некоторые птицы меняют свой рацион в зависимости от времени года: в начале весны они питаются почками, поздней весной и летом - гусеницами, а осенью - зернами.

Впадающие в зимнюю спячку млекопитающие зимой вообще ничего не едят, однако заранее готовятся к этому периоду, накапливая под кожей толстый слой жира. Многие насекомые едят практически только в личиночном состоянии. Гусеницы проводят почти все время за едой, а когда они превращаются в бабочек, то прекращают поиски пищи и сосредоточивают внимание только на процессе размножения и кладки яиц. Пищеварительная система определяет, чем питается животное. Плотоядное животное не может стать растительноядным, потому что пищеварительные соки у него приспособлены исключительно для переваривания мяса.

 

Всеядная панда

 

Эволюция большой панды, или бамбукового медведя, очень необычна и крайне интересна. Большая панда относится к семейству медвежьих, и их пищеварительная система типична для плотоядных и всеядных животных. Так, например, кишки у них короткие, поскольку животная пища усваивается легче растительной. Тем не менее панда является преимущественным вегетарианцем. Питается она в основном побегами бамбука. Однако, поскольку бамбук в сравнении с мясом значительно менее питателен, панда вынуждена поедать огромные количества этого растения. При этом бамбук довольно плохо переваривается и панда получает из него ровно столько энергии, сколько необходимо для выживания. Иногда панды едят и насекомых и грызунов. Есть мнение, что панда в случае крайней необходимости может съесть даже овцу или другое домашнее животное, снова превратившись в плотоядное животное.

 

Львы

 

Львы, единственные среди больших кошек, живут особыми группами, называемыми прайдом, причем поведение каждого члена прайда зависит от интересов всей группы. Прайд состоит из нескольких самцов и большого количества родственных между собой самок, длительное время живущих вместе и защищающих свою охотничью территорию. Структуру группы очень хорошо можно увидеть во время охоты. Люди, наблюдавшие охоту львиц, утверждают, что животные во время охоты кооперируются, хотя некоторые зоологи и отрицают это. Пара львиц гонит жертву (антилопу, зебру или гну) в сторону других львиц, поджидающих добычу в высокой траве. Когда добыча приблизится, львицы выскакивают из засады и нападают на нее. Так львы могут успешно охотиться на очень крупных животных, например жирафов и буйволов

 

Доступная пища

 

Животные живут не в изоляции, а являются частью большой структуры, в которой каждому растению и каждому животному отведена своя особая роль. В поисках пищи животные могут зависеть, например, от каких-либо растений, других животных или от факторов окружающей среды (например льда или снега). Растения стремятся защититься от животных, питающихся ими, а растительноядные животные, в свою очередь, защищаются от плотоядных. Все эти примеры показывают, с какими препятствиями приходится встречаться животным во время поиска пищи. Многие виды животных конкурируют в борьбе за один и тот же источник питания. В этом случае существуют две возможности. Либо более слабый вид вымирает или уходит из данной местности, либо животные находят компромисс и делят источник пищи между собой. В результате развиваются совершенно новые привычки питания, что, в свою очередь, вызывает значительные перемены в поведении и даже в строении тела животных. Множество примеров тому можно найти в африканской саванне.



Черный носорог

 

Одно из самых крупных животных африканской саванны - черный носорог. Его опасный рог, а также раздражительность и непредсказуемость наводят страх даже на таких крупных хищников, как львы. Верхней очень подвижной губой он срывает листья и ветки, даже такие колючие, как ветки акации. У черного носорога есть близкий родственник — белый носорог, у которого широкая плоская нижняя губа словно специально предназначена, чтобы рвать траву, оба носорога предпочитают разный вид растительной пищи, между ними нет конкуренции, и они мирно уживаются рядом.

Красноклювая буйволова птица - яркий пример совместного проживания разных видов животных к их взаимной выгоде. Маленькие птички почти всю жизнь проводят на спине крупного млекопитающего. Они не только склевывают со спины носорога паразитов и отмершие частицы кожи, но и предупреждают его об опасности. Совместное проживание двух или нескольких видов животных, получающих от этого взаимную выгоду, называется симбиозом.



Высокие жирафы

 

Жирафы - самые высокие живые существа на земле. Рост самцов достигает 5,8 м. Благодаря очень длинной и гибкой шее они способны добывать пищу там, где другие животные просто не смогут ее достать. Длинная шея помогает им еще и во время бега: двигая ею вперед и назад, жирафы могут развивать скорость до 55 км/час. Шея жирафа - ярчайший пример приспособления животных к окружающей среде. Жирафы благодаря длинной шее смогли доставать пищу в местах, не доступных другим животным. Постепенно они вытеснили из своей ниши питания всех короткошеих представителей своего вида. Жирафы очень любят акацию, причем не боятся колючек, поскольку прекрасно достают до кроны с нежными листочками. Конкурентов у них нет, так как других таких высоких животных просто не существует. Длинным, до 45 см. языком жираф обкручивает ветки и размягчает листья слюной, прежде чем сорвать. Кроме того, жирафы питаются плодами, молодыми побегами и семенами и поэтому могут жить во многих районах Африки.

Жирафовая газель

 

Жирафовая газель обитает в восточной Африке. Конечно, ее шея  значительно короче шеи жирафа, однако она все же достаточно длинна, чтобы иметь возможность добывать пишу с несколько большей высоты, чем это могут делать другие животные. К тому же газель, добывая пищу, становится на задние ноги, а передними подтягивает к себе ветки. В то время как жирафам нужно не реже раза неделю пить воду, жирафовые газели могут обходиться без воды гораздо дольше. Поэтому они встречаются в местах, где для большинства других растительноядных животных слишком сухо.