Животный мир

Животные разных континентов земли

Быстрый, как стрела, гепард, убивающий газель, стая волков, загоняющая косулю, паук, который терпеливо ждет, чтобы опутать паутиной муху, обезьяна, поедающая фрукты, - все они участники одной драмы, ежедневно разыгрывающейся в мире животных : бесконечного поиска пищи. Вся фауна земли должна есть, чтобы обеспечить себя необходимой для жизни энергией. Животные питаются растениями и другими животными, и у всех есть любимая еда и особый способ ее добывания.

В течение миллионов лет на земле процесс эволюции привел к формированию множества различных способов добывания корма. Одни плотоядные (животные, хищники) охотятся за своей жертвой, пробегая длинные дистанции, другие нападают молниеносно. Некоторые подолгу лежат в засаде, подстерегая неосторожную жертву. Есть рыбы, которые пользуются приманкой, чтобы поймать добычу. Некоторые, например пауки, даже устраивают ловушки. Волки охотятся стаями, в которых каждому из них определена своя роль. Практически любое животное входит в "меню" другого, превращаясь из охотника в жертву.

Однако многие из них могут прекрасно постоять за себя: одни оказываются быстрее своих врагов, другие защищаются рогами, копытами или ядом. Есть животные, великолепно маскирующиеся в окружающей среде. Даже растения умеют защищаться, например колючками или ядовитыми соками, которые отпугивают растительноядных животных. К сожалению, даже самая лучшая защита не всегда может спасти от врага. У многих хищников очень сильные челюсти, которыми они могут сломить сопротивление своей жертвы, или у них выделяются пищеварительные соки, нейтрализующие яды. Количество пищи, поглощаемое животными, зависит от его обмена веществ. Рептилии (пресмыкающиеся) и амфибии (земноводные) передвигаются довольно медленно, температура тела у них не постоянная, поэтому они могут обходиться меньшим количеством пищи, чем крупные и очень активные двигающиеся теплокровные животные - птицы и млекопитающие, которые тратят значительно больше энергии.

Здесь описаны различные методы, которыми животные пользуются, чтобы отыскать добычу, победить и съесть ее и в то же время самим не стать чьей-то жертвой. Так возникает удивительная картина сложных пищевых цепей и сетей питания, которыми связаны между собой все растения и животные и которые поддерживают равновесие в природе Земли.

С тех пор как существует животный мир (фауна), существует и конкуренция в борьбе за пищу. Многие виды животных вынуждены были уступить в этой борьбе и вымерли. Выжить смогли только самые сильные и самые приспособленные. Каждый вид животных нашел свою специализированную нишу в питании и приспособился к ней, что обеспечило целесообразное распределение разных видов и достаточное количество пищи для всех животных. Большинство животных подразделяется на плотоядных и растительноядных. В каждой экосистеме (совокупность растений и животных в одном определенном месте) природа позаботилась о том, чтобы, с одной стороны, было достаточное количество растительноядных животных, которыми питаются плотоядные, а с другой - чтобы из не было слишком много, поскольку это могло бы привести к уничтожению растительного мира. Уничтожение растительности, в свою очередь, может привести к недостатку пищи для растительноядных и, как следствие, для плотоядных.

Каждый вид животных устроен так, что он может находить или добывать пищу, переваривать ее и извлекать из нее максимальную пользу. Именно поэтому так отличаются, например, зубы растительноядных и плотоядных животных. Но важно не только питаться - не менее важно самому не быть съеденным. Ради своей безопасности все животные стараются всегда опередить врага. Например, чем быстрее будет бегать хищная кошка, тем больше у нее будет добычи. В то же время природа заботится и о том, чтобы жертвы тоже умели развивать большую скорость , убегая от охотника. Таким образом сохраняется равновесие в фауне Земли.

Интересное

Красная книга