Кожистая черепаха - самая крупная на нашей планете из всех черепах. Она обитает в морях и океанах, исключение составляют холодные акватории Арктики и Антарктики. До места откладки яиц, эта рептилия проплывает многие тысячи миль. По мнению зоологов, в этих странствиях ориентиром ей служит магнитное поле Земли.

Моская кожистая черепаха

Как и все морские черепахи, кожистая черепаха вполне съедобна, а ее яйца ценятся в некоторых странах как сильный афродизиак. Множество черепах гибнут, запутавшись в рыболовных сетях, или от отравления ядовитыми химикатами; иные умирают мучительной смертью, проглотив принятый за медузу пластиковый мешок. Развитие туризма и освоение пляжей лишают этих животных привычных мест откладки яиц, а искусственное освещение пляжей сбивает с толку взрослых рептилий и новорожденных черепашек. Привлеченные светом прожекторов, они бесцельно бродят по пляжу, пока не погибают от истощения. Кожистая черепаха-  исчезающий вид и находится под охраной. Ради ее спасения ученые охраняют черепашьи гнезда, а часть потомства даже выводят в инкубаторах.

Кожистая черепаха ведет одиночный образ жизни, но иногда на открыто воде приходится наблюдать целые группы рептилий. Черепахи  держатся на поверхности воды, и лишь время от времени ныряют на глубину. Плавают рептилии, энергично гребя огромными передними ластами, а рулем служат широко расставленными задние лапы. С наступлением рассвета животные глубоко ныряют за добычей, а ночью держатся ближе к поверхности. В сезон откладки яиц кожистые черепахи толпами выходят на сушу, не обращая внимания на соседок по пляжу, и только при столкновении раздраженно колотят друг дружку ластами по панцирю.

Питание черепахи состоит из растительной и животной пищи, однако основу рациона этой рептилии составляют мягкотелые медузы, которых легко разрывать на кусочки. Для того чтобы насытиться, кожистая черепаха ежедневно съедает около полусотни больших медуз, затрачивая на охоту около 10 часов. Благодаря такой диете рептилия каждый день получает с пищей 8-10 кг белка и около 200 литров воды. Яд медуз  кожистой черепахе не страшен, а с помощью специальных желез выводится избыток соли из организма. Железы вырабатывают обильную слизь, и та, вытекая наружу, промывает глаза животного и заодно выводит соль.


Интересные факты

• У каждой самки на макушке имеется розовое пятно, форма которого строго индивидуальна для каждого животного и позволяет идентифицировать ту или иную особь. Причины появления этих пятен неизвестны. По одной гипотезе, они являются следами ударов, нанесенных самцами при спаривании, по другой - это внешние проявления гормональных реакций.

• От переохлаждения в морской воде кожистую черепаху защищает толстый слой жира.


Родственные виды

Кожистая черепаха - единственная представительница в семействе. Эта рептилия состоит в близком родстве с другими видами морских черепах, прекрасно приспособленными к жизни в воде. Их передние конечности превратились в похожие на весла ласты, а панцирь приобрел обтекаемые очертания. Морские черепахи не втягивают голову под панцирь. Самки этих рептилий откладывают огромные количества яиц.

Австралийская зеленая черепаха (Chelonia depressa)водится только у берегов Австралии. Достигает длины от 72 до 100 см при весе около 70 кг. Ее гладкий, очень плоский карапакс имеет овальную форму и оливковую окраску с желто-коричневой каемкой по краям. Эта плотоядная черепаха находится под угрозой исчезновения.