Животный мир

Животные разных континентов земли

Острова

Острова, как среда обитания, дают приют меньшему числу видов животных, чем континенты: во-первых, потому, что располагают небольшой площадью и, следовательно, меньшей средой обитания; во-вторых, потому, что некоторые виды животных не смогли попасть на острова. Чем дальше остров находится от континента, тем меньше животных там живет. Конечно, птицы и летучие мыши могут долететь до островов, а некоторые мелкие животные могут попасть на остров на плывущем обломке дерева. Крупные же млекопитающие не могут вплавь преодолевать морские пространства. Животные, обитающие на островах, часто представлены многим подвидам, приспособленными к жизни в различных местах обитания. Там, где нет хищников, от которых нужно спасаться, некоторые птицы разучились летать, как, например, дронты. Поскольку на островах относительно мало видов животных, там особенно заметно естественное равновесие, сохраняемое между видами. Именно поэтому некоторые виды животных с прибытием на остров переселенцев с их домашними животными часто вымирают, став жертвами последних.

 

Дронты

 

Из всех вымерших животных  дронты, наверное, самые известные. Они жили на острове Маврикий в Индийском океане, когда туда пришли голландские поселенцы. Как многие островные птицы, дронты совершенно утратили способность летать. На острове не было хищников, от которых им приходилось бы прятаться, их пищу - семена и фрукты - тоже можно было найти на земле. Появление людей означало конец для этих некогда крупных птиц, рост которых доходил до 75 см. Люди стали охотиться на них из-за их мяса,а для кошек и собак они стали просто легкой добычей. В 1681 г. дронтов не стало.

 

Слоновая черепаха

 

На маленьких островах некоторые виды животных развивались очень быстро, и часто в течении всего нескольких тысяч лет возникали многие новые подвиды или даже новые виды. Это происходило в результате естественного отбора, принципы которого впервые сформировал знаменитый натуралист Чарлз Дарвин после посещения  Галапагосских островов в Тихом океане. Там он обнаружил большое количество огромных черепах, панцирь которых на разных островах выглядел по-разному: у одних черепах он был более выпуклым, у других - более плоским. Видимо, все эти черепахи произошли от одной самки, попавшей сюда из Южной Америки. Со временем черепахи становились все крупнее, намного крупнее своих оставшихся на континенте родственников, и на каждом острове сформировался свой подвид этих черепах.

 

Катта

 

Катта, или кошачий лемур, - полуобезьяна, обитающая исключительно на Мадагаскаре - большом острове недалеко от африканского побережья. Много миллионов лет назад предки лемуров жили во многих частях света, однако были вытеснены более высоко развитыми видами обезьян. только на Мадагаскаре, куда не попали другие виды обезьян, сохранились лемуры. Большинство лемуров ведет ночной образ жизни, они животные - одиночки. Но некоторые виды, как, например, катта, живут большими кланами. Катты питаются семенами и плодами, которые они находят на земле. При беге они поднимают полосатый черно-белый хвост вверх, чтобы остальные члены клана могли видеть их издалека.

 

Сорные куры

 

В Австралии и на соседних островах обитают сорные куры. Они не строят гнезд, не высиживают яйца и не выкармливают птенцов. Однако забота о потомстве у них очень ярко выражена. Эти птицы сооружают настоящие инкубаторы. Особо сложные инкубаторы устраивает самец глазчатой курицы, живущей в полупустынных частях Австралии. Сначала он выкапывает в земле ямку более 0,5 метра глубиной и около 2,5 метра в диаметре, а потом собирает в нее опавшие листья, пока не образуется кучка примерно в 30 сантиметров высотой. После того как начинают идти дожди и собранные листья намокают, самец засыпает их сверху песком. В такой кучке листья  начинают гнить и от этого повышается температура. Инкубатор готов. На его сооружение уходит около 4-5 месяцев. И только тогда самец раз решает самке приблизиться к инкубатору и отложить туда первое яйцо, которое помещается в специальную яйцевую камеру. Постепенно там набирается 20-30 яиц, причем располагаются они в вертикальном положении. Пока яйца лежат в этом инкубаторе, самец находится при нем неотлучно. В течение дня он несколько раз разгребает и вновь сгребает гнездовую кучу, чтобы яйца не перегрелись и не охладились. Температуру кучи самец определяет, прикладывая клюв к ее поверхности.

На инкубацию каждого яйца необходимо около 60 дней, а поскольку яйца откладывались с интервалом в 4 дня, то и птенцы вылупляются также. Выбравшись из гнездовой кучи, птенцы начинают самостоятельную жизнь, и ни самка, ни самец ими больше не интересуются. Иногда такие инкубаторы используются по несколько лет, и тогда эти кучи могут достигать 5-6 метров в высоту и 15 метров в поперечнике.



Интересное

Красная книга